La biréfringence est égale à la valeur numérique de l'écart maximal entre l'indice de réfraction le plus petit et celui le plus grand dans une matière gemme anisotrope. Elle se mesure à l'aide d'un réfractomètre de gemmologie.
Les valeurs d'écart données dans la base vont légèrement au-delà de l'extrême minimal et de l'extrême maximal afin de tenir compte des éventuelles erreurs de lecture au réfractomètre.
Sur le principe d'Archimède, la densité est le rapport entre le poids d'une matière gemme et le poids de son même volume d'eau. Il s'exprime sans unité de mesure. Dans l'idéal, la densité se mesure à l'aide d'une balance hydrostatique digitale précise au 1/100ème de carat.
L'échelle de dureté ou l'échelle de Mohs indique la résistance à la rayure pour dix minéraux de référence. Le minéral numéro 1 est le plus tendre et le minéral numéro 10 est le plus dur. Entre ces extrémités, le minéral raye celui du numéro immédiatement inférieur mais sera rayé par celui du numéro immédiatement supérieur. Deux minéraux de même dureté se rayeront l'un l'autre mais difficilement. Les demi-échelons sont également utilisés.
   1 : Talc - friable sous l'ongle
   2 : Gypse - se raye avec l'ongle
   3 : Calcite - se raye avec une pièce en cuivre
   4 : Fluorite - se raye facilement avec une lame de canif
   5 : Apatite - se raye plus difficilement avec une lame
   6 : Orthose - raye difficilement une vitre en verre
   7 : Quartz - raye facilement une vitre en verre
   8 : Topaze - raye très facilement une vitre en verre
   9 : Corindon - coupe le verre
   10 : Diamant - coupe plus facilement le verre
Lorsqu'un rayon de lumière traverse l'air et pénètre dans une substance liquide ou solide, d'une part il est ralenti et d'autre part sa direction est déviée ou réfractée. Pour simplifier, l'indice de réfraction (IR) prend en compte l'angle de déviation limite de la lumière entre l'air et le solide. Il se mesure à l'aide d'un réfractomètre de gemmologie (jusqu'à 1,79).
Les IR donnés dans la base vont légèrement au-delà de l'extrême minimal et de l'extrême maximal afin de tenir compte des éventuelles erreurs de lecture au réfractomètre.
   : fréquent à peu commun
   : peu commun à rare
   : rare à très rare
   : très rare à rarissime
A noter :
- La beauté prime. L'indice de rareté proposé ici concerne la belle qualité gemme ou ornementale.
- La rareté est distincte de la valeur. L'offre et la demande font le prix alors que l'état des ressources disponibles fait la rareté. Une pierre peut être chère mais pas forcément rare alors qu'une pierre très rare ne sera pas forcément plus chère.
- La notion de rareté est relative. Pour une même pierre, il peut exister plusieurs variétés dont le degré de rareté sera différent selon la transparence, la couleur ou la provenance.
- Le critère de rareté évolue dans le temps. Une pierre peut être très rare jusqu'au jour où un nouveau gisement très productif est exploité, la rendant ainsi moins rare, ou inversement lorsque plus aucun gisement n'est découvert.
- Les gemmes artificielles/synthétiques ne sont pas rares, même si leur coût de fabrication est très élevé puisqu'il est possible de les reproduire à l'infini.
Cet indice reflète l'opinion de l'auteur et n'engage que lui.
Degré de rareté,
BRUT

: fréquent à peu commun
: peu commun à rare
: rare à très rare
: très rare à rarissime
Sur la rareté du brut :
- La beauté prime. L'indice de rareté proposé ici concerne la belle qualité gemme ou ornementale.
- La rareté est distincte de la valeur. L'offre et la demande font le prix alors que l'état des ressources disponibles fait la rareté. Une pierre peut être chère mais pas forcément rare alors qu'une pierre très rare ne sera pas forcément plus chère.
- La notion de rareté est relative. Pour une même pierre, il peut exister plusieurs variétés dont le degré de rareté sera différent selon la transparence, la couleur ou la provenance.
- Le critère de rareté évolue dans le temps. Une pierre peut être très rare jusqu'au jour où un nouveau gisement très productif est exploité, la rendant ainsi moins rare, ou inversement lorsque plus aucun gisement n'est découvert.
- Les gemmes artificielles/synthétiques ne sont pas rares, même si leur coût de fabrication est très élevé puisqu'il est possible de les reproduire à l'infini.
Degré de rareté,
TAILLÉ

: très fréquemment taillé
: usuellement taillé
: rarement taillé
: très rarement taillé
Sur la rareté de la taille :
- La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
- La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
- Un degré de rareté supérieur à celui de la disponibilité du brut indique une difficulté physique évidente à tailler telle que la petitesse des cristaux, une faible dureté ou une fragilité excessive.
Ces indices reflètent l'opinion de l'auteur et n'engagent que lui.
Chaque carré couvre l'une et/ou l'autre des couleurs suivantes :
    blanc  blanc pur, crème, cassé, ivoire
    bleu  bleu pâle à bleu nuit, bleu-vert, bleu-violacé
    brun beige marron  brun, du beige clair au marron foncé
    gris  gris très clair à foncé, argenté
    incolore  incolore, sans aucune couleur
    jaune  jaune pâle à bouton d'or, jaune-vert, doré
    multicolore bicolore  multicolore, 2 couleurs distinctes minimum
    noir  noir et gris très très foncé (anthracite)
    orange  orange, aux limites du jaune, rouge ou brun
    rose  rose pâle, bonbon, fuschia, magenta
    rouge  rouge, aux limites du orange, brun ou violet
    vert  vert pâle à sombre, vert-bleu, vert-doré
    violet mauve  violet clair à foncé, mauve, pourpre
La transparence est aussi appelée diaphanéité.
Trois possibilités pour une matière gemme :
 transparent = transparent : la lumière passe à travers sans distorsion
 translucide = translucide : la lumière passe à travers de manière floue
 opaque = opaque : la lumière ne passe pas à travers du tout
Le moteur reconnaît les matières gemmes d'après :
- les familles : quartz, zéolite, synthèse, verre...
- les noms usuels : citrine, péridot, émeraude...
- les variétés : rubellite, indicolite, verdelite...
- les synonymes : idocrase, barytine, dichroïte...
- les noms commerciaux : tashmarine®, zultanite®...
- les noms locaux : morrisonite, bolivianite, dallasite...
- les noms familiers : séraphinite, oeuf de tonnerre...
- les noms obsolètes ou peu usités : pycnite, trystine...
- les métaux natifs : or, argent, cuivre, platine...
- les noms anglais : chalcedony, garnet, topaz, ruby...
- les noms allemands : aquamarin, achat, smaragd...
- les noms de fabrication : Verneuil, Gilson, Chatham...
- les fautes : flourite, agirine, amétyste, damburite...
- l'absence d'accents : calcedoine, peridot, benitoite...
Astuce rapide : tapez juste les trois premières lettres...
Le moteur ne reconnaît pas :
- tout ce qui n'est pas une matière gemme, donc de nombreuses roches et minéraux.
- quelques noms relatifs aux matières gemmes n'ayant pas encore de fiche complète.
- Par défaut, cette liste est triée dans l'ordre alphabétique de A à Z. Vous pouvez inverser l'ordre en cliquant sur le triangle bleu. Vous pouvez trier toutes les colonnes de la même manière, du plus grand au plus petit et inversement. Le tri s'effectue sur la liste complète ou sur la sélection issue d'une recherche.
- Les noms sur fond vert indiquent des matières gemmes organiques
- Les noms sur fond rose indiquent des matières gemmes artificielles
- Les noms en bleu mènent à une fiche complète.
- Les matières amorphes ou cubiques sont monoréfringentes. La lumière ne se dédouble pas lorsqu'elle les traverse. Ces matières sont dites optiquement isotrope (ISO).
- Les matières cristallines de système trigonal, hexagonal ou quadratique sont biréfringentes. Elles possèdent un axe optique dont la lumière transmise perpendiculairement se divise en deux rayons polarisés distincts. Ces matières sont dites optiquement anisotrope uniaxe, dont la biréfringence peut être de signe optique positif ou négatif (U+ ou U-).
- Les matières cristallines de système orthorhombique, monoclinique ou triclinique sont également biréfringentes. Elles possèdent deux axes optiques dont la lumière transmise se divise en trois directions de vibration. Ces matières sont dites optiquement anisotrope biaxe, dont la biréfringence peut être de signe optique positif ou négatif (B+ ou B-).
Pour une meilleure visualisation et une analyse facile des données, les inscrits (gratuit) peuvent trier chacune des 26 colonnes, dans un sens comme dans l'autre.
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Dans ce champ, saisissez :
- l'IR simple et unique d'une matière isotrope
ou bien
- l'IR minimal d'une matière anisotrope
ou bien
- l'IR moyen d'une matière anisotrope, dans ce cas ne saisissez rien dans le champ suivant
ATTENTION, une erreur de lecture de ±0,002 au réfractomètre peut fausser les résultats. Confirmez bien votre mesure avant de la saisir.
Dans ce champ, saisissez uniquement l'IR maximal d'une matière anisotrope
ATTENTION, une erreur de lecture de ±0,002 au réfractomètre peut fausser les résultats. Confirmez bien votre mesure avant de la saisir.
La biréfringence est calculée ici automatiquement. Elle correspond à la différence entre l'IR maxi ng et l'IR mini np.
Lorsque cela est possible, la mesure d'une densité précise (±0,01) permet d'affiner grandement les résultats.
Les résultats peuvent comprendre les matières gemmes qui ne sont intrinsèquement pas du caractère ou du signe optique demandé mais qui peuvent se comporter anormalement comme tel.
ATTENTION, il est assez difficile d'interpréter correctement les tests de rayure. Remplissez ce champ uniquement si vous êtes sûr(e) de vous.
Figurent ici les noms officiellement admis mais aussi les dérivés, les appellations commerciales communément employées, les synonymes familiaux, les noms de variétés proches ainsi que certaines appellations obsolètes ou peu usitées.
Une appellation est interdite dès le moment où il peut y avoir une confusion avec la gemme de cette fiche ou une autre gemme, généralement de valeur supérieure, sans qu'aucune autre explication ne soit donnée sur l'identité réelle.
Fracture ou fissure aléatoire, non directionnelle, effet d'une contrainte physique. Il existe différents types reconnaissables de cassure qui peuvent contribuer à l'identification. Les deux principales sont la cassure conchoïdale, constituée de brisures concentriques, et la cassure irrégulière, formée de dents disposées en relief aléatoire.
Le classement est effectué en fonction de la composition chimique. Il existe deux systèmes de classification légèrement différents l'un de l'autre. Celui de Dana et celui de Strunz. Ce dernier est le suivant :

I. Eléments natifs (métaux et non-métaux)
II. Sulfures et sulfosels
III. Halogénures
IV. Oxydes (et Hydroxydes)
V. Carbonates et Nitrates
VI. Borates
VII. Sulfates (Sélénates, Tellurates, Chromates, Molybdates,
       Tungstates/Wolframates)
VIII. Phosphates, Arséniates et Vanadates
IX. Silicates (Nésosilicates, Sorosilicates, Cyclosilicates, Inosilicates,
      Phyllosilicates)
X. Composés organiques

- Les roches et agrégats sont hors classement.
Marque ou cassure directionnelle visible suivant le ou les plans de faiblesse des liaisons atomiques d'une matière gemme cristalline. Le clivage peut être qualifié de nul (ou inexistant), indistinct, distinct ou parfait. Une gemme au clivage parfait sera plus fragile qu'une gemme au clivage nul.
Couleur que laissera le trait ou la trace de poudre lorsque l'on frotte une matière gemme sur la surface plane d'une porcelaine dépolie. Ce test étant destructeur, il ne peut être pratiqué que sur les matières brutes.
- Matière minérale naturelle : il s'agit de la date à laquelle le minéral a été nommé et décrit scientifiquement. Certains minéraux peuvent avoir été connus depuis l'antiquité mais ont été identifiés et classifiés bien plus tard. C'est cette dernière date officielle qui est prise en compte.
- Matière synthétique ou artificielle : dans l'ordre de leur chronologie, il s'agit de la date d'invention initiale et des éventuelles dates de perfectionnement ou de variétés distinctes.
Séparation progressive de la lumière blanche dans les couleurs du spectre visible, réfractée chacune à une longueur d'onde d'un angle différent. La dispersion de la lumière en couleurs distinctes ressortant d'une matière gemme transparente est mesurable et peut être qualifiée de nulle, faible, forte ou très forte selon son intensité. Plus la dispersion est élevée, plus la gemme renverra des scintillements de couleur, aussi appelés les feux. Les matières gemmes à forte dispersion sont le plus souvent d'un IR élevé, supérieur à la limite du réfractomètre (> 1,79).
Angle formé par les directions des deux axes optiques d'une matière gemme anisotrope biaxe ou uniaxe se comportant anormalement comme biaxe.
Effet causé par la réflexion de la lumière à la surface d'une matière gemme. Son intensité dépend de la qualité du polissage et de l'indice de réfraction. Plus l'IR est élevé et plus l'éclat sera vif.
Les qualificatifs les plus courants sont : adamantin, subadamantin, vitreux très brillant, vitreux, résineux, cireux, graisseux, soyeux, métallique, nacré...
Effet causé par la réflexion de la lumière sur des éléments situés sous la surface de la matière gemme. Ces éléments peuvent être des inclusions, des lacunes cristallines, des macles, des plans de clivage, des fissures, des couches minces ou des agencements structurels spécifiques.
Les effets optiques les plus souvent rencontrés dans les matières gemmes sont l'astérisme, le chatoiement, l'aventurescence, l'iridescence et le changement de couleur selon le type de lumière. D'autres effets plus rares ne concernent que quelques gemmes.
Ce filtre dichromatique a la particularité de ne laisser passer que la lumière située dans le rouge vif (690 nm) et le vert-jaune (570 nm). Il permet notamment de déceler la présence du chrome ou du cobalt (naturel ou introduit artificiellement), caractérisée par une couleur rose à rouge à travers le filtre. Ce test ne donne qu'une indication et n'est pas diagnostique.
La fluorescence est un effet de luminescence correspondant à une émission de lumière visible dégagée par une matière gemme au moment où elle est excitée par des radiations d'énergie plus élevée que celles de la lumière visible. La limite de cette dernière est représentée par le violet, de longueur d'onde de 400 nm (1 nm = 1 nanomètre = 1 milliardième de mètre). D'une énergie plus haute, l'ultraviolet à ondes longues (UVL) se situe à env. 365 nm et l'ultraviolet à ondes courtes (UVC) à env. 254 nm.
La matière est dite phosphorescente lorsqu'elle continue d'émettre un effet de luminescence après avoir été soustraite de la source de radiations. Les réactions d'une matière gemme aux UVL et aux UVC peuvent s'avérer très utiles dans l'identification d'une matière gemme.
Liste non exhaustive, seuls les gisements significatifs ou de belle qualité gemme et ornementale sont mentionnés.
Une imitation est une matière ressemblant à une autre mais sans en posséder les caractéristiques chimiques ou physiques. A l'inverse, une synthèse est chimiquement et physiquement équivalente ou presque à sa contrepartie naturelle.
Sont considérées comme inclusions à l'intérieur d'une matière gemme :
- des corps étrangers solides, liquides ou gazeux
- des clivages, des macles, des fractures, des fissures
- des tensions internes lors de la cristallisation ou de la fabrication
- des zones de couleurs contrastées
- des différences de transparence
- des traces de traitement
Les inclusions sont parfois visibles à l'oeil nu et le plus souvent à l'aide d'une loupe 10x ou d'un microscope.
Ces indices notés  1/3 à 3/3  ou  1/5 à 5/5  permettent de situer une qualité par rapport à une autre pour une même matière gemme.
- 1/3 ou 1/5  correspond à la qualité la plus faible.
- 3/3 ou 5/5  correspond à la meilleure qualité, généralement de belle valeur.
Les intermédiaires sont souvent intéressants d'un point de vue gemmologique et sont couramment acceptés en bijouterie, lorsque la dureté le permet.
Ces indices reflètent l'opinion de l'auteur et n'engagent que lui.
- Matière minérale naturelle : minéral en provenance de la terre sans modification par l'homme, hormis la taille et le polissage
- Matière naturelle traitée artificiellement : a fait l'objet d'une modification physique par l'homme, en plus de la taille et du polissage
- Matière organique : issue d'un organisme vivant, végétal ou animal
- Matière synthétique : fabriquée par l'homme avec sa contrepartie existante à l'état naturel
- Matière artificielle : fabriquée par l'homme sans contrepartie existante à l'état naturel
- Matière composite : assemblée à l'aide de deux matériaux différents ou plus
- Matière reconstituée : assemblée à l'aide d'un ou plusieurs matériaux
Dans un grand nombre de matières gemmes anisotropes transparentes de couleur, la lumière est absorbée, polarisée et transmise différemment, selon la nature et l'orientation de la structure cristalline. Cette différence se traduit par la présence de deux ou trois couleurs distinctes, visibles parfois à l'oeil nu, mais le plus souvent à l'aide d'un dichroscope ou d'un polariscope à filtres parallèles. Ce phénomène optique est appelé absorption sélective différentielle.
- Une matière gemme uniaxe peut être dichroïque et montrera alors un pléochroïsme de deux couleurs distinctes.
- Une matière gemme biaxe peut être dichroïque ou trichroïque, avec un pléochroïsme de deux ou trois couleurs distinctes.
A noter :
- Les matières incolores ou isotropes ne présentent pas de pléochroïsme.
- Le pléochroïsme ne peut pas se produire parallèlement à un axe optique.
- L'intensité peut être variable selon les gemmes : nul, faible, distinct, fort, très fort
Cet instrument permet de distinguer les matières gemmes transparentes isotropes et anisotropes ainsi que les pierres polycristallines. Il est constitué d'une lampe à sa base et de deux filtres polarisants croisés à 90° entre lesquels la matière gemme est examinée dans tous les sens lors d'une rotation complète. Les résultats suivants sont observés :
- Ne rétablit pas = la matière reste constamment éteinte = isotrope
- Rétablit tous les 1/4 de tour = la matière s'allume et s'éteint 4 fois en une rotation complète = anisotrope
- Rétablit constamment = la matière reste constamment allumée = polycristallin
- Anomalies d'extinction = la matière s'allume et s'éteint partiellement = non diagnostique
A NOTER :
- L'examen est impossible sur les matières trop translucides ou opaques
- Les matières anisotropes ne rétablissent pas dans l'axe optique => toujours tester dans toutes les directions
- A l'aide d'un conoscope, peut servir à déterminer le caractère optique uniaxe ou biaxe par l'observation des figures d'interférence
- Peut servir à observer le pléochroïsme d'une matière gemme transparente anisotrope lorsque ses deux filtres polarisants sont parallèles.
- Liste des matières les plus approchantes par la couleur et par la transparence, puis par d'autres critères physiques ou optiques similaires.
- Les gemmes trop rarement taillées ne sont pas toutes mentionnées.
- Les variétés sont parfois indiquées pour faciliter la comparaison des valeurs gemmologiques.
- Sauf pour quelques rares exceptions, la réponse à un seul indice ne suffit pas à identifier une gemme. Il est important de cumuler plusieurs mesures et tests concluants.
   : très fréquemment taillé
   : usuellement taillé
   : rarement taillé
   : très rarement taillé
Il existe deux types de taille :
1) La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
2) La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
- Un degré de rareté supérieur à celui de la disponibilité du brut indique une difficulté physique évidente à tailler telle que la petitesse des cristaux, une faible dureté ou une fragilité excessive.
Cet indice reflète l'opinion de l'auteur et n'engage que lui.
Ce test potentiellement destructeur ne peut être appliqué qu'à des morceaux de matière brute. Il peut être révélateur de la présence de certains éléments chimiques dont la réaction au contact des acides sera caractéristique.
Attention, les acides sont toxiques et nocifs pour la santé. Ne pas ingérer, ne pas inhaler les vapeurs et éviter tout contact avec la peau, les yeux et les vêtements. Porter des gants et des lunettes de protection. Opérer dans un lieu bien ventilé.
Prendre garde à ne pas tester les matières gemmes solubles dans l'eau, même partiellement.
Sources réputées sérieuses à partir desquelles le contenu de cette fiche pratique a été rédigé. Les références sont principalement en anglais (EN), parfois en français (FR) ou en d'autres langues européennes (DE, IT, ES...).
Lorsqu'une matière gemme est chauffée, il arrive un point de température où sa structure s'altère jusqu'à fondre, le stade final. Toutes les matières gemmes sont fusibles, certaines beaucoup plus facilement que d'autres. Ce test destructeur ne doit être effectué que sur des échantillons bruts. Il peut donner quelques bons indices sur la composition chimique. La résistance thermique est aussi une information précieuse pour le sertisseur afin de lui éviter de chauffer des gemmes qui pourraient s'altérer au contact de la flamme du chalumeau. Les réactions thermiques, indésirables ou recherchées, sont notamment le changement de couleur, la modification de la transparence, le craquèlement et la fusion.
Synonyme de ténacité. Capacité d'une matière gemme à résister à une contrainte physique dont les conséquences sont la formation de fissures, de fractures, d'éclats, de cassures ou de clivages. A dureté équivalente, les matières polycristallines sont réputées plus tenaces que celles monocristallines. Plus une gemme est tenace et plus grande sera sa résistance à l'usure.
La lumière blanche est composée d'un ensemble de couleurs dont les sept de l'arc-en-ciel visibles à l'œil, dans l'ordre : rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet. En fonction de leur composition chimique, de nombreuses matières gemmes transparentes absorbent une ou plusieurs couleurs de cette lumière blanche qui les traverse, correspondant à des longueurs d'onde spécifiques. Le spectroscope est l'instrument de poche qui permet de visualiser en gris ou en noir les raies et les bandes d'absorption ainsi que leurs positions respectives sur le spectre des couleurs visibles. Certains spectres d'absorption sont caractéristiques et peuvent être diagnostiques dans l'identification d'une matière gemme.
Il existe 7 systèmes cristallins distincts. Chacun est reconnaissable d'après la position de son ou de ses axes de symétrie, d'après la dimension des faces et d'après leurs angles respectifs. En minéralogie, un système peut être d'ordre 2, 3, 4 ou 6. Ce chiffre indique le nombre de fois que la structure sera identique à elle-même au cours d'un tour complet autour de son ou de ses axes de symétrie.
1. Cubique : quatre axes d'ordre 3, trois axes d'ordre 4, six axes d'ordre 2
2. Trigonal à réseau rhomboédrique ou hexagonal : un axe d'ordre 3
3. Hexagonal : un axe d'ordre 6, trois axes d'ordre 2
4. Tétragonal ou Quadratique : un axe d'ordre 4
5. Orthorhombique : trois axes d'ordre 2
6. Monoclinique : un axe d'ordre 2
7. Triclinique : aucun axe de symétrie
Amorphe : aucune structure ordonnée
Il existe deux types de taille :
1) La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
2) La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
Ils regroupent plusieurs procédés différents grâce auxquels l'apparence physique d'une matière gemme est modifiée artificiellement. Ils sont destinés à améliorer la couleur et/ou la clarté et/ou la durabilité. Quel que soit le traitement appliqué, aucun n'est illégal dès le moment où sa nature exacte est révélée préalablement à tout achat, sachant qu'à critères qualitatifs égaux, une gemme naturelle aura toujours plus de valeur qu'une gemme traitée.
Cette information donne une idée de l'usage de la matière chimique au sens large.
Il est dit qu'une matière gemme doit être d'une dureté de minimum 7 pour résister à l'usure une fois montée en bijou. Il existe pourtant de nombreux bijoux avec des gemmes de dureté inférieure. Il sera plus prudent de faire monter de telles gemmes en pendentif, broche ou boucles d'oreilles, davantage protégées des chocs qu'en bague ou en bracelet.


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TOPAZE

  dernière mise à jour : 09/10/2018   |   nombre de photos :  87

Cette fiche pratique n'est pas le fruit d'un copié/collé sur internet ou d'ailleurs. Elle a été entièrement rédigée à partir de références antérieures sérieuses, citées dans le texte et mentionnées ici. Certaines données physiques et optiques constatées par le ou les auteurs viennent parfois en complément.
→ Adresse web de cette fiche :  http://www.gemmo.eu/fr/topaze.php
Vous êtes libre de copier/coller ce lien dans votre site web, blog, discussions sur forum, emails, etc.


topaz topazeLa Topaze est le plus dur des silicates. Des gisements existent dans de nombreux pays, surtout dans sa variété incolore, la plus répandue. En de rares occasions, les cristaux peuvent être énormes et dépasser le mètre. Les variétés naturellement oranges, roses, bicolores, mauves, violettes et rouges sont les plus rares et les plus recherchées. Sa belle dureté, sa brillance et son abondance la prédestinent à un usage en bijouterie. Les traitements d'embellissement sont nombreux et variés, tous détaillés dans cette fiche.


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    Infos de base ...
 

Etymologie :
Du sanskrit tapas pour feu, ou bien du grec topazus ou encore topos azos pour "lieu désertique", en référence à l'île désertique de Zabargad en Mer Rouge, aussi nommée Topazos ou Topazios. La véritable origine du nom est en fait incertaine.
Origine : 
matière minérale naturelle
Nom anglais :
Topaz
Pierre du mois :
11
Anniversaire de mariage :
44 ans
Système : 
orthorhombique
Formation :
dans les pegmatites, les veines de Quartz à haute température, les cavités granitiques et rhyolitiques. Présence dans les gisements alluviaux.
Habitus ou faciès :
cristaux orthorhombiques généralement bien formés, prismatiques trapus à allongés, parfois jusqu'à plus d'un mètre, avec des faces fréquemment striées verticalement. Aussi en agrégat compact, massif.

Cristallographie :

Faites glisser la souris cliquée pour actionner la rotation manuelle

 

 













Copyright © Mark Holtkamp / SMORF (Smorf.nl)

Date de découverte : 
1609 par le minéralogiste et médecin belge Anselme Boèce de Boot (Anselmus Boetius de Boodt) (1550-1632)
Groupe / famille :
--
Classe chimique : 
Silicate
Sous-classe :
Nésosilicate
Composition chimique :
Silicate fluoré hydroxylé d'aluminium
Formule chimique :
Al2SiO4(F,OH)2
Records :
- Il a été trouvé dans le Minas Gerais au Brésil deux énormes cristaux gemme de respectivement 50,4 kg et 31,8 kg.
- Un cristal gemme beige de 4,5 kg a été découvert au Myanmar (Birmanie), dans la vallée de Mogok.
- Une Topaze du Minas Gerais de couleur bleue (traitée), taillée en marquise fantaisie pèse 7033 carats.
- Une autre Topaze du Minas Gerais nommée El-Dorado, taillée à facettes et de couleur naturellement jaune fumé a atteint le poids record de 31.000 carats.
- La Princesse Brésilienne est une Topaze verte de 21.005 carats taillée en coussin carré.
- Longtemps prise pour un diamant, le Bragance de 1640 carats qui ornait la couronne portugaise au XVIIè siècle était une Topaze incolore.
- Le musée d'Idar Oberstein en Allemagne présente une Topaze impériale facettée du Brésil de 41,86 carats.
- Le minéralogiste Albert Kunz ramena de Russie en 1891 un superbe cristal bleu ciel de 1,8 kg.
- Le Smithsonian Institute de Washington expose une Topaze dorée taillée en coussin de 22.892 carats du Brésil, une sphère facettée incolore de 12.555 carats du Brésil, une Topaze facettée rose-orangé de 129 carats du Pakistan, une Topaze rose foncé de 34 carats de Madagascar et une Topaze impériale de 93,60 carats d'Ouro Preto au Brésil.
- Une Topaze bleu azur de 377 carats en provenance de l'Oural russe est exposée au Muséum d'Histoire Naturelle.
- En 1965, une Topaze bleue de près de 100 kg fut découverte en Russie, sans précision sur sa clarté.
- Gems-Plus a fait tailler en 2004 une Topaze bleutée naturelle et flawless du Brésil de 2513 carats à partir d'un gros cristal brut de 2,5 kg.
- En Novembre 2011, Sotheby's a adjugé aux enchères une Topaze rose de 61,60 carats taillée octogonale pour la somme de 225.000 US$.

    Galerie photos ...

cristal topaze pakistancristal topaze pakistan
Pakistan, cristal de Topaze 23 x 18 x 9 mm
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colorless topaz crystalscolorless topaz crystals
Pakistan, cristaux de Topaze 17 à 18 mm
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topaze cristal du pakistantopaze cristal du pakistan
Pakistan, cristal de Topaze 23 x 19 x 13 mm
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orange topaz crystal brazilorange topaz crystal brazil
Ouro Preto Brésil, cristal de Topaze naturelle 12 x 9 x 6 mm
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cristal topaze orange ouro pretocristal topaze orange ouro preto
Ouro Preto Brésil, cristal de Topaze naturelle 17 x 7 x 5 mm
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cristal topaze rosecristal topaze rose
Ouro Preto Brésil, cristal de Topaze 20,50 ct
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topaze incolore brésilienne
Brésil, Topaze incolore 8,76 ct
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topazes blanches du bresiltopazes blanches du bresil
Brésil, Topazes incolores 22,15 ct tw
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topaze argentee bresil
Brésil, Topaze incolore 24,22 ct
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topaze bresilienne incoloretopaze bresilienne incolore
Brésil, grosse Topaze incolore 692,44 ct
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topaze bresilienne blanche
Brésil, Topaze incolore 104,05 ct
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topaze bresilienne argentée
Brésil, Topaze incolore 68,25 ct, avec inclusions en tire-bouchon
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topaze bleu ciel
Brésil, Topaze bleu ciel 5,43 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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sky blue topaz
Brésil, Topaze bleu ciel 10,48 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze bleue
Brésil, Topaze bleu ciel 16,30 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze bleue cieltopaze bleue ciel
Brésil, Topaze bleu ciel 17,82 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze brésil bleuetopaze brésil bleue
Brésil, Topaze bleu ciel 19,86 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze brésilienne bleuetopaze brésilienne bleue
Brésil, Topaze bleu ciel 33,08 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze bleu londonien
Brésil, Topaze bleu "londonien" 7,28 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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london blue topaz
Brésil, Topaze bleu "londonien" 33,52 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze bleue london
Brésil, Topaze bleu "londonien" 69,78 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze brésil londonienne
Brésil, Topaze bleu "londonien" 10,54 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze brésilienne london
Brésil, Topaze bleu "londonien" 12,58 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze irradiée chauffée
Brésil, Topaze bleu "londonien" 37,54 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze bleu suisse
Brésil, Topaze bleu "suisse" 60,04 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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swiss blue topaz
Brésil, Topaze bleu "suisse" 17,12 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze bleu swisstopaze bleu swiss
Brésil, Topaze bleu "suisse" 67,40 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze brésilienne traitée
Brésil, Topaze bleu "suisse" 39,67 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze irradiation et chauffage
Brésil, Topaze bleu "suisse" 150,60 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze bleue suisse
Brésil, Topaze bleu "suisse" 67,25 ct, couleur stable obtenue par irradiation + chauffage
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topaze irradiée du pakistantopaze irradiée du pakistan
Pakistan, Topaze beige-cuivré 5,89 ct, couleur instable obtenue par irradiation
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topaze traitée du pakistantopaze traitée du pakistan
Pakistan, Topaze beige-cuivré 4,70 ct, couleur instable obtenue par irradiation
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topaze irradiee pakistanaisetopaze irradiee pakistanaise
Pakistan, Topaze brun-cuivré 4,35 ct, couleur instable obtenue par irradiation
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topaze irradiée du brésil
Brésil, Topaze brun-cuivré 37,80 ct, couleur instable obtenue par irradiation
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topaze traitée du brésil
Brésil, Topaze brun-cuivré 70,55 ct, couleur instable obtenue par irradiation
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topaze irradiée brésilienne
Brésil, Topaze brun-orangé 16,26 ct, couleur instable obtenue par irradiation
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topaze mystique traitée
Brésil, Topaze dite "mystique" ou "arc-en-ciel" 4,50 ct, couleurs fragiles obtenues par enrobage
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topaze arc en ciel traitée
Brésil, Topaze dite "mystique" ou "arc-en-ciel" 8,45 ct, couleurs fragiles obtenues par enrobage
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topaze mystique enrobée arc en ciel
Brésil, Topaze bleu métallique 5,49 ct, couleur fragile obtenue par enrobage
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topaze rose enrobée brésil
Brésil, Topaze rose 1,55 ct, couleur fragile obtenue par enrobage
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topaze rose enrobée brésilienne
Brésil, Topaze rose 7,76 ct, couleur fragile obtenue par enrobage
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topaze rose traitée par enrobage
Brésil, Topaze rose 3,75 ct, couleur fragile obtenue par enrobage
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topaze azotique enrobée
Brésil, Topaze dite "azotique" 2,28 ct, couleur fragile obtenue par enrobage
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topaze verte traitée par enrobage
Nigéria, Topaze verte 1,55 ct, couleur fragile obtenue par enrobage
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topaze bleu-vert enrobee
Brésil, Topaze bleu-vert 31,26 ct, couleur fragile obtenue par enrobage
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topaze pakistanaise naturelle
Pakistan, Topaze champagne 7,18 ct
couleur naturelle
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topaze du pakistan champagne
Pakistan, Topaze champagne 17,00 ct
couleur naturelle
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topaze du pakistan brun clair
Pakistan, Topaze champagne 11,30 ct
couleur naturelle
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topaze du mexique brune
Mexique, Topaze brune 2,13 ct, couleur naturelle
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topaze naturelle mexicaine brune
Mexique, Topaze brune 2,98 ct, couleur naturelle
Coll. Gems-Plus.com
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topaze du mexique naturelle
Mexique, Topaze brune 3,62 ct, couleur naturelle
Coll. Gems-Plus.com
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topaze jaune brésil
Brésil, Topaze jaune 24,63 ct, couleur naturelle
Coll. Gems-Plus.com
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topaze jaune brésilienne
Brésil, Topaze jaune 10,60 ct, couleur naturelle
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topaze jaune du brésiltopaze jaune du brésil
Brésil, Topaze jaune 89,85 ct, couleur naturelle
Coll. Gems-Plus.com
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topaze bleue brésil
Brésil, Topaze bleu pâle 126,75 ct, couleur naturelle
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topaze bleu pale du brésiltopaze bleu pale du brésil
Brésil, énorme Topaze bleu pâle 2513 ct
couleur naturelle
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Coll. actuelle Sigomonta
topaze verte sri lanka
Sri Lanka, Topaze verte 2,06 ct, couleur naturelle
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topaze à inclusions tubulairestopaze à inclusions tubulaires
Sri Lanka, Topaze 32,52 ct à inclusions tubulaires remplies d'hydroxyde de fer
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topaze à inclusions de canaux
Myanmar, Topaze 8,56 ct à inclusions tubulaires remplies d'hydroxyde de fer
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topaze inclusions tubulairestopaze inclusions tubulaires
Brésil, Topaze 10,27 ct à inclusions tubulaires dont certaines remplies d'hydroxyde de fer
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topaze imperiale brésil
Ouro Preto, Brésil, Topaze 2,82 ct, couleur naturelle
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topaze imperiale brésilienne
Ouro Preto, Brésil, Topaze 2,39 ct, couleur naturelle
Coll. Gems-Plus.com
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red topaz guerrero mexicored topaz guerrero mexico
Guerrero Mexique, Topaze 2,35 ct, couleur naturelle
Coll. & photo © F. Hargous
topaze rose pakistan
Pakistan, Topaze rose 2,31 ct, couleur naturelle
Coll. Gems-Plus.com
Photo © Gemmo.eu
topaze orange ouro preto
Ouro Preto, Brésil, Topaze orange 4,72 ct, couleur naturelle
Coll. Gems-Plus.com
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topaze rouge bresil
Ouro Preto, Brésil, Topaze rouge-orangé 2,27 ct, couleur naturelle
Coll. Gems-Plus.com
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topaze bleue pleochroisme distinct
Brésil, Topaze irradiée + chauffée, base bleu londonien, dichroïsme distinct (12,58 ct)
Photo © Gemmo.eu
topaze bleu pleochroisme distinct
Brésil, Topaze irradiée + chauffée, base bleu suisse, dichroïsme distinct (67,40 ct)
Photo © Gemmo.eu
topaze brune pléochroïsme faible à distinct
Mexique, Topaze naturelle, base brune, dichroïsme faible à distinct (3,62 ct)
Photo © Gemmo.eu
topaze doublettopaze doublet
Topazes 13,21 ct tw assemblées en doublet sur une base de nacre pour renforcer l'iridescence
Coll. J. Fereire
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chlorite inclusions dans topazechlorite inclusions dans topaze
Brésil, Topaze 3,68 ct à inclusions pseudo-hexagonales noires
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hematite inclusions dans topazehematite inclusions dans topaze
Brésil, Topaze 6,46 ct à inclusions pseudo-hexagonales noires
Coll. Gems-Plus.com
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hexagonales inclusions dans topazehexagonales inclusions dans topaze
Brésil, Topaze 4,32 ct à inclusions pseudo-hexagonales noires
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inclusions aciculaires dans topazeinclusions aciculaires dans topaze
Brésil, Topaze 6,22 ct à inclusions aciculaires noires
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fluorite inclusions in topazfluorite inclusions in topaz
Brésil, Topaze 7,47 ct à inclusions de fluorite
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inclusions fluorite dans topazeinclusions fluorite dans topaze
Brésil, Topaze 6,83 ct à inclusions de fluorite
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topaze brésilienne avec inclusion micatopaze brésilienne avec inclusion mica
Brésil, Topaze 15,40 ct avec une inclusion de phlogopite (mica)
Coll. & photo © LucianaBarbosa.com
 

    Appellations ...

Autres appellations et variétés : 
- Chrysolite → nom obsolète, prêtant à confusion avec d'autres pierres déjà nommées ainsi (Landrin, 1856)
- Phengite → nom obsolète d'une variété (Landrin, 1856)
- Physalite → nom obsolète d'une variété (Landrin, 1856)
- Pyrophysalite → nom obsolète d'une variété verdâtre opaque à translucide (Landrin, 1856)
- Pycnite = Pyknite → nom obsolète d'une variété blanc-jaunâtre (Landrin, 1856)
- Topaze Aqua Aura → appellation commerciale d'une Topaze à l'éclat submétallique bleuté issu d'un traitement par enrobage d'une mince couche d'or
- Topaze argentée ou Topaze blanche → nom commercial d'une Topaze incolore
- Topaze Azotique (Azotic Topaz) → nom commercial d'une Topaze orange issue d'un traitement par enrobage
- Topaze Cerise (Cherry Topaz = Sherry Topaz) → nom commercial d'une Topaze de nuance rouge dominante
- Topaze de Feu → nom commercial d'une Topaze orangée ou multicolore issue d'un traitement par enrobage
- Topaze Impériale → nom commercial d'une Topaze de couleur jaune-rosé, rose-orangé ou orange
- Topaze Mystique = Topaze arc-en-ciel → nom commercial d'une Topaze multicolore issue d'un traitement par enrobage
- Topaze Précieuse → nom commercial d'une Topaze de couleur naturellement jaune, rose, orange ou rouge
- Topaze Rutilée → l'appellation induit en erreur car il s'agit le plus souvent d'inclusions de type canaux ou tubes fins remplis d'hydroxyde de fer jaunâtre à beige si la pièce est naturelle ou brun à cuivré si la pièce a été chauffée (Kammerling et al., 1989)
- Topaze Vert-Océan → nom commercial d'une Topaze de couleur verte obtenue par irradiation
Appellations interdites : 
- Topaze dorée → nom utilisé par des marchands peu scrupuleux pour désigner une Citrine
- Topaze fumée → nom utilisé par des marchands peu scrupuleux pour désigner un Quartz fumé
- Topaze orientale → nom trompeur autrefois donné au Saphir de couleur beige à jaune
- Topaze Safranite → appellation trompeuse d'une Citrine issue d'un traitement thermique
- Rubis brésilien → nom trompeur pour une Topaze rouge brésilienne

    Gisements ...  

- Afghanistan, Nuristan, Laghman & Paprok : incolore, beige, rose
- Algérie, Tamanghasset, Mt Ahaggar & Tamanrasset : incolore
- Argentine, Catamarca, Belen, Papachacra : incolore, jaune
- Australie, Nouvelles Galles du Sud, Hardinge, Guyra, Moredun : incolore
- Australie, Queensland, Tablelands, Mt Surprise : incolore
- Australie, Tasmanie, Moina : incolore
- Brésil, Bahia, Belmonte & Vitoria da Conquista : incolore
- Brésil, Bahia, Brumado, Serra das Eguas : rose
- Brésil, Espirito Santo, Caxias & Mimoso do Sul & Pancas : incolore, bleu
- Brésil, Minas Gerais, Antonio Dias, Hematita : incolore, bleu
- Brésil, Minas Gerais, Medina : incolore, jaune
- Brésil, Minas Gerais, Ouro Preto, Antonio Pereira & Cachoeira do Campo & Dom Bosco & Rodrigo Silva (Capao do Lana) & Saramenha : beige, brun, jaune, orange, rose, rouge, violet, bicolore, gisements mondiaux de premier ordre dans ces couleurs, découverts à partir de 1751
- Brésil, Minas Gerais, vallée de Jequitinhonha, Aracuai & Capelinha & Carai & Coronel Murta : incolore, bleu, gisements mondiaux majeurs
- Brésil, Minas Gerais, vallée de Jequitinhonha, Itinga (Lavra do Teixeirinha) : bleu
- Brésil, Minas Gerais, vallée de Jequitinhonha, Padre Paraiso & Pedra Azul & Virgem da Lapa (Lavra do Xanda) : incolore, bleu
- Brésil, Minas Gerais, vallée de Mucuri, Teofilo Otoni : incolore, gisement mondial majeur
- Brésil, Rondonia, Ariquemes : incolore, bleu, chatoyant, étoilé
- Cambodge, Takeo : incolore, bleu
- Chine, Hebei, Chengde : incolore, jaune, vert, bleu
- Chine, Mongolie, Ghorkhi massiv, Goricho : incolore, bleu, beige, jaune
- Chine, Mongolie, Xilin Gol (Xilingeleimeng) : incolore, bleu, vert, jaune, orange, rougeâtre
- Chine, Xinjiang-Uygur, Yili Hasake, Aletai, Fuyun, Altay : incolore
- Chine, Yunnan, Nujiang : incolore, bleu, beige, brun, orange, rougeâtre
- Japon, Honshu, Chubu, Gifu, Naegi & Nakatsugawa : incolore, beige
- Japon, Honshu, Kinki, Shiga, Otsu, Tanakami-yama : incolore, beige
- Kazakhstan, Karagandy, Airtau : bleu
- Madagascar, Toamasina, Alaotra-Mangoro, Andilamena : incolore, jaune
- Mexique, Durango, Cerro de los Remedios & Coneto de Comonfort : incolore, beige, brun, rougeâtre
- Mexique, Guerrero : brun, brun-rouge à rouge-brun
- Mexique, San Luis Potosi, Tepetate : incolore, beige, brun, orangé, rougeâtre, gisement découvert vers 1963
- Mexique, Zacatecas, Copetillo & Pinos & Sombrerete & Villa Garcia : beige, brun, orangé, rougeâtre
- Myanmar (Birmanie), Mandalay, Sagaing, Mogok (dont Sakangyi) : incolore, beige, à inclusions tubulaires, chatoyant
- Namibie, Erongo, Swakopmund, Klein Spitzkoppe : incolore
- Namibie, Erongo, Usakos and Omaruru, Mts Erongo : incolore, bleu
- Nigeria, Plateau, Jos Plateau : incolore, beige
- Pakistan, Frontière du Nord-Ouest, Mardan, Katlang, Ghundao : incolore, beige, brun, jaune, rose, violet, gisement découvert vers la fin des années 1960
- Pakistan, Nord, Astor, Bulochi : incolore, beige, rosé
- Pakistan, Nord, Baltistan, Skardu, Braldu & Mt Haramosh & Shengus & Skardu : incolore, beige, brun, rose, orange
- Pakistan, Nord, Baltistan, Skardu, Shigar, Dassu : incolore, beige, brun, rose, orange, rougeâtre
- Pakistan, Nord, Gilgit, Gilgit : incolore, beige, jaune, brun, rose
- Russie, Oural, Bobrovka : rose, violet
- Russie, Oural, Chelyabinsk, Mts Ilmen, Miass : incolore, jaune, bleu, rose, violet, bicolore
- Russie, Oural, Ekaterinburg, Alabashka : incolore, beige, brun, jaune, orange, bleu, vert, rose, bicolore
- Russie, Sibérie Orientale, Transbaïkal, Chitinskaya, Nerchinsk : incolore, bleu, beige
- Sri Lanka, Sabaragamuwa, Embilipitiya & Kuruwita : incolore, bleu, à inclusions tubulaires, chatoyant
- Sri Lanka, Sabaragamuwa, Ratnapura, Balangoda : incolore, beige, à inclusions tubulaires, chatoyant
- Sri Lanka, Sabaragamuwa, Ratnapura, Matale (Rattota, Polwatte) & Sigiriya : incolore, bleu, vert
- Tanzanie, Arusha, Monduli, Longido : incolore
- Tanzanie, Dar-Es-Salaam, Magogoni : incolore
- Tanzanie, Morogoro, Mvuha : incolore
- Ukraine, Zhytomyr, Volodarsk-Volynski (Volhynia) : incolore, jaune, beige, brun, rose, bicolore, chatoyant
- USA, Californie, San Diego, Mts Aguanga : bleu
- USA, Californie, San Diego, Ramona : incolore, bleu
- USA, Colorado, El Paso, Pikes Peak, Glen Cove & Devils Head & Crystal Peak : incolore, beige
- USA, Colorado, Park, Mts Tarryall : incolore
- USA, Idaho, Custer, Mts Sawtooth : incolore, beige
- USA, Nevada, Mineral, Fitting, Gillis Range : incolore, bleu, vert
- USA, Texas, Mason, Grit : incolore
- USA, Utah, Beaver, Mts Wah Wah : incolore, beige, brun
- USA, Utah, Juab, Thomas Range : incolore, jaune, beige, brun
- USA, Virginia, Amelia, Winterham, Morefield : incolore
- Vietnam, Lam Dong, Bao Loc : incolore
- Vietnam, Thanh Hoa, Thuong Xuan : incolore
- Vietnam, Yen Bai, Luc Yen & Tu Le : incolore
- Zambie, Nord-Ouest, Solwezi, Lumwana : beige, brun, orange
- Zimbabwe, Mashonaland Ouest, Karoi, Mwami, mine de Ste Anne : incolore, bleu

    Rareté, indices de qualité ...

Rareté du brut : 
rarete
La rareté varie de ** à *** en fonction de la couleur naturelle. La variété incolore est la plus répandue. Les variétés de couleur franche rose-orangé, bicolore, mauve, violet et rouge sont les plus rares.
Rareté du taillé : 
rarete_taille
Indices de qualité :  
1/5
- taille à facettes médiocre, transparent avec petites inclusions, incolore, poids < 10 ct
2/5
- cabochon, nombreuses inclusions visibles, couleur jaune à orange, poids < 5 ct
- taille à facettes de qualité, transparent sans inclusions, incolore ou couleur issue d'un traitement, poids < 5 ct
3/5
- taille à facettes de qualité, transparent sans inclusions, incolore ou couleur issue d'un traitement, poids > 5 ct
- taille à facettes de qualité, transparent sans inclusions, couleur naturelle jaune, beige, brun, rose clair, bleu clair, vert clair, poids < 5 ct
4/5
- taille à facettes de qualité, transparent sans inclusions, couleur naturelle jaune, beige, brun, rose clair, bleu clair, vert clair, poids > 5 ct
- taille à facettes de qualité, transparent sans inclusions, couleur naturelle doré, orange, rose franc, poids < 5 ct
- taille à facettes de qualité, transparent sans inclusions, couleur naturelle franche, rose-orangé, bicolore, mauve, violet, rouge, poids < 2 ct
5/5
- taille à facettes de qualité, transparent sans inclusions, couleur naturelle doré, orange, rose franc, poids > 5 ct
- taille à facettes de qualité, transparent sans inclusions, couleur naturelle franche, rose-orangé, bicolore, mauve, violet, rouge, poids > 2 ct

    Propriétés physiques & optiques ...

Clivage : 
parfait selon {001} (basal)
Cassure : 
subconchoïdale, irrégulière
Dureté : 
8
densité (d) : 
3,48  à  3,59
Résistance aux chocs : 
fragile
Résistance à la chaleur : 
mauvaise → modification de la couleur dès 200°C (beige, jaune, brun) ou 500°C (bleu) ou formation/élargissement de clivages et fissures
Réaction aux acides : 
bonne → insoluble
Observation(s) :
- Présence possible de radioactivité résiduelle au compteur Geiger, preuve d'un traitement par irradiation.
- Nullement attirée par un aimant-Nd Ø12x12mm de force N52
- Dans la limite des valeurs données ici :
→ Spécimen riche en F → densité élevée, IR bas :
nuance naturelle plutôt incolore, bleu pâle, vert pâle ou brun traité, bleu traité (nombreux pays dont Brésil)
→ Spécimen riche en OH → densité faible, IR élevé :
nuance naturelle plutôt jaune, brune, orange, rose ou rouge (Ouro Preto au Brésil, Katlang au Pakistan...)
Ainsi, une Topaze brune de faible IR et de densité élevée a de fortes chances d'être issue d'un traitement par irradiation (Liddicoat, 1967). Cependant, une Topaze déjà naturellement brune qui a fait l'objet d'un traitement par irradiation pour intensifier sa couleur peut se situer dans la seconde catégorie. Donc attention aux conclusions trop hâtives.

Couleur(s) : 
blanc bleu brun gris incolore jaune multicolore orange rose rouge vert violet 
naturel
après
chauffage
après
irradiation
après irradiation
+ chauffage
après
enrobage
incolore, blanc, gris
jaune pâle à doré
beige à brun
bleu pâle à clair
vert pâle à clair
rose, mauve
rose-orangé
orange, rouge
bicolore jaune/rose ...
incolore
rose
mauve
violet
beige
ambré
cuivré
brun
verdâtre
bleu ciel
bleu azur
bleu intense
(bleu suisse)
bleu-vert saturé
(bleu londonien)
multicolore
(arc en ciel)
bleu, vert
orange
rose, rouge
violet
...

- Bien que rares, les spécimens bicolores existent à l'état naturel, dans les nuances de rose, violet ou orange d'un côté et jaune, beige ou bleu de l'autre.
- Les couleurs rose, orange, rouge ou violet sont attribuées à des centres de couleur résultant de défauts dans la structure atomique, couplés à la présence d'ions métalliques Cr3+ (Fritsch & Rossman, 1988). Elles sont stables et permanentes.
- Les spécimens irradiés deviennent beiges, ambrés, cuivrés, bruns ou verdâtres. La couleur ainsi obtenue est instable et pâlit à la lumière du jour en quelques heures ou quelques jours. (Nassau, 1977)
- Les spécimens de même couleur mais naturelle (Brésil, Mexique, Pakistan, USA, Sibérie...) peuvent également pâlir après surexposition à la lumière du jour mais généralement moins rapidement ou même pas du tout.
Couleur du trait : 
blanc incolore 
Caractère et signe optique : 
B+
anisotrope biaxe positif
Indice de réfraction (IR) : 
1,605  à  1,645
Biréfringence (Bir.) : 
0,007  à  0,011
Eclat : 
vitreux
Transparence : 
transparent à translucide
Effet optique : 
chatoyance (oeil-de-chat causé par les inclusions), astérisme (étoile causée par les inclusions)
Dispersion : 
faible → 0,014
Polariscope : 
rétablit tous les 1/4 de tour
Angle 2V : 
48 à 68°
Pléochroïsme : 
Couleur de base
nat./traité
pléochroïsme
bleu pâle à clair
naturel
dichroïsme ou trichroïsme faible :
bleu pâle à clair / incolore ou presque / bleu-violacé pâle, rose pâle
jaune, orange, rougeâtre (Brésil)
naturel
dichroïsme ou trichroïsme faible à distinct :
nuance / nuance foncée / nuance pâle, rose violacé
beige-cuivré (Mexique)
naturel
dichroïsme faible à distinct :
brun-rougeâtre / incolore ou presque, jaune pâle
nuances de beige (Pakistan)
naturel
dichroïsme ou trichroïsme faible à distinct :
jaune / violet / mauve foncé, violet
rose, magenta, rouge
naturel
dichroïsme ou trichroïsme faible à distinct :
incolore, jaune, beige / rose-violacé, violet pâle, rouge / mauve, violet
orange, rose-orangé
chauffé
dichroïsme ou trichroïsme faible à distinct :
nuance de rose / nuance de rose / incolore ou presque
rose, magenta, rouge
chauffé
dichroïsme ou trichroïsme distinct à fort :
incolore, jaune, beige / rose-violacé, violet pâle, rouge / mauve, violet
bleu intense
irradié
dichroïsme ou trichroïsme faible à distinct :
bleu / bleu-gris à gris-bleuté / incolore ou presque
brun à brun-rouge
irradié
dichroïsme ou trichroïsme faible à distinct :
rouge, brun-rouge / jaune, vert-jaune / orange
rose, verte, orange, rouge...
enrobé
dichroïsme nul à faible : nuance / nuance grisâtre
Spectre d'absorption : 
(Anderson et al., 2006 ; Winter, 2005)
Non observable. Seuls les spécimens roses, naturels ou chauffés, peuvent montrer une faible raie ou un faible doublet ou une raie d'émission vers 682 nm en raison de la présence du chrome.
Filtre Chelsea : 
- Base incolore ou presque, naturelle : inerte à grisâtre
- Base beige-cuivrée, couleur naturelle (Mexique) : inerte à rose-orangé clair
- Base bleu intense, traitée par irradiation : vieux rose, gris-violacé, bleu-verdâtre terne
- Base bleu ciel, traitée par irradiation : rose pâle, gris-rosâtre, grisâtre
- Base bleu pâle à médium, couleur naturelle : inerte à faiblement verdâtre ou brunâtre
- Base toute couleur, traitement par enrobage : inerte (Fe...) à rose ou rouge (Co, Cr...)
Fluorescence aux UV : 
- UVL : inerte à blanc crème, jaune pâle, faiblement vert (spécimen irradié en vert), faiblement à modérément orange ou rouge
- UVC : inerte à faiblement à modérément jaune-verdâtre ou vert-jaunâtre (naturelle), modérément jaune-verdâtre ou vert-jaunâtre (chauffée) , modérément vert (irradiée)
- UVC : parfois intensément rouge-orangé (Auteur TP, 2014)
La fluorescence des Topazes roses issues d'un traitement thermique est généralement plus forte que celle des spécimens naturels (Sauer et al., 1996)
Observation(s) :
- Les spécimens chatoyants et étoilés existent mais sont rares.
- Thermoluminescence visible et progressive entre 200 et 400°C dans les Topazes bleues traitées mais déclinante entre 250 et 350°C dans les Topazes bleues naturelles. (Rossman, 1981 ; Nassau, 1985)
- Pour savoir si la couleur est stable et permanente à la lumière du jour ou au soleil, il n'existe aucun autre moyen que d'effectuer un "test de disparition graduelle de couleur". Ce test potentiellement destructeur consiste à enrober la moitié de la Topaze avec du ruban adhésif sombre et opaque de type chatterton et à laisser l'autre moitié à l'air libre. Placer la Topaze sur le rebord d'une fenêtre au soleil et vérifier l'éventuelle différence de couleur plusieurs fois par jour entre la partie cachée et la partie exposée. Ce test ne donne aucune indication sur l'état naturel ou traité de la pierre car le phénomène de décoloration peut s'appliquer aux deux.
- Les gemmes incolores ne sont pas transparentes aux UVC.

    Inclusions ...  

(Gübelin et al., 2004 & 2005)
- Minéraux : amphibole (hornblende), apatite, brookite, chlorite, columbite, cryolite, feldspath (albite, amazonite, orthose, plagioclase), fluorite, grenat (spessartite), halite, hématite, hydroxyde de fer (goéthite, limonite), lépidolite, magnétite, manganotantalite, mica (biotite, fuchsite, muscovite, phlogopite), microlite, molybdenite, monazite, phénacite (parfois avec queue de comète), pyrochlore, pyrrhotite, quartz (cristal de roche), rutile, sillimanite, sylvite, tantalite, topaze, tourmaline
- Canaux ou tubes fins remplis d'hydroxyde de fer, de la limonite jaunâtre à beige si la pièce est naturelle ou brun à cuivré si la pièce a été chauffée (Kammerling et al. 1989), confusion possible avec les aiguilles de rutile, ces canaux sont parfois cause de chatoyance
- Canaux parallèles ou presque, plats et fins, vides, parfois cause de chatoyance ou d'astérisme (Hyrsl, 2008)
- Cavités rugueuses allongées parallèlement à l'axe C
- Cristaux négatifs, parfois teintés d'oxydes de fer, parfois allongés jusqu'à ressembler à la queue d'un serpent à sonnette, parfois assemblés en combinaison ressemblant à une échelle
- Dioxyde de carbone sous forme de gaz ou de liquide
- Effet de moirage causé par des fractures
- Fêlures, fissures, parfois remplies d'oxydes de fer (beige à brun)
- Fluides immiscibles : solution aqueuse saline + dioxyde de carbone liquide
- Givres de guérison / empreintes digitales parallèles au plan basal, parfois avec effet de moirage
- Inclusions biphasées : gaz + fluide (solution aqueuse saline, dioxyde de carbone liquide) dans des cristaux négatifs ou des cavités
- Inclusions triphasées : gaz + fluide (solution aqueuse saline, dioxyde de carbone liquide) + solide minéral (cryolite, halite, quartz, sylvite, topaze...)
- Inclusions parallèles aciculaires et longues de sillimanite, parfois cause de chatoyance (Kumaratilake, 1997)
- Plans de clivage basal
- Spirale d'inclusions fluides se développant autour d'un tube de croissance
- Structure en tire-bouchon linéaire résultant d'un développement saccadé
- Traces de dislocation rectiligne multiple, parfois partiellement remplie de fluorite
- Zones de croissance angulaires
Topaze traitée :
- Inclusions fluides déchiquetées de couleur jaune → traitement par irradiation
- Lumière interne blanchâtre, aussi appelée "figure de Lichtenburg" ou "effet d'arborescence" → radiation résiduelle du traitement par irradiation (électrons) + chauffage (Nassau, 1985)
- Points jaunes à bruns présents dans les inclusions fluides d'une Topaze bleue → traitement par irradiation + chauffage
- Surface à l'éclat submétallique avec iridescence → traitement par enrobage
- Rayures en surface, fines craquelures décolorées en surface → traitement par enrobage
- Répartition irrégulière de la couleur en surface → traitement par enrobage
- Répartition irrégulière de la couleur entre la surface et le coeur ainsi que sur les arêtes → traitement par diffusion
topaze inclusions tubes ou canaux
Sri Lanka, inclusions tubulaires remplies d'hydroxyde de fer (limonite)
Photo © Gemmo.eu
topaze inclusions tubes de croissancetopaze inclusions tubes de croissance
Brésil, trois tubes de croissance dont un vide, un partiellement rempli et un complètement rempli d'hydroxyde de fer, cause de la couleur beige à jaune
Photo © R. Dedeyne
topaze spirale inclusions cristaux négatifs
Brésil, inclusions en tire-bouchon ou en vis sans fin
Photo © Gemmo.eu
topaze à inclusions de fluorite
Brésil, inclusions de fluorite
Photo © Gemmo.eu
topaz inclusion hematite
Brésil, inclusion probable d'oxyde de fer (hématite)
Photo © Gemmo.eu
topaze à inclusions du brésil
Brésil, inclusions pseudo-hexagonales noires et canaux vides
Photo © Gemmo.eu
topaze à inclusions hexagonales
Brésil, inclusions pseudo-hexagonales noires
Photo © Gemmo.eu
inclusions noires dans la topaze
Brésil, inclusions pseudo-hexagonales noires
Photo © Gemmo.eu
inclusion de grenat dans la topazeinclusion de grenat dans la topaze
Inclusion d'un grenat dans la Topaze
Coll. & photo © B. Cupillard
inclusion d'une phlogopite dans la topazeinclusion d'une phlogopite dans la topaze
Brésil, inclusion de phlogopite (mica) dans une Topaze brésilienne
Coll. & photo © LucianaBarbosa.com
   

    Traitements ...  

Traitement
couleur départ
couleur obtenue
durabilité
commentaire
références
Brut incolore teinté indigo
incolore
bleu
totalement instable
Traitement destiné à tromper l'acheteur de brut.
Webster, 1956
Assemblage en doublet
incolore
selon celle de la base
stabilité moyenne
Le dôme incolore est assemblé sur une base colorée comme une nacre, un Lapis-Lazuli, une Labradorite, une Pierre de lune, etc.
auteur TP, 2013
Assemblage en triplet
incolore
selon celle du film
stabilité moyenne
Un mince film de résine polymère coloré est pris en sandwich entre la couronne et la culasse.
auteur TP, 2013
Thermique
rose pâle, beige, jaune, orange
rose franc, mauve, violet
stable, permanent
Montée en température lente jusqu'à 400-565°C pendant moins d'une heure et refroidissement lent à température ambiante.
Nassau, 1985
Sauer et al., 1996
Thermique
inclusions tubulaires jaunes à beiges
inclusions tubulaires brunes à cuivrées
stable, permanent
Chauffage en milieu oxydant à 300-400°C pendant 3 heures d'une Topaze taillée contenant des inclusions tubulaires remplies d'hydroxyde de fer (Limonite), refroidissement lent.
Kammerling et al., 1989
Irradiation aux rayons gamma (60Co)
incolore, beige, jaune
beige, ambré, cuivré, brun, verdâtre
instable, pâlit après quelques heures à quelques jours à la lumière du soleil, réversible
Coloration uniforme si la couleur de départ est uniforme. La couleur peut devenir vert-olive lorsque l'irradiation est poussée à plus forte dose.
Nassau, 1985
Irradiation aux rayons gamma (60Co) + chauffage
incolore, beige, jaune
bleu ciel, bleu azur, bleu médium à intense
couleur instable > 500°C, réversible
Pratique courante. Chauffage à 200-300°C. Le bleu commence à pâlir à partir de 500°C. Totalement incolore après plusieurs heures de chauffe à 500°C.
Nassau, 1985
Irradiation par bombardement de neutrons dans un réacteur nucléaire
incolore, beige, jaune
beige, ambré, cuivré, brun, verdâtre
instable, pâlit ou devient bleu après quelques heures à quelques jours à la lumière du soleil, réversible
Les spécimens traités ainsi doivent être stockés une à plusieurs années à l'abri avant d'être vendus au public afin que leur taux résiduel de radioactivité soit inférieur au seuil de sécurité imposé par la législation en vigueur (<74 Bq/g).
Nassau, 1977 & 1985
Ashbaugh et al., 1993
O'Donoghue, 2006
Zhang et al., 2011
Irradiation par bombardement de neutrons dans un réacteur nucléaire à haute température
incolore, beige, jaune
vert,
vert-bleuté
instable, devient bleu après une journée d'exposition à la lumière du soleil
Comme ci-dessus, nécessité de stocker une à plusieurs années avant la mise en vente.
Ashbaugh et al., 1993
Zhang et al., 2011
Irradiation par bombardement de neutrons dans un réacteur nucléaire + chauffage
incolore, beige, jaune
bleu-vert saturé (bleu londonien)
couleur instable > 500°C, réversible
Chauffage à 200-300°C pendant quelques heures. Seuls les spécimens sans inclusions sont sélectionnés car elles peuvent être la cause de fractures internes. Stockage une à plusieurs années avant la mise en vente.
Nassau, 1977 & 1985
Bastos, 1984
Zhang et al., 2011
Irradiation par bombardement d'électrons dans un accélérateur linéaire (LinAc) + chauffage
incolore, beige, jaune
bleu ciel, bleu azur, bleu vif intense (bleu suisse)
couleur instable > 500°C, réversible
Chauffage à 200-250°C pendant 1 à 2h. Procédé global plus coûteux que celui de l'irradiation aux rayons gamma ou aux neutrons. Peu pratique pour les pièces +150 ct. Taux résiduel de radioactivité plus faible que celui résultant des neutrons, quelques jours à quelques semaines d'attente suffisent.
Nassau, 1985
Enrobage à l'aide d'une substance teintée ou d'une encre, parfois suivi d'un chauffage
incolore
rouge, rose, bleu, vert, jaune, orange...
très instable, craint les acides, les chocs, les rayures...
Le plus faible des traitements en terme de durabilité, appliqué à des Topazes déjà taillées. Détection : différence d'intensité ou absence de couleur selon l'angle d'examen depuis la culasse, la couronne ou la table.
Schmetzer, 2006
Enrobage par dépôt en phase vapeur (CVD) ou par pulvérisation sous vide, parfois suivi d'un chauffage
incolore
multicolore, bleu, vert, jaune, orange, rose, rouge, violet...
craint les chocs et les rayures
Application chimique d'une ou plusieurs couches colorantes à base d'oxydes métalliques, de métaux ou de dopants, de l'ordre de quelques nanomètres à la surface de Topazes déjà taillées. Détection : éclat submétallique, irisations, différences de couleur ou d'intensité, zones incolores sur les facettes ou le long des arêtes.
Krzemnicki, 2002
Schmetzer, 2006
Gabash et al., 2008
Enrobage par chauffage avec additif d'un chromophore, aussi appelé procédé par diffusion en surface
incolore
bleu, vert, jaune, orange, rose, rouge, violet...
craint un peu moins les chocs et les rayures
Production d'une couche de couleur pénétrant légèrement la surface. Un métal de transition tel que le cobalt, le cuivre, le chrome, le fer, etc. est ajouté à la poudre dans laquelle sont chauffées les Topazes déjà taillées. Les critères de détection sont les mêmes que ci-dessus, en plus d'une distribution parfois irrégulière de la couleur.
Schmetzer, 2006
Gabash et al., 2008
Le traitement par diffusion en profondeur est impossible à réaliser sur la Topaze car elle doit être chauffée à près de 90% de son point de fusion sans se décomposer. Or elle commence à rendre son fluor dès 850-900°C et se transforme en Mullite à partir de 1100°C.

    Imitations et indices de reconnaissance ...  

Imitations / synthèses : 
Bien que rarement rencontrée en gemmologie et en bijouterie, il existe une synthèse monocristalline, fabriquée en Russie à l'origine, par la méthode hydrothermale. La croissance cristalline s'effectue à 500-800°C à des pressions de 20-200 MPa durant 20 à 30 jours. La couleur obtenue est gris clair à presque incolore. Comme la Topaze naturelle, les cristaux synthétiques deviennent beige clair à brun foncé après irradiation aux rayons gamma puis bleu clair après chauffage. Des inclusions biphasées allongées gaz + fluide à proximité du germe et des fractures peuvent être détectées. (Lu et al., 2001)
Le tableau des confusions possibles et des indices de reconnaissance est réservé aux inscrits  

    Taille et usage ...

Taille :  
rond
rond
ovale
ovale
octogonal
octogonal
émeraude
rectangle - baguette
rectangle
baguette
carré
carré
poire
poire
trilliant
trilliant
triangle
coussin
coussin
marquise
marquise
navette
coeur
cœur
princesse
princesse
briolette - goutte
briolette
goutte
fantaisie
fantaisie
perle
perle
La Topaze est le plus souvent taillée à facettes pour les besoins de la bijouterie ou des collectionneurs.
Bijouterie :
Une fois taillée à facettes, la Topaze est couramment utilisée en bijouterie, notamment dans sa variété bleu ciel traitée par irradiation. Compte tenu de leur rareté, les Topazes de couleur franche et naturelle sont montées uniquement sur les bijoux de haute joaillerie.

    Références ...  

Auteur(s) / éditeur :
Thierry Pradat / G-PLUS
Remerciements :


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pierres d'étude, de collection et de bijouterie


Références : 
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- Ashbaugh C.E. III, Shigley J.E. (1993) Reactor-irradiated green topaz. Gems & Gemology, Vol. 29, No. 2, pp. 116-121 (EN)
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- Bastos F.M. (1984) Irradiated topaz and radioactivity. Gems & Gemology, Vol. 20, No. 3, pp. 179-180 (EN)
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Références complémentaires sur le web :
- Mindat.org (EN)
- Webmineral.com (EN)
- Euromin.w3sites.net (EN/FR)
- Minerals.net (EN)
- Galleries.com (EN)
- Gemsdat.be (EN)
- Gemologyproject.com (EN)
- Rruff.info (EN)
- Minerals.caltech.edu (EN)