La biréfringence est égale à la valeur numérique de l'écart maximal entre l'indice de réfraction le plus petit et celui le plus grand dans une matière gemme anisotrope. Elle se mesure à l'aide d'un réfractomètre de gemmologie.
Les valeurs d'écart données dans la base vont légèrement au-delà de l'extrême minimal et de l'extrême maximal afin de tenir compte des éventuelles erreurs de lecture au réfractomètre.
Sur le principe d'Archimède, la densité est le rapport entre le poids d'une matière gemme et le poids de son même volume d'eau. Il s'exprime sans unité de mesure. Dans l'idéal, la densité se mesure à l'aide d'une balance hydrostatique digitale précise au 1/100ème de carat.
L'échelle de dureté ou l'échelle de Mohs indique la résistance à la rayure pour dix minéraux de référence. Le minéral numéro 1 est le plus tendre et le minéral numéro 10 est le plus dur. Entre ces extrémités, le minéral raye celui du numéro immédiatement inférieur mais sera rayé par celui du numéro immédiatement supérieur. Deux minéraux de même dureté se rayeront l'un l'autre mais difficilement. Les demi-échelons sont également utilisés.
   1 : Talc - friable sous l'ongle
   2 : Gypse - se raye avec l'ongle
   3 : Calcite - se raye avec une pièce en cuivre
   4 : Fluorite - se raye facilement avec une lame de canif
   5 : Apatite - se raye plus difficilement avec une lame
   6 : Orthose - raye difficilement une vitre en verre
   7 : Quartz - raye facilement une vitre en verre
   8 : Topaze - raye très facilement une vitre en verre
   9 : Corindon - coupe le verre
   10 : Diamant - coupe plus facilement le verre
Lorsqu'un rayon de lumière traverse l'air et pénètre dans une substance liquide ou solide, d'une part il est ralenti et d'autre part sa direction est déviée ou réfractée. Pour simplifier, l'indice de réfraction (IR) prend en compte l'angle de déviation limite de la lumière entre l'air et le solide. Il se mesure à l'aide d'un réfractomètre de gemmologie (jusqu'à 1,79).
Les IR donnés dans la base vont légèrement au-delà de l'extrême minimal et de l'extrême maximal afin de tenir compte des éventuelles erreurs de lecture au réfractomètre.
   : fréquent à peu commun
   : peu commun à rare
   : rare à très rare
   : très rare à rarissime
A noter :
- La beauté prime. L'indice de rareté proposé ici concerne la belle qualité gemme ou ornementale.
- La rareté est distincte de la valeur. L'offre et la demande font le prix alors que l'état des ressources disponibles fait la rareté. Une pierre peut être chère mais pas forcément rare alors qu'une pierre très rare ne sera pas forcément plus chère.
- La notion de rareté est relative. Pour une même pierre, il peut exister plusieurs variétés dont le degré de rareté sera différent selon la transparence, la couleur ou la provenance.
- Le critère de rareté évolue dans le temps. Une pierre peut être très rare jusqu'au jour où un nouveau gisement très productif est exploité, la rendant ainsi moins rare, ou inversement lorsque plus aucun gisement n'est découvert.
- Les gemmes artificielles/synthétiques ne sont pas rares, même si leur coût de fabrication est très élevé puisqu'il est possible de les reproduire à l'infini.
Cet indice reflète l'opinion de l'auteur et n'engage que lui.
Degré de rareté,
BRUT

: fréquent à peu commun
: peu commun à rare
: rare à très rare
: très rare à rarissime
Sur la rareté du brut :
- La beauté prime. L'indice de rareté proposé ici concerne la belle qualité gemme ou ornementale.
- La rareté est distincte de la valeur. L'offre et la demande font le prix alors que l'état des ressources disponibles fait la rareté. Une pierre peut être chère mais pas forcément rare alors qu'une pierre très rare ne sera pas forcément plus chère.
- La notion de rareté est relative. Pour une même pierre, il peut exister plusieurs variétés dont le degré de rareté sera différent selon la transparence, la couleur ou la provenance.
- Le critère de rareté évolue dans le temps. Une pierre peut être très rare jusqu'au jour où un nouveau gisement très productif est exploité, la rendant ainsi moins rare, ou inversement lorsque plus aucun gisement n'est découvert.
- Les gemmes artificielles/synthétiques ne sont pas rares, même si leur coût de fabrication est très élevé puisqu'il est possible de les reproduire à l'infini.
Degré de rareté,
TAILLÉ

: très fréquemment taillé
: usuellement taillé
: rarement taillé
: très rarement taillé
Sur la rareté de la taille :
- La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
- La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
- Un degré de rareté supérieur à celui de la disponibilité du brut indique une difficulté physique évidente à tailler telle que la petitesse des cristaux, une faible dureté ou une fragilité excessive.
Ces indices reflètent l'opinion de l'auteur et n'engagent que lui.
Chaque carré couvre l'une et/ou l'autre des couleurs suivantes :
    blanc  blanc pur, crème, cassé, ivoire
    bleu  bleu pâle à bleu nuit, bleu-vert, bleu-violacé
    brun beige marron  brun, du beige clair au marron foncé
    gris  gris très clair à foncé, argenté
    incolore  incolore, sans aucune couleur
    jaune  jaune pâle à bouton d'or, jaune-vert, doré
    multicolore bicolore  multicolore, 2 couleurs distinctes minimum
    noir  noir et gris très très foncé (anthracite)
    orange  orange, aux limites du jaune, rouge ou brun
    rose  rose pâle, bonbon, fuschia, magenta
    rouge  rouge, aux limites du orange, brun ou violet
    vert  vert pâle à sombre, vert-bleu, vert-doré
    violet mauve  violet clair à foncé, mauve, pourpre
La transparence est aussi appelée diaphanéité.
Trois possibilités pour une matière gemme :
 transparent = transparent : la lumière passe à travers sans distorsion
 translucide = translucide : la lumière passe à travers de manière floue
 opaque = opaque : la lumière ne passe pas à travers du tout
Le moteur reconnaît les matières gemmes d'après :
- les familles : quartz, zéolite, synthèse, verre...
- les noms usuels : citrine, péridot, émeraude...
- les variétés : rubellite, indicolite, verdelite...
- les synonymes : idocrase, barytine, dichroïte...
- les noms commerciaux : tashmarine®, zultanite®...
- les noms locaux : morrisonite, bolivianite, dallasite...
- les noms familiers : séraphinite, oeuf de tonnerre...
- les noms obsolètes ou peu usités : pycnite, trystine...
- les métaux natifs : or, argent, cuivre, platine...
- les noms anglais : chalcedony, garnet, topaz, ruby...
- les noms allemands : aquamarin, achat, smaragd...
- les noms de fabrication : Verneuil, Gilson, Chatham...
- les fautes : flourite, agirine, amétyste, damburite...
- l'absence d'accents : calcedoine, peridot, benitoite...
Astuce rapide : tapez juste les trois premières lettres...
Le moteur ne reconnaît pas :
- tout ce qui n'est pas une matière gemme, donc de nombreuses roches et minéraux.
- quelques noms relatifs aux matières gemmes n'ayant pas encore de fiche complète.
- Par défaut, cette liste est triée dans l'ordre alphabétique de A à Z. Vous pouvez inverser l'ordre en cliquant sur le triangle bleu. Vous pouvez trier toutes les colonnes de la même manière, du plus grand au plus petit et inversement. Le tri s'effectue sur la liste complète ou sur la sélection issue d'une recherche.
- Les noms sur fond vert indiquent des matières gemmes organiques
- Les noms sur fond rose indiquent des matières gemmes artificielles
- Les noms en bleu mènent à une fiche complète.
- Les matières amorphes ou cubiques sont monoréfringentes. La lumière ne se dédouble pas lorsqu'elle les traverse. Ces matières sont dites optiquement isotrope (ISO).
- Les matières cristallines de système trigonal, hexagonal ou quadratique sont biréfringentes. Elles possèdent un axe optique dont la lumière transmise perpendiculairement se divise en deux rayons polarisés distincts. Ces matières sont dites optiquement anisotrope uniaxe, dont la biréfringence peut être de signe optique positif ou négatif (U+ ou U-).
- Les matières cristallines de système orthorhombique, monoclinique ou triclinique sont également biréfringentes. Elles possèdent deux axes optiques dont la lumière transmise se divise en trois directions de vibration. Ces matières sont dites optiquement anisotrope biaxe, dont la biréfringence peut être de signe optique positif ou négatif (B+ ou B-).
Pour une meilleure visualisation et une analyse facile des données, les inscrits (gratuit) peuvent trier chacune des 26 colonnes, dans un sens comme dans l'autre.
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Dans ce champ, saisissez :
- l'IR simple et unique d'une matière isotrope
ou bien
- l'IR minimal d'une matière anisotrope
ou bien
- l'IR moyen d'une matière anisotrope, dans ce cas ne saisissez rien dans le champ suivant
ATTENTION, une erreur de lecture de ±0,002 au réfractomètre peut fausser les résultats. Confirmez bien votre mesure avant de la saisir.
Dans ce champ, saisissez uniquement l'IR maximal d'une matière anisotrope
ATTENTION, une erreur de lecture de ±0,002 au réfractomètre peut fausser les résultats. Confirmez bien votre mesure avant de la saisir.
La biréfringence est calculée ici automatiquement. Elle correspond à la différence entre l'IR maxi ng et l'IR mini np.
Lorsque cela est possible, la mesure d'une densité précise (±0,01) permet d'affiner grandement les résultats.
Les résultats peuvent comprendre les matières gemmes qui ne sont intrinsèquement pas du caractère ou du signe optique demandé mais qui peuvent se comporter anormalement comme tel.
ATTENTION, il est assez difficile d'interpréter correctement les tests de rayure. Remplissez ce champ uniquement si vous êtes sûr(e) de vous.
Figurent ici les noms officiellement admis mais aussi les dérivés, les appellations commerciales communément employées, les synonymes familiaux, les noms de variétés proches ainsi que certaines appellations obsolètes ou peu usitées.
Une appellation est interdite dès le moment où il peut y avoir une confusion avec la gemme de cette fiche ou une autre gemme, généralement de valeur supérieure, sans qu'aucune autre explication ne soit donnée sur l'identité réelle.
Fracture ou fissure aléatoire, non directionnelle, effet d'une contrainte physique. Il existe différents types reconnaissables de cassure qui peuvent contribuer à l'identification. Les deux principales sont la cassure conchoïdale, constituée de brisures concentriques, et la cassure irrégulière, formée de dents disposées en relief aléatoire.
Le classement est effectué en fonction de la composition chimique. Il existe deux systèmes de classification légèrement différents l'un de l'autre. Celui de Dana et celui de Strunz. Ce dernier est le suivant :

I. Eléments natifs (métaux et non-métaux)
II. Sulfures et sulfosels
III. Halogénures
IV. Oxydes (et Hydroxydes)
V. Carbonates et Nitrates
VI. Borates
VII. Sulfates (Sélénates, Tellurates, Chromates, Molybdates,
       Tungstates/Wolframates)
VIII. Phosphates, Arséniates et Vanadates
IX. Silicates (Nésosilicates, Sorosilicates, Cyclosilicates, Inosilicates,
      Phyllosilicates)
X. Composés organiques

- Les roches et agrégats sont hors classement.
Marque ou cassure directionnelle visible suivant le ou les plans de faiblesse des liaisons atomiques d'une matière gemme cristalline. Le clivage peut être qualifié de nul (ou inexistant), indistinct, distinct ou parfait. Une gemme au clivage parfait sera plus fragile qu'une gemme au clivage nul.
Couleur que laissera le trait ou la trace de poudre lorsque l'on frotte une matière gemme sur la surface plane d'une porcelaine dépolie. Ce test étant destructeur, il ne peut être pratiqué que sur les matières brutes.
- Matière minérale naturelle : il s'agit de la date à laquelle le minéral a été nommé et décrit scientifiquement. Certains minéraux peuvent avoir été connus depuis l'antiquité mais ont été identifiés et classifiés bien plus tard. C'est cette dernière date officielle qui est prise en compte.
- Matière synthétique ou artificielle : dans l'ordre de leur chronologie, il s'agit de la date d'invention initiale et des éventuelles dates de perfectionnement ou de variétés distinctes.
Séparation progressive de la lumière blanche dans les couleurs du spectre visible, réfractée chacune à une longueur d'onde d'un angle différent. La dispersion de la lumière en couleurs distinctes ressortant d'une matière gemme transparente est mesurable et peut être qualifiée de nulle, faible, forte ou très forte selon son intensité. Plus la dispersion est élevée, plus la gemme renverra des scintillements de couleur, aussi appelés les feux. Les matières gemmes à forte dispersion sont le plus souvent d'un IR élevé, supérieur à la limite du réfractomètre (> 1,79).
Angle formé par les directions des deux axes optiques d'une matière gemme anisotrope biaxe ou uniaxe se comportant anormalement comme biaxe.
Effet causé par la réflexion de la lumière à la surface d'une matière gemme. Son intensité dépend de la qualité du polissage et de l'indice de réfraction. Plus l'IR est élevé et plus l'éclat sera vif.
Les qualificatifs les plus courants sont : adamantin, subadamantin, vitreux très brillant, vitreux, résineux, cireux, graisseux, soyeux, métallique, nacré...
Effet causé par la réflexion de la lumière sur des éléments situés sous la surface de la matière gemme. Ces éléments peuvent être des inclusions, des lacunes cristallines, des macles, des plans de clivage, des fissures, des couches minces ou des agencements structurels spécifiques.
Les effets optiques les plus souvent rencontrés dans les matières gemmes sont l'astérisme, le chatoiement, l'aventurescence, l'iridescence et le changement de couleur selon le type de lumière. D'autres effets plus rares ne concernent que quelques gemmes.
Ce filtre dichromatique a la particularité de ne laisser passer que la lumière située dans le rouge vif (690 nm) et le vert-jaune (570 nm). Il permet notamment de déceler la présence du chrome ou du cobalt (naturel ou introduit artificiellement), caractérisée par une couleur rose à rouge à travers le filtre. Ce test ne donne qu'une indication et n'est pas diagnostique.
La fluorescence est un effet de luminescence correspondant à une émission de lumière visible dégagée par une matière gemme au moment où elle est excitée par des radiations d'énergie plus élevée que celles de la lumière visible. La limite de cette dernière est représentée par le violet, de longueur d'onde de 400 nm (1 nm = 1 nanomètre = 1 milliardième de mètre). D'une énergie plus haute, l'ultraviolet à ondes longues (UVL) se situe à env. 365 nm et l'ultraviolet à ondes courtes (UVC) à env. 254 nm.
La matière est dite phosphorescente lorsqu'elle continue d'émettre un effet de luminescence après avoir été soustraite de la source de radiations. Les réactions d'une matière gemme aux UVL et aux UVC peuvent s'avérer très utiles dans l'identification d'une matière gemme.
Liste non exhaustive, seuls les gisements significatifs ou de belle qualité gemme et ornementale sont mentionnés.
Une imitation est une matière ressemblant à une autre mais sans en posséder les caractéristiques chimiques ou physiques. A l'inverse, une synthèse est chimiquement et physiquement équivalente ou presque à sa contrepartie naturelle.
Sont considérées comme inclusions à l'intérieur d'une matière gemme :
- des corps étrangers solides, liquides ou gazeux
- des clivages, des macles, des fractures, des fissures
- des tensions internes lors de la cristallisation ou de la fabrication
- des zones de couleurs contrastées
- des différences de transparence
- des traces de traitement
Les inclusions sont parfois visibles à l'oeil nu et le plus souvent à l'aide d'une loupe 10x ou d'un microscope.
Ces indices notés  1/3 à 3/3  ou  1/5 à 5/5  permettent de situer une qualité par rapport à une autre pour une même matière gemme.
- 1/3 ou 1/5  correspond à la qualité la plus faible.
- 3/3 ou 5/5  correspond à la meilleure qualité, généralement de belle valeur.
Les intermédiaires sont souvent intéressants d'un point de vue gemmologique et sont couramment acceptés en bijouterie, lorsque la dureté le permet.
Ces indices reflètent l'opinion de l'auteur et n'engagent que lui.
- Matière minérale naturelle : minéral en provenance de la terre sans modification par l'homme, hormis la taille et le polissage
- Matière naturelle traitée artificiellement : a fait l'objet d'une modification physique par l'homme, en plus de la taille et du polissage
- Matière organique : issue d'un organisme vivant, végétal ou animal
- Matière synthétique : fabriquée par l'homme avec sa contrepartie existante à l'état naturel
- Matière artificielle : fabriquée par l'homme sans contrepartie existante à l'état naturel
- Matière composite : assemblée à l'aide de deux matériaux différents ou plus
- Matière reconstituée : assemblée à l'aide d'un ou plusieurs matériaux
Dans un grand nombre de matières gemmes anisotropes transparentes de couleur, la lumière est absorbée, polarisée et transmise différemment, selon la nature et l'orientation de la structure cristalline. Cette différence se traduit par la présence de deux ou trois couleurs distinctes, visibles parfois à l'oeil nu, mais le plus souvent à l'aide d'un dichroscope ou d'un polariscope à filtres parallèles. Ce phénomène optique est appelé absorption sélective différentielle.
- Une matière gemme uniaxe peut être dichroïque et montrera alors un pléochroïsme de deux couleurs distinctes.
- Une matière gemme biaxe peut être dichroïque ou trichroïque, avec un pléochroïsme de deux ou trois couleurs distinctes.
A noter :
- Les matières incolores ou isotropes ne présentent pas de pléochroïsme.
- Le pléochroïsme ne peut pas se produire parallèlement à un axe optique.
- L'intensité peut être variable selon les gemmes : nul, faible, distinct, fort, très fort
Cet instrument permet de distinguer les matières gemmes transparentes isotropes et anisotropes ainsi que les pierres polycristallines. Il est constitué d'une lampe à sa base et de deux filtres polarisants croisés à 90° entre lesquels la matière gemme est examinée dans tous les sens lors d'une rotation complète. Les résultats suivants sont observés :
- Ne rétablit pas = la matière reste constamment éteinte = isotrope
- Rétablit tous les 1/4 de tour = la matière s'allume et s'éteint 4 fois en une rotation complète = anisotrope
- Rétablit constamment = la matière reste constamment allumée = polycristallin
- Anomalies d'extinction = la matière s'allume et s'éteint partiellement = non diagnostique
A NOTER :
- L'examen est impossible sur les matières trop translucides ou opaques
- Les matières anisotropes ne rétablissent pas dans l'axe optique => toujours tester dans toutes les directions
- A l'aide d'un conoscope, peut servir à déterminer le caractère optique uniaxe ou biaxe par l'observation des figures d'interférence
- Peut servir à observer le pléochroïsme d'une matière gemme transparente anisotrope lorsque ses deux filtres polarisants sont parallèles.
- Liste des matières les plus approchantes par la couleur et par la transparence, puis par d'autres critères physiques ou optiques similaires.
- Les gemmes trop rarement taillées ne sont pas toutes mentionnées.
- Les variétés sont parfois indiquées pour faciliter la comparaison des valeurs gemmologiques.
- Sauf pour quelques rares exceptions, la réponse à un seul indice ne suffit pas à identifier une gemme. Il est important de cumuler plusieurs mesures et tests concluants.
   : très fréquemment taillé
   : usuellement taillé
   : rarement taillé
   : très rarement taillé
Il existe deux types de taille :
1) La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
2) La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
- Un degré de rareté supérieur à celui de la disponibilité du brut indique une difficulté physique évidente à tailler telle que la petitesse des cristaux, une faible dureté ou une fragilité excessive.
Cet indice reflète l'opinion de l'auteur et n'engage que lui.
Ce test potentiellement destructeur ne peut être appliqué qu'à des morceaux de matière brute. Il peut être révélateur de la présence de certains éléments chimiques dont la réaction au contact des acides sera caractéristique.
Attention, les acides sont toxiques et nocifs pour la santé. Ne pas ingérer, ne pas inhaler les vapeurs et éviter tout contact avec la peau, les yeux et les vêtements. Porter des gants et des lunettes de protection. Opérer dans un lieu bien ventilé.
Prendre garde à ne pas tester les matières gemmes solubles dans l'eau, même partiellement.
Sources réputées sérieuses à partir desquelles le contenu de cette fiche pratique a été rédigé. Les références sont principalement en anglais (EN), parfois en français (FR) ou en d'autres langues européennes (DE, IT, ES...).
Lorsqu'une matière gemme est chauffée, il arrive un point de température où sa structure s'altère jusqu'à fondre, le stade final. Toutes les matières gemmes sont fusibles, certaines beaucoup plus facilement que d'autres. Ce test destructeur ne doit être effectué que sur des échantillons bruts. Il peut donner quelques bons indices sur la composition chimique. La résistance thermique est aussi une information précieuse pour le sertisseur afin de lui éviter de chauffer des gemmes qui pourraient s'altérer au contact de la flamme du chalumeau. Les réactions thermiques, indésirables ou recherchées, sont notamment le changement de couleur, la modification de la transparence, le craquèlement et la fusion.
Synonyme de ténacité. Capacité d'une matière gemme à résister à une contrainte physique dont les conséquences sont la formation de fissures, de fractures, d'éclats, de cassures ou de clivages. A dureté équivalente, les matières polycristallines sont réputées plus tenaces que celles monocristallines. Plus une gemme est tenace et plus grande sera sa résistance à l'usure.
La lumière blanche est composée d'un ensemble de couleurs dont les sept de l'arc-en-ciel visibles à l'œil, dans l'ordre : rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet. En fonction de leur composition chimique, de nombreuses matières gemmes transparentes absorbent une ou plusieurs couleurs de cette lumière blanche qui les traverse, correspondant à des longueurs d'onde spécifiques. Le spectroscope est l'instrument de poche qui permet de visualiser en gris ou en noir les raies et les bandes d'absorption ainsi que leurs positions respectives sur le spectre des couleurs visibles. Certains spectres d'absorption sont caractéristiques et peuvent être diagnostiques dans l'identification d'une matière gemme.
Il existe 7 systèmes cristallins distincts. Chacun est reconnaissable d'après la position de son ou de ses axes de symétrie, d'après la dimension des faces et d'après leurs angles respectifs. En minéralogie, un système peut être d'ordre 2, 3, 4 ou 6. Ce chiffre indique le nombre de fois que la structure sera identique à elle-même au cours d'un tour complet autour de son ou de ses axes de symétrie.
1. Cubique : quatre axes d'ordre 3, trois axes d'ordre 4, six axes d'ordre 2
2. Trigonal à réseau rhomboédrique ou hexagonal : un axe d'ordre 3
3. Hexagonal : un axe d'ordre 6, trois axes d'ordre 2
4. Tétragonal ou Quadratique : un axe d'ordre 4
5. Orthorhombique : trois axes d'ordre 2
6. Monoclinique : un axe d'ordre 2
7. Triclinique : aucun axe de symétrie
Amorphe : aucune structure ordonnée
Il existe deux types de taille :
1) La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
2) La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
Ils regroupent plusieurs procédés différents grâce auxquels l'apparence physique d'une matière gemme est modifiée artificiellement. Ils sont destinés à améliorer la couleur et/ou la clarté et/ou la durabilité. Quel que soit le traitement appliqué, aucun n'est illégal dès le moment où sa nature exacte est révélée préalablement à tout achat, sachant qu'à critères qualitatifs égaux, une gemme naturelle aura toujours plus de valeur qu'une gemme traitée.
Cette information donne une idée de l'usage de la matière chimique au sens large.
Il est dit qu'une matière gemme doit être d'une dureté de minimum 7 pour résister à l'usure une fois montée en bijou. Il existe pourtant de nombreux bijoux avec des gemmes de dureté inférieure. Il sera plus prudent de faire monter de telles gemmes en pendentif, broche ou boucles d'oreilles, davantage protégées des chocs qu'en bague ou en bracelet.


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MOLDAVITE

  dernière mise à jour : 10/06/2019   |   nombre de photos :  32

Cette fiche pratique n'est pas le fruit d'un copié/collé sur internet ou d'ailleurs. Elle a été entièrement rédigée à partir de références antérieures sérieuses, citées dans le texte et mentionnées ici. Certaines données physiques et optiques constatées par le ou les auteurs viennent parfois en complément.
→ Adresse web de cette fiche :  http://www.gemmo.eu/fr/moldavite.php
Vous êtes libre de copier/coller ce lien dans votre site web, blog, discussions sur forum, emails, etc.


moldaviteLa moldavite est une tectite formée il y a environ quinze millions d'années. Elle est définie comme étant issue d'un fragment fondu de matière siliceuse terrestre, projeté à l'Est dans un rayon de 250 à 400 km à partir de l'impact de météorites situé en Allemagne, aux cratères du Ries (près de Nördlinger, Ø 24 km) et de Steinheim (Ø 3,5 km) (Stöffler et al., 2002). Les gisements les plus productifs sont en République Tchèque, au sud de la Bohême. Ce verre naturel est fort apprécié des bijoutiers-créateurs et des artistes-sculpteurs, sous sa forme brute en "hérisson", taillé à facettes, sculpté ou gravé.


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    Infos de base ...
 

Etymologie :
Du nom allemand Moldau de la rivière tchèque Vltava proche de laquelle les premiers échantillons ont été trouvés (Zippe, 1836)
Origine : 
matière amorphe inorganique naturelle
Nom anglais :
Moldavite
Système : 
amorphe
Formation :
trouvée dans les dépôts alluvionnaires situés entre 250 et 400 km au Nord-Est et à l'Est des points d'impact de météorites formant les cratères de Ries (Ø 24 km) et de Steinheim (Ø 3,5 km) en Allemagne (Stöffler et al., 2002 ; Artemieva et al., 2002)
Habitus ou faciès :
masse de verre de forme sphérique, ovale, aplatie ou informe, à la surface parfois lisse mais le plus souvent rugueuse, accidentée, épineuse, constituée de nombreux cratères et pics hérissés
Date de découverte : 
1786 à Týn nad Vltavou (en allemand Moldau), Bohême du sud, République Tchèque, sous le nom aujourd'hui obsolète de Chrysolite (Chrysolith) (Bouska, 1994 ; Trnka & Houzar, 2002)
Le nom Moldavite fut définitivement adopté en 1836 (Zippe, 1836)
Groupe / famille :
Verre naturel
Sous-groupe :
Tectite
Classe chimique : 
Silicate
Composition chimique :
Dioxyde de silicium (≤80% + impuretés de K, Ca, Mg, Al, Na, Fe, Ti...)
Formule chimique :
SiO2 (≤80% + impuretés K2O, CaO, MgO, Al2O3, Na2O...)
Records :
- Une Moldavite de 258,5 g a été trouvée à Slavetice, Moravie, Rép. Tchèque (Trnka & Houzar, 2002)

    Galerie photos ...

moldavite brut herisson tchequiemoldavite brut herisson tchequie
Rép. Tchèque, Moldavite brute 15,60 g
Coll. & photo © Moldavite.fr
moldavite verre naturel vertmoldavite verre naturel vert
Rép. Tchèque, Moldavite brute 10,23 g
Coll. & photo © Moldavite.fr
moldavite tectite tektite czech republicmoldavite tectite tektite czech republic
Rép. Tchèque, Moldavite brute
50 x 25 x 9 mm
Coll. & photo © Moldavite.fr
moldavite brut tchéquiemoldavite brut tchéquie
Rép. Tchèque, Moldavite brute 10,65 g
Coll. & photo © Throwingstones.com
moldavite spiky roughmoldavite spiky rough
Rép. Tchèque, Moldavite brute 23,00 g
Coll. & photo © Throwingstones.com
moldavite czech roughmoldavite czech rough
Rép. Tchèque, Moldavite brute 8,10 g
Coll. & photo © Throwingstones.com
moldavite brut république tchèquemoldavite brut république tchèque
Rép. Tchèque, Moldavite brute
37 x 21 x 17 mm
Coll. & photo © Throwingstones.com
verre natural moldavite herissonverre natural moldavite herisson
Rép. Tchèque, Moldavite brute
41 x 26 x 7 mm
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moldavite brute tchequiemoldavite brute tchequie
Rép. Tchèque, Moldavite brute
50 x 40 x 12 mm
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moldavite de republique tchequemoldavite de republique tcheque
Rép. Tchèque, Moldavite brute
60 x 22 x 12 mm
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czech republic moldaviteczech republic moldavite
Rép. Tchèque, Moldavite brute
65 x 40 x 15 mm
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rough moldavite brutrough moldavite brut
Rép. Tchèque, Moldavite brute
62 x 26 x 8 mm
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moldavite besednice tchequiemoldavite besednice tchequie
Rép. Tchèque, Moldavite brute 23,30 g
Coll. & photo © Moldavite.fr
texture surface moldavitetexture surface moldavite
Rép. Tchèque, texture d'une Moldavite brute
Coll. & photo © Moldavite.fr
rep tchèque moldavite facettéerep tchèque moldavite facettée
Rép. Tchèque, Moldavite 2,06 ct avec nombreuses inclusions de bulles de gaz
Coll. Gems-Plus.com
Photo © Gemmo.eu
moldavite taillee a facettesmoldavite taillee a facettes
Rép. Tchèque, Moldavite 2,18 ct avec traces de fusion visibles
Coll. Gems-Plus.com
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facet cut moldavitefacet cut moldavite
Rép. Tchèque, Moldavite 1,87 ct avec quelques inclusions de bulles de gaz
Coll. Gems-Plus.com
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tchéquie moldavite vertetchéquie moldavite verte
Rép. Tchèque, Moldavite 1,13 ct
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moldavite verte taillee rép tchequemoldavite verte taillee rép tcheque
Rép. Tchèque, Moldavite 4,20 ct
Coll. Gems-Plus.com
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facet cut czech green moldavitefacet cut czech green moldavite
Rép. Tchèque, Moldavite 31,04 ct
Coll. Gems-Plus.com
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tchéquie moldavite verte taillée à facettestchéquie moldavite verte taillée à facettes
Rép. Tchèque, Moldavite 25,65 ct
Coll. Gems-Plus.com
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moldavite taillée de république tchèquemoldavite taillée de république tchèque
Rép. Tchèque, Moldavite 11,07 ct
Coll. Gems-Plus.com
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moldavite anomalies extinction au polariscopemoldavite anomalies extinction au polariscope
Anomalies d'extinction très fréquentes dans la Moldavite, visibles au polariscope à filtres croisés
Photo © Gemmo.eu
imitation de moldavite en verre mouléimitation de moldavite en verre moulé
Imitation de Moldavite brute en verre moulé, la jonction des deux moitiés est visible à la loupe
Photo © Gemmo.eu
moldavite sculptée glyptique poissonmoldavite sculptée glyptique poisson
Rép. Tchèque, Moldavite sculptée 4,00 g
Coll. & photo © Moldavite.fr
moldavite sculptée glyptique portrait hommemoldavite sculptée glyptique portrait homme
Rép. Tchèque, Moldavite sculptée 6,00 g
Coll. & photo © Moldavite.fr
moldavite sculptée glyptique portrait femmemoldavite sculptée glyptique portrait femme
Rép. Tchèque, Moldavite sculptée 4,30 g
Coll. & photo © Moldavite.fr
pendentif moldavite tectite verre naturelpendentif moldavite tectite verre naturel
Artisanat de Bohême, Moldavite brute montée en pendentif avec un Cristal de roche
Coll. & photo © Moldavite.fr
   

    Appellations ...

Autres appellations et variétés : 
- Australite → tectite de couleur sombre à noire trouvée en Australie
- Bediasite → tectite noire trouvée autour de Bedias, petite ville du Texas aux États-Unis
- Billitonite → tectite noire trouvée sur l'île de Belitung en Indonésie (autrefois Billiton), entre Sumatra et Bornéo
- Fulgurite → sable fondu sous l'effet d'une violente décharge électrostatique (foudre) puis rapidement solidifié en silice amorphe
- Georgiaite → tectite sombre trouvée dans l'état de Georgie aux États-Unis
- Indochinite → tectite noire trouvée dans la péninsule indochinoise
- Impactite → verre naturel issu de la fusion des sables à la suite de l'impact de météorites ou de leur explosion proche du sol
- LDG = Libyan Desert Glass → initiales anglophones du verre libyque, couramment employées dans les écrits
- Lechatelierite → variété de silice d'origine naturelle, du nom du chimiste français Henri Le Chatelier (1850-1936) (Frondel, 1962)
- Libyanite → synonyme parfois employé du verre libyque, issu du nom du lieu de découverte
- Philippinite → variété d'Indochinite, une tectite sombre
- Tectite (Tektite) → du grec tektos pour fondu, fragments de matière siliceuse terrestre fondus et projetés loin du point d'impact d'une météorite
- Verre libyque → impactite très riche en silice dont les gisements sont situés dans la Grande mer de sable en Egypte
- Vltavin → synonyme en tchèque
Appellations interdites : 
- Chrysolite ou Chrysolith → appellations obsolètes (Trnka & Houzar, 2002) et trompeuses
- Moldavite africaine → appellation fallacieuse d'un verre manufacturé
- Pseudochrysolite ou fausse Chrysolite ou Chrysolite d'eau → noms obsolètes et trompeurs

    Gisements ...  

- Allemagne, Saxe, Lusatia : gisement mineur
- Autriche, Horn, Altenburg & Eggenburg & Mahrersdorf & Radessen : gisements mineurs
- Autriche, Waldviertel, dont Willendorf : gisement mineur
- Tchèque Rép., Bohême Nord-Ouest, bassin de Cheb
- Tchèque Rép., Bohême Ouest, Karlovarsky kraj, Maly Chlum
- Tchèque Rép., Bohême Sud, Budweis, Slavce, dont Dobrkovská Lhotka
- Tchèque Rép., Bohême Sud, Jihocesky kraj, Cesky Budejovice, Locenice : gisement majeur
- Tchèque Rép., Bohême Sud, Jihocesky kraj, Cesky Krumlov, Besednice & Dolni Trebonin : gisements majeurs
- Tchèque Rép., Bohême Sud, Jihocesky kraj, Prachatice, Netolice & Radomilice
- Tchèque Rép., Moravie, Vysocina, Trebic, Trebic & Slavetice

    Rareté, indices de qualité ...

Rareté du brut : 
rarete
Rareté du taillé : 
rarete_taille
Indices de qualité :  
1/3
taille à facettes, translucide, inclusions visibles, défauts de polissage, couleur pâle ou tendant vers le beige ou le brun
2/3
taille à facettes, sculpture ou gravure, transparent, très petites inclusions, polissage standard, couleur vert bouteille médium
3/3
taille à facettes, sculpture ou gravure, transparent, aucune inclusion visible à l'oeil nu, polissage de qualité, couleur vert bouteille franc et intense

    Propriétés physiques & optiques ...

Clivage : 
aucun
Cassure : 
conchoïdale
Dureté : 
5,5  à  6
densité (d) : 
2,31  à  2,42
Résistance aux chocs : 
fragile

Couleur(s) : 
brun gris vert 
- le plus souvent vert-bouteille mais aussi vert pâle à sombre, vert-beige à vert-brunâtre, vert olive, vert-grisâtre
- parfois gris-verdâtre, beige-verdâtre à brun-verdâtre
- JAMAIS VERT INTENSE → imitation en verre manufacturé
- la couleur verte est causée par les impuretés Fe2+ en coordination octaédrique (Fritsch et al., 1988)
- la couleur beige à brune augmente avec la présence d'impuretés Fe3+ (Trnka & Houzar, 2002)
Couleur du trait : 
blanc incolore 
Caractère et signe optique : 
ISO
Isotrope
Indice de réfraction (IR) : 
1,480  à  1,505
Biréfringence (Bir.) : 
nulle
Eclat : 
vitreux
Transparence : 
transparent à translucide
Dispersion : 
faible → 0,010
Polariscope : 
ne rétablit pas
anomalies d'extinction très souvent visibles dues aux tensions internes formées lors du refroidissement
Pléochroïsme : 
Nul
Spectre d'absorption : 
Aucun
Filtre Chelsea : 
Inerte
Fluorescence aux UV : 
Inerte aux UVL et UVC
les imitations en verre peuvent parfois montrer une fluorescence crayeuse aux UVC (Hyrsl, 2015)
Observation(s) :
- Une faible biréfringence anormale (0,001-0,002) est parfois constatée

    Inclusions ...  

- Minéraux non fondus : quartz (rare) (Trnka & Houzar, 2002)
- Minéraux recristallisés ou de dissociation : baddeleyite et/ou coesite (rare) (Trnka & Houzar, 2002)
- Bulles de gaz, souvent allongées, aplaties ou déformées
- Bulles de gaz très allongées ressemblant à des canaux, typiques des Moldavites de Bohême du Sud (Trnka & Houzar, 2002)
- Lechatelierite microscopique à millimétrique, une variété de silice en forme de ver de terre, de serpent, de S ou de fibre plate et allongée, une inclusion diagnostique (Trnka & Houzar, 2002 ; Gübelin & Koivula, 2005 ; Hyrsl, 2015)
- Sphérules microscopiques de magnétite (Trnka & Houzar, 2002)
- Tourbillons de coulée (traces de fusion), aspect sirupeux

A comparer avec les inclusions présentes dans les autres tectites d'Asie du Sud-Est, d'Australie et/ou de Côte d'Ivoire (Trnka & Houzar, 2002) :
- Minéraux non fondus : chromite, monazite, quartz, rutile, zircon (surtout présents dans les tectites de Moung Nong, Laos)
- Minéraux recristallisés ou de dissociation : baddeleyite, coesite, corindon, cristobalite
- Exsolutions issues de la fusion et de la solidification : chalcopyrite, magnétite, cristaux d'un alliage de fer/nickel, sphérules Fe-Ni avec un mélange de schreibersite et de troilite
- Sections dévitrifiées (cristobalite)
tourbillons de coulée et bulles dans la Moldavitetourbillons de coulée et bulles dans la Moldavite
inclusions de bulles de gaz et traces de fusion à l'aspect sirupeux dans la Moldavite
Photo © Gemmo.eu
inclusions bulles dans la Moldaviteinclusions bulles dans la Moldavite
inclusions de bulles de gaz déformées dans la Moldavite
Photo © Gemmo.eu
moldavite inclusion bulle aplatiemoldavite inclusion bulle aplatie
inclusion d'une bulle de gaz déformée dans la Moldavite
Photo © Igems.ir
inclusions lechatelierite dans moldaviteinclusions lechatelierite dans moldavite
inclusions diagnostiques de silice de type lechateliérite en forme de S ou de serpent dans la Moldavite
Photo © I. Quintens & R. Dedeyne (Gemmologie.be)
   

    Traitements ...  

La Moldavite ne fait généralement l'objet d'aucun traitement, en dehors de la taille et du polissage

    Imitations et indices de reconnaissance ...  

Imitations / synthèses : 
Sur le marché mondial des gemmes, le verre manufacturé est régulièrement proposé pour de la Moldavite, notamment en provenance de Chine, autant sous forme brute que taillée
Le tableau des confusions possibles et des indices de reconnaissance est réservé aux inscrits  

    Taille et usage ...

Taille :  
rond
rond
ovale
ovale
octogonal
octogonal
émeraude
rectangle - baguette
rectangle
baguette
carré
carré
poire
poire
trilliant
trilliant
triangle
coussin
coussin
marquise
marquise
navette
coeur
cœur
fantaisie
fantaisie
animal
animal
objet
objet
Taillée à facettes pour les collectionneurs ou la bijouterie dans sa belle qualité transparente, également gravée et sculptée
Bijouterie :
De dureté similaire à celle du verre, la Moldavite peut être montée sur tous types de bijoux (pendentif, collier, boucles d'oreilles, bracelet, bague, broche...), autant dans sa forme brute que taillée à facettes

    Références ...  

Auteur(s) / éditeur :
Thierry Pradat / G-PLUS
Remerciements :


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pierres d'étude, de collection et de bijouterie


Références : 
- Artemieva N., Pierazzo E., Stöffler D. (2002) Numerical modeling of tektite origin in oblique impacts: Implication to Ries-Moldavites strewn field. Bulletin of the Czech Geological Survey, Vol. 77, No. 4, pp. 303-311 (EN)
- Bouska V. (1994) Moldavites: the Czech tektites (69 pp), Stylizace, pp. 12 & 49 (EN)
- Combes M.A. (1998 révisé 2006) Les astroblèmes et les tectites. La terre bombardée, chap. 11 sur le web (FR)
- Fritsch E., Rossman G.R. (1988) An update on color in gems. Part 3: colors caused by band gaps and physical phenomena. Gems & Gemology, Vol. 24, No. 2, pp. 81-102 (EN)
- Frondel C. (1962) Meteoritic silica glass in Silica minerals. Dana's system of mineralogy, 7th ed., Vol. 3, J. Wiley & Sons, New York, pp. 324-329 (EN)
- Gübelin E.J., Koivula J.I. (2005) Diagnostic inclusions. Photoatlas of Inclusions in Gemstones, Opinio Publishers, Vol. 2, p. 129 (EN)
- Hyrsl J. (2015) Moldavites: natural or fake?. Gems & Gemology, Vol. 51, No. 1, pp. 103-104 (EN)
- O'Donoghue M. (2006) The natural glasses. Gems, 6th ed., Butterworth-Heinemann, pp. 356-362 (EN)
- Sun T.T. (2007) From a singaporean gem laboratory moldavite: natural or imitation? The Australian Gemmologist, Vol. 23, No. 2, pp. 76-78 (EN)
- Stöffler D, Artemieva N., Pierazzo E. (2002) Modeling the Ries-Steinheim impact event and the formation of the moldavite strewn field. Meteoritics and Planetary Science, Vol. 37, pp. 1893-1907 (EN)
- Trnka M., Houzar S. (2002) Moldavites: a review. Bulletin of the Czech Geological Survey, Vol. 77, No. 4, pp. 283-302 (EN)
- Zippe F.M. (1836) Böhmens Edelsteine. Vorträge der könig. Böhm. Gesell. bei Ihrer Erster Jubelfeire am 14., pp. 21–53 (DE)

Références complémentaires sur le web :
- Tektites (EN)
- Lausitzer Moldavite (DE)
- Mindat.org (EN)
- Galleries.com (EN)
- Gemsdat.be (EN)