La biréfringence est égale à la valeur numérique de l'écart maximal entre l'indice de réfraction le plus petit et celui le plus grand dans une matière gemme anisotrope. Elle se mesure à l'aide d'un réfractomètre de gemmologie.
Les valeurs d'écart données dans la base vont légèrement au-delà de l'extrême minimal et de l'extrême maximal afin de tenir compte des éventuelles erreurs de lecture au réfractomètre.
Sur le principe d'Archimède, la densité est le rapport entre le poids d'une matière gemme et le poids de son même volume d'eau. Il s'exprime sans unité de mesure. Dans l'idéal, la densité se mesure à l'aide d'une balance hydrostatique digitale précise au 1/100ème de carat.
L'échelle de dureté ou l'échelle de Mohs indique la résistance à la rayure pour dix minéraux de référence. Le minéral numéro 1 est le plus tendre et le minéral numéro 10 est le plus dur. Entre ces extrémités, le minéral raye celui du numéro immédiatement inférieur mais sera rayé par celui du numéro immédiatement supérieur. Deux minéraux de même dureté se rayeront l'un l'autre mais difficilement. Les demi-échelons sont également utilisés.
   1 : Talc - friable sous l'ongle
   2 : Gypse - se raye avec l'ongle
   3 : Calcite - se raye avec une pièce en cuivre
   4 : Fluorite - se raye facilement avec une lame de canif
   5 : Apatite - se raye plus difficilement avec une lame
   6 : Orthose - raye difficilement une vitre en verre
   7 : Quartz - raye facilement une vitre en verre
   8 : Topaze - raye très facilement une vitre en verre
   9 : Corindon - coupe le verre
   10 : Diamant - coupe plus facilement le verre
Lorsqu'un rayon de lumière traverse l'air et pénètre dans une substance liquide ou solide, d'une part il est ralenti et d'autre part sa direction est déviée ou réfractée. Pour simplifier, l'indice de réfraction (IR) prend en compte l'angle de déviation limite de la lumière entre l'air et le solide. Il se mesure à l'aide d'un réfractomètre de gemmologie (jusqu'à 1,79).
Les IR donnés dans la base vont légèrement au-delà de l'extrême minimal et de l'extrême maximal afin de tenir compte des éventuelles erreurs de lecture au réfractomètre.
   : fréquent à peu commun
   : peu commun à rare
   : rare à très rare
   : très rare à rarissime
A noter :
- La beauté prime. L'indice de rareté proposé ici concerne la belle qualité gemme ou ornementale.
- La rareté est distincte de la valeur. L'offre et la demande font le prix alors que l'état des ressources disponibles fait la rareté. Une pierre peut être chère mais pas forcément rare alors qu'une pierre très rare ne sera pas forcément plus chère.
- La notion de rareté est relative. Pour une même pierre, il peut exister plusieurs variétés dont le degré de rareté sera différent selon la transparence, la couleur ou la provenance.
- Le critère de rareté évolue dans le temps. Une pierre peut être très rare jusqu'au jour où un nouveau gisement très productif est exploité, la rendant ainsi moins rare, ou inversement lorsque plus aucun gisement n'est découvert.
- Les gemmes artificielles/synthétiques ne sont pas rares, même si leur coût de fabrication est très élevé puisqu'il est possible de les reproduire à l'infini.
Cet indice reflète l'opinion de l'auteur et n'engage que lui.
Degré de rareté,
BRUT

: fréquent à peu commun
: peu commun à rare
: rare à très rare
: très rare à rarissime
Sur la rareté du brut :
- La beauté prime. L'indice de rareté proposé ici concerne la belle qualité gemme ou ornementale.
- La rareté est distincte de la valeur. L'offre et la demande font le prix alors que l'état des ressources disponibles fait la rareté. Une pierre peut être chère mais pas forcément rare alors qu'une pierre très rare ne sera pas forcément plus chère.
- La notion de rareté est relative. Pour une même pierre, il peut exister plusieurs variétés dont le degré de rareté sera différent selon la transparence, la couleur ou la provenance.
- Le critère de rareté évolue dans le temps. Une pierre peut être très rare jusqu'au jour où un nouveau gisement très productif est exploité, la rendant ainsi moins rare, ou inversement lorsque plus aucun gisement n'est découvert.
- Les gemmes artificielles/synthétiques ne sont pas rares, même si leur coût de fabrication est très élevé puisqu'il est possible de les reproduire à l'infini.
Degré de rareté,
TAILLÉ

: très fréquemment taillé
: usuellement taillé
: rarement taillé
: très rarement taillé
Sur la rareté de la taille :
- La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
- La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
- Un degré de rareté supérieur à celui de la disponibilité du brut indique une difficulté physique évidente à tailler telle que la petitesse des cristaux, une faible dureté ou une fragilité excessive.
Ces indices reflètent l'opinion de l'auteur et n'engagent que lui.
Chaque carré couvre l'une et/ou l'autre des couleurs suivantes :
    blanc  blanc pur, crème, cassé, ivoire
    bleu  bleu pâle à bleu nuit, bleu-vert, bleu-violacé
    brun beige marron  brun, du beige clair au marron foncé
    gris  gris très clair à foncé, argenté
    incolore  incolore, sans aucune couleur
    jaune  jaune pâle à bouton d'or, jaune-vert, doré
    multicolore bicolore  multicolore, 2 couleurs distinctes minimum
    noir  noir et gris très très foncé (anthracite)
    orange  orange, aux limites du jaune, rouge ou brun
    rose  rose pâle, bonbon, fuschia, magenta
    rouge  rouge, aux limites du orange, brun ou violet
    vert  vert pâle à sombre, vert-bleu, vert-doré
    violet mauve  violet clair à foncé, mauve, pourpre
La transparence est aussi appelée diaphanéité.
Trois possibilités pour une matière gemme :
 transparent = transparent : la lumière passe à travers sans distorsion
 translucide = translucide : la lumière passe à travers de manière floue
 opaque = opaque : la lumière ne passe pas à travers du tout
Le moteur reconnaît les matières gemmes d'après :
- les familles : quartz, zéolite, synthèse, verre...
- les noms usuels : citrine, péridot, émeraude...
- les variétés : rubellite, indicolite, verdelite...
- les synonymes : idocrase, barytine, dichroïte...
- les noms commerciaux : tashmarine®, zultanite®...
- les noms locaux : morrisonite, bolivianite, dallasite...
- les noms familiers : séraphinite, oeuf de tonnerre...
- les noms obsolètes ou peu usités : pycnite, trystine...
- les métaux natifs : or, argent, cuivre, platine...
- les noms anglais : chalcedony, garnet, topaz, ruby...
- les noms allemands : aquamarin, achat, smaragd...
- les noms de fabrication : Verneuil, Gilson, Chatham...
- les fautes : flourite, agirine, amétyste, damburite...
- l'absence d'accents : calcedoine, peridot, benitoite...
Astuce rapide : tapez juste les trois premières lettres...
Le moteur ne reconnaît pas :
- tout ce qui n'est pas une matière gemme, donc de nombreuses roches et minéraux.
- quelques noms relatifs aux matières gemmes n'ayant pas encore de fiche complète.
- Par défaut, cette liste est triée dans l'ordre alphabétique de A à Z. Vous pouvez inverser l'ordre en cliquant sur le triangle bleu. Vous pouvez trier toutes les colonnes de la même manière, du plus grand au plus petit et inversement. Le tri s'effectue sur la liste complète ou sur la sélection issue d'une recherche.
- Les noms sur fond vert indiquent des matières gemmes organiques
- Les noms sur fond rose indiquent des matières gemmes artificielles
- Les noms en bleu mènent à une fiche complète.
- Les matières amorphes ou cubiques sont monoréfringentes. La lumière ne se dédouble pas lorsqu'elle les traverse. Ces matières sont dites optiquement isotrope (ISO).
- Les matières cristallines de système trigonal, hexagonal ou quadratique sont biréfringentes. Elles possèdent un axe optique dont la lumière transmise perpendiculairement se divise en deux rayons polarisés distincts. Ces matières sont dites optiquement anisotrope uniaxe, dont la biréfringence peut être de signe optique positif ou négatif (U+ ou U-).
- Les matières cristallines de système orthorhombique, monoclinique ou triclinique sont également biréfringentes. Elles possèdent deux axes optiques dont la lumière transmise se divise en trois directions de vibration. Ces matières sont dites optiquement anisotrope biaxe, dont la biréfringence peut être de signe optique positif ou négatif (B+ ou B-).
Pour une meilleure visualisation et une analyse facile des données, les inscrits (gratuit) peuvent trier chacune des 26 colonnes, dans un sens comme dans l'autre.
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Dans ce champ, saisissez :
- l'IR simple et unique d'une matière isotrope
ou bien
- l'IR minimal d'une matière anisotrope
ou bien
- l'IR moyen d'une matière anisotrope, dans ce cas ne saisissez rien dans le champ suivant
ATTENTION, une erreur de lecture de ±0,002 au réfractomètre peut fausser les résultats. Confirmez bien votre mesure avant de la saisir.
Dans ce champ, saisissez uniquement l'IR maximal d'une matière anisotrope
ATTENTION, une erreur de lecture de ±0,002 au réfractomètre peut fausser les résultats. Confirmez bien votre mesure avant de la saisir.
La biréfringence est calculée ici automatiquement. Elle correspond à la différence entre l'IR maxi ng et l'IR mini np.
Lorsque cela est possible, la mesure d'une densité précise (±0,01) permet d'affiner grandement les résultats.
Les résultats peuvent comprendre les matières gemmes qui ne sont intrinsèquement pas du caractère ou du signe optique demandé mais qui peuvent se comporter anormalement comme tel.
ATTENTION, il est assez difficile d'interpréter correctement les tests de rayure. Remplissez ce champ uniquement si vous êtes sûr(e) de vous.
Figurent ici les noms officiellement admis mais aussi les dérivés, les appellations commerciales communément employées, les synonymes familiaux, les noms de variétés proches ainsi que certaines appellations obsolètes ou peu usitées.
Une appellation est interdite dès le moment où il peut y avoir une confusion avec la gemme de cette fiche ou une autre gemme, généralement de valeur supérieure, sans qu'aucune autre explication ne soit donnée sur l'identité réelle.
Fracture ou fissure aléatoire, non directionnelle, effet d'une contrainte physique. Il existe différents types reconnaissables de cassure qui peuvent contribuer à l'identification. Les deux principales sont la cassure conchoïdale, constituée de brisures concentriques, et la cassure irrégulière, formée de dents disposées en relief aléatoire.
Le classement est effectué en fonction de la composition chimique. Il existe deux systèmes de classification légèrement différents l'un de l'autre. Celui de Dana et celui de Strunz. Ce dernier est le suivant :

I. Eléments natifs (métaux et non-métaux)
II. Sulfures et sulfosels
III. Halogénures
IV. Oxydes (et Hydroxydes)
V. Carbonates et Nitrates
VI. Borates
VII. Sulfates (Sélénates, Tellurates, Chromates, Molybdates,
       Tungstates/Wolframates)
VIII. Phosphates, Arséniates et Vanadates
IX. Silicates (Nésosilicates, Sorosilicates, Cyclosilicates, Inosilicates,
      Phyllosilicates)
X. Composés organiques

- Les roches et agrégats sont hors classement.
Marque ou cassure directionnelle visible suivant le ou les plans de faiblesse des liaisons atomiques d'une matière gemme cristalline. Le clivage peut être qualifié de nul (ou inexistant), indistinct, distinct ou parfait. Une gemme au clivage parfait sera plus fragile qu'une gemme au clivage nul.
Couleur que laissera le trait ou la trace de poudre lorsque l'on frotte une matière gemme sur la surface plane d'une porcelaine dépolie. Ce test étant destructeur, il ne peut être pratiqué que sur les matières brutes.
- Matière minérale naturelle : il s'agit de la date à laquelle le minéral a été nommé et décrit scientifiquement. Certains minéraux peuvent avoir été connus depuis l'antiquité mais ont été identifiés et classifiés bien plus tard. C'est cette dernière date officielle qui est prise en compte.
- Matière synthétique ou artificielle : dans l'ordre de leur chronologie, il s'agit de la date d'invention initiale et des éventuelles dates de perfectionnement ou de variétés distinctes.
Séparation progressive de la lumière blanche dans les couleurs du spectre visible, réfractée chacune à une longueur d'onde d'un angle différent. La dispersion de la lumière en couleurs distinctes ressortant d'une matière gemme transparente est mesurable et peut être qualifiée de nulle, faible, forte ou très forte selon son intensité. Plus la dispersion est élevée, plus la gemme renverra des scintillements de couleur, aussi appelés les feux. Les matières gemmes à forte dispersion sont le plus souvent d'un IR élevé, supérieur à la limite du réfractomètre (> 1,79).
Angle formé par les directions des deux axes optiques d'une matière gemme anisotrope biaxe ou uniaxe se comportant anormalement comme biaxe.
Effet causé par la réflexion de la lumière à la surface d'une matière gemme. Son intensité dépend de la qualité du polissage et de l'indice de réfraction. Plus l'IR est élevé et plus l'éclat sera vif.
Les qualificatifs les plus courants sont : adamantin, subadamantin, vitreux très brillant, vitreux, résineux, cireux, graisseux, soyeux, métallique, nacré...
Effet causé par la réflexion de la lumière sur des éléments situés sous la surface de la matière gemme. Ces éléments peuvent être des inclusions, des lacunes cristallines, des macles, des plans de clivage, des fissures, des couches minces ou des agencements structurels spécifiques.
Les effets optiques les plus souvent rencontrés dans les matières gemmes sont l'astérisme, le chatoiement, l'aventurescence, l'iridescence et le changement de couleur selon le type de lumière. D'autres effets plus rares ne concernent que quelques gemmes.
Ce filtre dichromatique a la particularité de ne laisser passer que la lumière située dans le rouge vif (690 nm) et le vert-jaune (570 nm). Il permet notamment de déceler la présence du chrome ou du cobalt (naturel ou introduit artificiellement), caractérisée par une couleur rose à rouge à travers le filtre. Ce test ne donne qu'une indication et n'est pas diagnostique.
La fluorescence est un effet de luminescence correspondant à une émission de lumière visible dégagée par une matière gemme au moment où elle est excitée par des radiations d'énergie plus élevée que celles de la lumière visible. La limite de cette dernière est représentée par le violet, de longueur d'onde de 400 nm (1 nm = 1 nanomètre = 1 milliardième de mètre). D'une énergie plus haute, l'ultraviolet à ondes longues (UVL) se situe à env. 365 nm et l'ultraviolet à ondes courtes (UVC) à env. 254 nm.
La matière est dite phosphorescente lorsqu'elle continue d'émettre un effet de luminescence après avoir été soustraite de la source de radiations. Les réactions d'une matière gemme aux UVL et aux UVC peuvent s'avérer très utiles dans l'identification d'une matière gemme.
Liste non exhaustive, seuls les gisements significatifs ou de belle qualité gemme et ornementale sont mentionnés.
Une imitation est une matière ressemblant à une autre mais sans en posséder les caractéristiques chimiques ou physiques. A l'inverse, une synthèse est chimiquement et physiquement équivalente ou presque à sa contrepartie naturelle.
Sont considérées comme inclusions à l'intérieur d'une matière gemme :
- des corps étrangers solides, liquides ou gazeux
- des clivages, des macles, des fractures, des fissures
- des tensions internes lors de la cristallisation ou de la fabrication
- des zones de couleurs contrastées
- des différences de transparence
- des traces de traitement
Les inclusions sont parfois visibles à l'oeil nu et le plus souvent à l'aide d'une loupe 10x ou d'un microscope.
Ces indices notés  1/3 à 3/3  ou  1/5 à 5/5  permettent de situer une qualité par rapport à une autre pour une même matière gemme.
- 1/3 ou 1/5  correspond à la qualité la plus faible.
- 3/3 ou 5/5  correspond à la meilleure qualité, généralement de belle valeur.
Les intermédiaires sont souvent intéressants d'un point de vue gemmologique et sont couramment acceptés en bijouterie, lorsque la dureté le permet.
Ces indices reflètent l'opinion de l'auteur et n'engagent que lui.
- Matière minérale naturelle : minéral en provenance de la terre sans modification par l'homme, hormis la taille et le polissage
- Matière naturelle traitée artificiellement : a fait l'objet d'une modification physique par l'homme, en plus de la taille et du polissage
- Matière organique : issue d'un organisme vivant, végétal ou animal
- Matière synthétique : fabriquée par l'homme avec sa contrepartie existante à l'état naturel
- Matière artificielle : fabriquée par l'homme sans contrepartie existante à l'état naturel
- Matière composite : assemblée à l'aide de deux matériaux différents ou plus
- Matière reconstituée : assemblée à l'aide d'un ou plusieurs matériaux
Dans un grand nombre de matières gemmes anisotropes transparentes de couleur, la lumière est absorbée, polarisée et transmise différemment, selon la nature et l'orientation de la structure cristalline. Cette différence se traduit par la présence de deux ou trois couleurs distinctes, visibles parfois à l'oeil nu, mais le plus souvent à l'aide d'un dichroscope ou d'un polariscope à filtres parallèles. Ce phénomène optique est appelé absorption sélective différentielle.
- Une matière gemme uniaxe peut être dichroïque et montrera alors un pléochroïsme de deux couleurs distinctes.
- Une matière gemme biaxe peut être dichroïque ou trichroïque, avec un pléochroïsme de deux ou trois couleurs distinctes.
A noter :
- Les matières incolores ou isotropes ne présentent pas de pléochroïsme.
- Le pléochroïsme ne peut pas se produire parallèlement à un axe optique.
- L'intensité peut être variable selon les gemmes : nul, faible, distinct, fort, très fort
Cet instrument permet de distinguer les matières gemmes transparentes isotropes et anisotropes ainsi que les pierres polycristallines. Il est constitué d'une lampe à sa base et de deux filtres polarisants croisés à 90° entre lesquels la matière gemme est examinée dans tous les sens lors d'une rotation complète. Les résultats suivants sont observés :
- Ne rétablit pas = la matière reste constamment éteinte = isotrope
- Rétablit tous les 1/4 de tour = la matière s'allume et s'éteint 4 fois en une rotation complète = anisotrope
- Rétablit constamment = la matière reste constamment allumée = polycristallin
- Anomalies d'extinction = la matière s'allume et s'éteint partiellement = non diagnostique
A NOTER :
- L'examen est impossible sur les matières trop translucides ou opaques
- Les matières anisotropes ne rétablissent pas dans l'axe optique => toujours tester dans toutes les directions
- A l'aide d'un conoscope, peut servir à déterminer le caractère optique uniaxe ou biaxe par l'observation des figures d'interférence
- Peut servir à observer le pléochroïsme d'une matière gemme transparente anisotrope lorsque ses deux filtres polarisants sont parallèles.
- Liste des matières les plus approchantes par la couleur et par la transparence, puis par d'autres critères physiques ou optiques similaires.
- Les gemmes trop rarement taillées ne sont pas toutes mentionnées.
- Les variétés sont parfois indiquées pour faciliter la comparaison des valeurs gemmologiques.
- Sauf pour quelques rares exceptions, la réponse à un seul indice ne suffit pas à identifier une gemme. Il est important de cumuler plusieurs mesures et tests concluants.
   : très fréquemment taillé
   : usuellement taillé
   : rarement taillé
   : très rarement taillé
Il existe deux types de taille :
1) La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
2) La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
- Un degré de rareté supérieur à celui de la disponibilité du brut indique une difficulté physique évidente à tailler telle que la petitesse des cristaux, une faible dureté ou une fragilité excessive.
Cet indice reflète l'opinion de l'auteur et n'engage que lui.
Ce test potentiellement destructeur ne peut être appliqué qu'à des morceaux de matière brute. Il peut être révélateur de la présence de certains éléments chimiques dont la réaction au contact des acides sera caractéristique.
Attention, les acides sont toxiques et nocifs pour la santé. Ne pas ingérer, ne pas inhaler les vapeurs et éviter tout contact avec la peau, les yeux et les vêtements. Porter des gants et des lunettes de protection. Opérer dans un lieu bien ventilé.
Prendre garde à ne pas tester les matières gemmes solubles dans l'eau, même partiellement.
Sources réputées sérieuses à partir desquelles le contenu de cette fiche pratique a été rédigé. Les références sont principalement en anglais (EN), parfois en français (FR) ou en d'autres langues européennes (DE, IT, ES...).
Lorsqu'une matière gemme est chauffée, il arrive un point de température où sa structure s'altère jusqu'à fondre, le stade final. Toutes les matières gemmes sont fusibles, certaines beaucoup plus facilement que d'autres. Ce test destructeur ne doit être effectué que sur des échantillons bruts. Il peut donner quelques bons indices sur la composition chimique. La résistance thermique est aussi une information précieuse pour le sertisseur afin de lui éviter de chauffer des gemmes qui pourraient s'altérer au contact de la flamme du chalumeau. Les réactions thermiques, indésirables ou recherchées, sont notamment le changement de couleur, la modification de la transparence, le craquèlement et la fusion.
Synonyme de ténacité. Capacité d'une matière gemme à résister à une contrainte physique dont les conséquences sont la formation de fissures, de fractures, d'éclats, de cassures ou de clivages. A dureté équivalente, les matières polycristallines sont réputées plus tenaces que celles monocristallines. Plus une gemme est tenace et plus grande sera sa résistance à l'usure.
La lumière blanche est composée d'un ensemble de couleurs dont les sept de l'arc-en-ciel visibles à l'œil, dans l'ordre : rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet. En fonction de leur composition chimique, de nombreuses matières gemmes transparentes absorbent une ou plusieurs couleurs de cette lumière blanche qui les traverse, correspondant à des longueurs d'onde spécifiques. Le spectroscope est l'instrument de poche qui permet de visualiser en gris ou en noir les raies et les bandes d'absorption ainsi que leurs positions respectives sur le spectre des couleurs visibles. Certains spectres d'absorption sont caractéristiques et peuvent être diagnostiques dans l'identification d'une matière gemme.
Il existe 7 systèmes cristallins distincts. Chacun est reconnaissable d'après la position de son ou de ses axes de symétrie, d'après la dimension des faces et d'après leurs angles respectifs. En minéralogie, un système peut être d'ordre 2, 3, 4 ou 6. Ce chiffre indique le nombre de fois que la structure sera identique à elle-même au cours d'un tour complet autour de son ou de ses axes de symétrie.
1. Cubique : quatre axes d'ordre 3, trois axes d'ordre 4, six axes d'ordre 2
2. Trigonal à réseau rhomboédrique ou hexagonal : un axe d'ordre 3
3. Hexagonal : un axe d'ordre 6, trois axes d'ordre 2
4. Tétragonal ou Quadratique : un axe d'ordre 4
5. Orthorhombique : trois axes d'ordre 2
6. Monoclinique : un axe d'ordre 2
7. Triclinique : aucun axe de symétrie
Amorphe : aucune structure ordonnée
Il existe deux types de taille :
1) La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
2) La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
Ils regroupent plusieurs procédés différents grâce auxquels l'apparence physique d'une matière gemme est modifiée artificiellement. Ils sont destinés à améliorer la couleur et/ou la clarté et/ou la durabilité. Quel que soit le traitement appliqué, aucun n'est illégal dès le moment où sa nature exacte est révélée préalablement à tout achat, sachant qu'à critères qualitatifs égaux, une gemme naturelle aura toujours plus de valeur qu'une gemme traitée.
Cette information donne une idée de l'usage de la matière chimique au sens large.
Il est dit qu'une matière gemme doit être d'une dureté de minimum 7 pour résister à l'usure une fois montée en bijou. Il existe pourtant de nombreux bijoux avec des gemmes de dureté inférieure. Il sera plus prudent de faire monter de telles gemmes en pendentif, broche ou boucles d'oreilles, davantage protégées des chocs qu'en bague ou en bracelet.


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SUGILITE

  dernière mise à jour : 10/06/2019   |   nombre de photos :  15

Cette fiche pratique n'est pas le fruit d'un copié/collé sur internet ou d'ailleurs. Elle a été entièrement rédigée à partir de références antérieures sérieuses, citées dans le texte et mentionnées ici. Certaines données physiques et optiques constatées par le ou les auteurs viennent parfois en complément.
→ Adresse web de cette fiche :  http://www.gemmo.eu/fr/sugilite.php
Vous êtes libre de copier/coller ce lien dans votre site web, blog, discussions sur forum, emails, etc.


sugiliteDans sa variété ornementale polycristalline, la plus couramment rencontrée, la Sugilite est reconnaissable à sa superbe couleur violet-bleutée ou mauve-rouge vif selon la lumière du jour ou d'une lampe à incandescence. Elle est taillée en cabochon ou en perle pour les besoins de la bijouterie, ou sculptée dans sa roche-mère (grise ou noire) en petits objets décoratifs. La qualité la plus recherchée est translucide, de couleur violet/mauve intense uniforme, parfois taillée à facettes.


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    Infos de base ...
 

Etymologie :
Du nom du professeur et pétrologue japonais Ken-Ichi Sugi (1901-1948)
Origine : 
matière minérale naturelle
Nom anglais :
Sugilite
Système : 
hexagonal
Formation :
Dans les granites à biotite riches en manganèse (Japon), dans les lits de dépôts de manganèse (Afrique du Sud)
Habitus ou faciès :
Cristaux prismatiques millimétriques striés, le plus souvent en agrégat à grains fins (< 0,2 mm) formant des masses compactes
Date de découverte : 
1944 mais réellement identifiée en tant que minéral distinct en 1976 par Murakami et al.
Groupe / famille :
Milarite
Classe chimique : 
Silicate
Sous-classe :
Cyclosilicate
Composition chimique :
Silicate de potassium, sodium, fer, manganèse, aluminium et lithium
Formule chimique :
KNa2(Fe3+,Mn2+,Al)2Li3Si12O30

    Galerie photos ...

sugilite afrique du sud
Afrique du Sud, Sugilite opaque Ø 7 mm
Coll. Gems-Plus.com
Photo © Gemmo.eu
sugilite afrique du sud
Afrique du Sud, Sugilite opaque 10 x 10 mm
Coll. Gems-Plus.com
Photo © Gemmo.eu
sugilite afrique du sud
Afrique du Sud, Sugilite opaque 10 x 10 mm
Coll. Gems-Plus.com
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sugilite africaine
Afrique du Sud, Sugilite 26,35 ct opaque, mouchetée dans sa roche mère
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sugilite sud-africaine
Afrique du Sud, Sugilite 18,45 ct opaque
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sugilite violette opaque
Afrique du Sud, Sugilite 9,36 ct opaque
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sugilite violette translucide
Afrique du Sud, Sugilite 24,98 ct translucide
Coll. Gems-Plus.com
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sugilite violet / mauve
Afrique du Sud, Sugilite 17,45 ct translucide
Coll. Gems-Plus.com
Photo © Gemmo.eu
sugilite violet / mauve
Afrique du Sud, Sugilite 3,26 ct translucide
Coll. Gems-Plus.com
Photo © Gemmo.eu
sugilite south africasugilite south africa
Afrique du Sud, Sugilite 1,12 ct
Coll. & photo © TheGemTrader.com
sugilite mauve
Afrique du Sud, Sugilite 1,61 ct, couleur en lumière réfléchie
Coll. Gems-Plus.com
Photo © Gemmo.eu
sugilite rose vif
Afrique du Sud, Sugilite 1,61 ct, couleur en lumière transmise (fibre optique)
Coll. Gems-Plus.com
Photo © Gemmo.eu
sugilite et calcedoine
Afrique du Sud, Sugilite 19,00 ct associée au Quartz (Calcédoine)
Coll. Gems-Plus.com
Photo © Gemmo.eu
sugilite richterite cabochonsugilite richterite cabochon
Afrique du Sud, Sugilite 9 à 20 mm en association avec la Richtérite, violet à la lumière du jour et mauve sous une lampe à incandescence
Coll. Gems-Plus.com
Photo © Gemmo.eu
sugilite cab south africasugilite cab south africa
Afrique du Sud, Sugilite 7 à 18 mm, violet à la lumière du jour et mauve sous une lampe à incandescence
Coll. Gems-Plus.com
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Observation(s) :
Les couleurs sur les photos dépendent beaucoup du type d'éclairage, violet lors d'une prise de vue à la lumière du jour ou mauve intense sous une lampe à incandescence, voire rose vif en lumière à fibre optique transmise

    Appellations ...

Autres appellations et variétés : 
- Gel de Sugilite (Sugilite gel) → nom commercial donné à la meilleure qualité translucide mauve intense uniforme, le plus souvent une Calcédoine à inclusions de Sugilite (Shigley et al., 1987)
- Lavulite ou Luvulite → appellations commerciales
- Royal Azel ou Royal Lavulite → appellations commerciales (Fryer, 1982)

    Gisements ...  

- Afrique du Sud, province du Cap, Kalahari, Kuruman, Hotazel, mine de Wessels et de N'Chwaning : meilleurs gisements mondiaux
- Australie, Nouvelles Galles du Sud, Darling & Forbes
- Canada, Québec, Mont Saint-Hilaire
- Italie, Toscane, Lucca, Vagli di Sotto, Castagnola
- Japon, Ehime, île d' Iwagi : localisation-type
- Namibie : en attente de confirmation
- Tadjikistan, Mts Tienshan, Alai Range, massif de Dara-i-Pioz

    Rareté, indices de qualité ...

Rareté du brut : 
rarete
qualité polycristalline translucide violet/mauve intense uniforme : ***
Rareté du taillé : 
rarete_taille
les sculptures d'artiste d'excellente facture méritent ***
Indices de qualité :  
1/3
cabochon ou objet sculpté, opaque, violet/mauve clair, médium ou foncé parsemé
2/3
cabochon ou objet sculpté, opaque, violet/mauve clair ou médium uniforme
3/3
cabochon, objet sculpté ou taille à facettes de qualité, translucide, violet/mauve intense et uniforme

    Propriétés physiques & optiques ...

Clivage : 
indistinct selon {0001}
Cassure : 
subconchoïdale, irrégulière
Dureté : 
5,5  à  6,5
densité (d) : 
2,72  à  2,84
Résistance aux chocs : 
fragile → monocristaux  |  bonne → variété ornementale compacte
Observation(s) :
- Totalement entraînée à soulevée par un aimant-Nd Ø12x12mm de force N52 (auteur TP, 2011)
- Les variations de densité peuvent être causées par la présence plus ou moins importante de minéraux associés tels que l'Albite, l'Aegirine, la Pectolite et/ou la Richtérite (auteur TP, 2011) mais aussi par la présence du Quartz sous forme de Calcédoine (Shigley et al., 1987)

Couleur(s) : 
brun jaune rose violet 
jaunâtre à beige, violet clair à intense, violet foncé, mauve clair à intense, pourpre, rose pâle à rose vif (en forte lumière transmise)
- changement de couleur selon le type de lumière : violet-bleuté à la lumière du jour et mauve-rouge vif à pourpre sous une lampe à incandescence
- la couleur peut être uniforme, veinée ou tachetée
- la couleur violet/mauve est due à la présence de Mn3+ et Fe3+ (Shigley et al., 1987)
Couleur du trait : 
blanc 
Caractère et signe optique : 
U-
anisotrope uniaxe négatif
Indice de réfraction (IR) : 
1,590  à  1,612
Biréfringence (Bir.) : 
0,002  à  0,005
Eclat : 
vitreux, vitreux mat, résineux
Transparence : 
translucide à opaque pour la variété massive  |  les monocristaux peuvent être transparents mais sont trop petits pour être taillés (< 0,2 mm)
Effet optique : 
changement de couleur (selon lumière froide/chaude)
Polariscope : 
rétablit constamment
se présente le plus souvent en agrégat polycristallin, translucide à opaque
Pléochroïsme : 
Faiblement dichroïque : dans les nuances de violet (Wight, 1996) ou de rose, visible uniquement dans les monocristaux
Spectre d'absorption : 
- Sugilite d'Afrique du Sud : bandes à 411, 419, 445 et 495 nm, la plus intense étant à 419 nm, absorption totale sous 430 et entre 500 à 600 nm (Shigley et al., 1987)
- Sugilite du Canada : 1 bande large centrée à 420 nm (Wight, 1996)
Filtre Chelsea : 
Rouge vif (auteur TP, 2011)
Fluorescence aux UV : 
Inerte aux UVL et UVC, mais dans sa variété polycristalline, elle est associée à d'autres minéraux réactifs aux UV tels que l'Albite ou la Pectolite, laissant alors voir une fluorescence blanche aux UVL ou jaune aux UVC dans les parties les moins mauves et les plus claires (auteur TP, 2011)
Observation(s) :
- Après plusieurs mesures au réfractomètre, si l'IR est plus souvent ≈1,54 plutôt que ≈1,60, la présence de Calcédoine est significative et la pierre doit être appelée à juste titre Quartz à sugilite. La mesure de la densité est aussi un bon moyen de les distinguer. (Shigley et al., 1987)
- La couleur va jusqu'au rose vif en lumière transmise de type fibre optique (auteur TP, 2011)
- La biréfringence est difficile à constater dans les matières polycristallines en général

    Inclusions ...  

- Minéraux associés : aégirine, albite, apatite, calcédoine, milarite, pectolite, richtérite

    Traitements ...  

- Imprégnation de teinture : destinée à renforcer la couleur violette ou mauve

    Imitations et indices de reconnaissance ...  

Imitations / synthèses : 
- Calcédoine teintée, Jade-Jadéite teintée. L'IR et la densité permettent de les distinguer de la Sugilite.
- Marbre teinté. La densité ≈2,65, la texture et une forte réaction aux UV causée par la teinture organique permettent de faire la différence. (Yin & Du, 2014)
Le tableau des confusions possibles et des indices de reconnaissance est réservé aux inscrits  

    Taille et usage ...

Taille :  
rond
rond
ovale
ovale
octogonal
octogonal
émeraude
rectangle - baguette
rectangle
baguette
carré
carré
fantaisie
fantaisie
cabochon
cabochon
sphere
sphère
oeuf
œuf
animal
animal
objet
objet
La variété ornementale (compacte à grains fins) est le plus souvent taillée en cabochon ou sculptée en petits objets. La variété translucide violet/mauve intense uniforme est parfois taillée à facettes.

    Références ...  

Auteur(s) / éditeur :
Thierry Pradat / G-PLUS
Remerciements :


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Références : 
- Back M.E., Mandarino J.A. (2008) Sugilite. Fleischer's Glossary of Mineral Species, The Mineralogical Record, Tucson, p. 222 (EN)
- Dunn P.J., Brummer J.J., Belsky H. (1980) Sugilite, a second occurrence: Wessels mine, Kalahari manganese field, Republic of South Africa. The Canadian Mineralogist, Vol. 18, pp. 37-39 (EN)
- Fleischer M., Cabri L.J., Nickel E.H., Pabst A. (1977) New mineral names. American Mineralogist, Vol. 62, pp. 593-600 (EN)
- Fryer C. (1981) Sugilite. Gems & Gemology, Vol. 17, No. 2, pp. 105-106 (EN)
- Fryer C. (1982) Sugilite. Gems & Gemology, Vol. 18, No. 1, pp. 48-49 (EN)
- Murakami N., Kato T., Miura Y., Hirowatari F. (1976) Sugilite, a new silicate mineral from Iwagi Islet, southwest Japan.Mineralogical Journal, Vol. 8, pp. 110-121 (EN)
- O'Donoghue M. (2006) Sugilite. Gems, 6th Edition, Butterworth-Heinemann, pp. 456-457 (EN)
- Shigley J.E., Koivula J.I., Fryer C.W. (1987) The occurrence and gemological properties of Wessels mine sugilite. Gems & Gemology, Vol. 23, No. 2, pp. 78-89 (EN)
- Wight W. (1996) The gems of Mont Saint-Hilaire, Quebec, Canada. Gems & Gemology, Vol. 25, No. 1, pp. 24-44 (EN)
- Yin K., Du S.S. (2014) Dyed marble as a purple sugilite imitation. Gems & Gemology, Vol. 50, No. 4, pp. 311-312 (EN)

Références complémentaires sur le web :
- Mindat.org (EN)
- Webmineral.com (EN)
- Euromin.w3sites.net (EN/FR)
- Galleries.com (EN)
- Gemsdat.be (EN)
- Saint-hilaire.ca (FR)
- Rruff.info (EN)
- Minerals.caltech.edu (EN)