La biréfringence est égale à la valeur numérique de l'écart maximal entre l'indice de réfraction le plus petit et celui le plus grand dans une matière gemme anisotrope. Elle se mesure à l'aide d'un réfractomètre de gemmologie.
Les valeurs d'écart données dans la base vont légèrement au-delà de l'extrême minimal et de l'extrême maximal afin de tenir compte des éventuelles erreurs de lecture au réfractomètre.
Sur le principe d'Archimède, la densité est le rapport entre le poids d'une matière gemme et le poids de son même volume d'eau. Il s'exprime sans unité de mesure. Dans l'idéal, la densité se mesure à l'aide d'une balance hydrostatique digitale précise au 1/100ème de carat.
L'échelle de dureté ou l'échelle de Mohs indique la résistance à la rayure pour dix minéraux de référence. Le minéral numéro 1 est le plus tendre et le minéral numéro 10 est le plus dur. Entre ces extrémités, le minéral raye celui du numéro immédiatement inférieur mais sera rayé par celui du numéro immédiatement supérieur. Deux minéraux de même dureté se rayeront l'un l'autre mais difficilement. Les demi-échelons sont également utilisés.
   1 : Talc - friable sous l'ongle
   2 : Gypse - se raye avec l'ongle
   3 : Calcite - se raye avec une pièce en cuivre
   4 : Fluorite - se raye facilement avec une lame de canif
   5 : Apatite - se raye plus difficilement avec une lame
   6 : Orthose - raye difficilement une vitre en verre
   7 : Quartz - raye facilement une vitre en verre
   8 : Topaze - raye très facilement une vitre en verre
   9 : Corindon - coupe le verre
   10 : Diamant - coupe plus facilement le verre
Lorsqu'un rayon de lumière traverse l'air et pénètre dans une substance liquide ou solide, d'une part il est ralenti et d'autre part sa direction est déviée ou réfractée. Pour simplifier, l'indice de réfraction (IR) prend en compte l'angle de déviation limite de la lumière entre l'air et le solide. Il se mesure à l'aide d'un réfractomètre de gemmologie (jusqu'à 1,79).
Les IR donnés dans la base vont légèrement au-delà de l'extrême minimal et de l'extrême maximal afin de tenir compte des éventuelles erreurs de lecture au réfractomètre.
   : fréquent à peu commun
   : peu commun à rare
   : rare à très rare
   : très rare à rarissime
A noter :
- La beauté prime. L'indice de rareté proposé ici concerne la belle qualité gemme ou ornementale.
- La rareté est distincte de la valeur. L'offre et la demande font le prix alors que l'état des ressources disponibles fait la rareté. Une pierre peut être chère mais pas forcément rare alors qu'une pierre très rare ne sera pas forcément plus chère.
- La notion de rareté est relative. Pour une même pierre, il peut exister plusieurs variétés dont le degré de rareté sera différent selon la transparence, la couleur ou la provenance.
- Le critère de rareté évolue dans le temps. Une pierre peut être très rare jusqu'au jour où un nouveau gisement très productif est exploité, la rendant ainsi moins rare, ou inversement lorsque plus aucun gisement n'est découvert.
- Les gemmes artificielles/synthétiques ne sont pas rares, même si leur coût de fabrication est très élevé puisqu'il est possible de les reproduire à l'infini.
Cet indice reflète l'opinion de l'auteur et n'engage que lui.
Degré de rareté,
BRUT

: fréquent à peu commun
: peu commun à rare
: rare à très rare
: très rare à rarissime
Sur la rareté du brut :
- La beauté prime. L'indice de rareté proposé ici concerne la belle qualité gemme ou ornementale.
- La rareté est distincte de la valeur. L'offre et la demande font le prix alors que l'état des ressources disponibles fait la rareté. Une pierre peut être chère mais pas forcément rare alors qu'une pierre très rare ne sera pas forcément plus chère.
- La notion de rareté est relative. Pour une même pierre, il peut exister plusieurs variétés dont le degré de rareté sera différent selon la transparence, la couleur ou la provenance.
- Le critère de rareté évolue dans le temps. Une pierre peut être très rare jusqu'au jour où un nouveau gisement très productif est exploité, la rendant ainsi moins rare, ou inversement lorsque plus aucun gisement n'est découvert.
- Les gemmes artificielles/synthétiques ne sont pas rares, même si leur coût de fabrication est très élevé puisqu'il est possible de les reproduire à l'infini.
Degré de rareté,
TAILLÉ

: très fréquemment taillé
: usuellement taillé
: rarement taillé
: très rarement taillé
Sur la rareté de la taille :
- La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
- La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
- Un degré de rareté supérieur à celui de la disponibilité du brut indique une difficulté physique évidente à tailler telle que la petitesse des cristaux, une faible dureté ou une fragilité excessive.
Ces indices reflètent l'opinion de l'auteur et n'engagent que lui.
Chaque carré couvre l'une et/ou l'autre des couleurs suivantes :
    blanc  blanc pur, crème, cassé, ivoire
    bleu  bleu pâle à bleu nuit, bleu-vert, bleu-violacé
    brun beige marron  brun, du beige clair au marron foncé
    gris  gris très clair à foncé, argenté
    incolore  incolore, sans aucune couleur
    jaune  jaune pâle à bouton d'or, jaune-vert, doré
    multicolore bicolore  multicolore, 2 couleurs distinctes minimum
    noir  noir et gris très très foncé (anthracite)
    orange  orange, aux limites du jaune, rouge ou brun
    rose  rose pâle, bonbon, fuschia, magenta
    rouge  rouge, aux limites du orange, brun ou violet
    vert  vert pâle à sombre, vert-bleu, vert-doré
    violet mauve  violet clair à foncé, mauve, pourpre
La transparence est aussi appelée diaphanéité.
Trois possibilités pour une matière gemme :
 transparent = transparent : la lumière passe à travers sans distorsion
 translucide = translucide : la lumière passe à travers de manière floue
 opaque = opaque : la lumière ne passe pas à travers du tout
Le moteur reconnaît les matières gemmes d'après :
- les familles : quartz, zéolite, synthèse, verre...
- les noms usuels : citrine, péridot, émeraude...
- les variétés : rubellite, indicolite, verdelite...
- les synonymes : idocrase, barytine, dichroïte...
- les noms commerciaux : tashmarine®, zultanite®...
- les noms locaux : morrisonite, bolivianite, dallasite...
- les noms familiers : séraphinite, oeuf de tonnerre...
- les noms obsolètes ou peu usités : pycnite, trystine...
- les métaux natifs : or, argent, cuivre, platine...
- les noms anglais : chalcedony, garnet, topaz, ruby...
- les noms allemands : aquamarin, achat, smaragd...
- les noms de fabrication : Verneuil, Gilson, Chatham...
- les fautes : flourite, agirine, amétyste, damburite...
- l'absence d'accents : calcedoine, peridot, benitoite...
Astuce rapide : tapez juste les trois premières lettres...
Le moteur ne reconnaît pas :
- tout ce qui n'est pas une matière gemme, donc de nombreuses roches et minéraux.
- quelques noms relatifs aux matières gemmes n'ayant pas encore de fiche complète.
- Par défaut, cette liste est triée dans l'ordre alphabétique de A à Z. Vous pouvez inverser l'ordre en cliquant sur le triangle bleu. Vous pouvez trier toutes les colonnes de la même manière, du plus grand au plus petit et inversement. Le tri s'effectue sur la liste complète ou sur la sélection issue d'une recherche.
- Les noms sur fond vert indiquent des matières gemmes organiques
- Les noms sur fond rose indiquent des matières gemmes artificielles
- Les noms en bleu mènent à une fiche complète.
- Les matières amorphes ou cubiques sont monoréfringentes. La lumière ne se dédouble pas lorsqu'elle les traverse. Ces matières sont dites optiquement isotrope (ISO).
- Les matières cristallines de système trigonal, hexagonal ou quadratique sont biréfringentes. Elles possèdent un axe optique dont la lumière transmise perpendiculairement se divise en deux rayons polarisés distincts. Ces matières sont dites optiquement anisotrope uniaxe, dont la biréfringence peut être de signe optique positif ou négatif (U+ ou U-).
- Les matières cristallines de système orthorhombique, monoclinique ou triclinique sont également biréfringentes. Elles possèdent deux axes optiques dont la lumière transmise se divise en trois directions de vibration. Ces matières sont dites optiquement anisotrope biaxe, dont la biréfringence peut être de signe optique positif ou négatif (B+ ou B-).
Pour une meilleure visualisation et une analyse facile des données, les inscrits (gratuit) peuvent trier chacune des 26 colonnes, dans un sens comme dans l'autre.
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Dans ce champ, saisissez :
- l'IR simple et unique d'une matière isotrope
ou bien
- l'IR minimal d'une matière anisotrope
ou bien
- l'IR moyen d'une matière anisotrope, dans ce cas ne saisissez rien dans le champ suivant
ATTENTION, une erreur de lecture de ±0,002 au réfractomètre peut fausser les résultats. Confirmez bien votre mesure avant de la saisir.
Dans ce champ, saisissez uniquement l'IR maximal d'une matière anisotrope
ATTENTION, une erreur de lecture de ±0,002 au réfractomètre peut fausser les résultats. Confirmez bien votre mesure avant de la saisir.
La biréfringence est calculée ici automatiquement. Elle correspond à la différence entre l'IR maxi ng et l'IR mini np.
Lorsque cela est possible, la mesure d'une densité précise (±0,01) permet d'affiner grandement les résultats.
Les résultats peuvent comprendre les matières gemmes qui ne sont intrinsèquement pas du caractère ou du signe optique demandé mais qui peuvent se comporter anormalement comme tel.
ATTENTION, il est assez difficile d'interpréter correctement les tests de rayure. Remplissez ce champ uniquement si vous êtes sûr(e) de vous.
Figurent ici les noms officiellement admis mais aussi les dérivés, les appellations commerciales communément employées, les synonymes familiaux, les noms de variétés proches ainsi que certaines appellations obsolètes ou peu usitées.
Une appellation est interdite dès le moment où il peut y avoir une confusion avec la gemme de cette fiche ou une autre gemme, généralement de valeur supérieure, sans qu'aucune autre explication ne soit donnée sur l'identité réelle.
Fracture ou fissure aléatoire, non directionnelle, effet d'une contrainte physique. Il existe différents types reconnaissables de cassure qui peuvent contribuer à l'identification. Les deux principales sont la cassure conchoïdale, constituée de brisures concentriques, et la cassure irrégulière, formée de dents disposées en relief aléatoire.
Le classement est effectué en fonction de la composition chimique. Il existe deux systèmes de classification légèrement différents l'un de l'autre. Celui de Dana et celui de Strunz. Ce dernier est le suivant :

I. Eléments natifs (métaux et non-métaux)
II. Sulfures et sulfosels
III. Halogénures
IV. Oxydes (et Hydroxydes)
V. Carbonates et Nitrates
VI. Borates
VII. Sulfates (Sélénates, Tellurates, Chromates, Molybdates,
       Tungstates/Wolframates)
VIII. Phosphates, Arséniates et Vanadates
IX. Silicates (Nésosilicates, Sorosilicates, Cyclosilicates, Inosilicates,
      Phyllosilicates)
X. Composés organiques

- Les roches et agrégats sont hors classement.
Marque ou cassure directionnelle visible suivant le ou les plans de faiblesse des liaisons atomiques d'une matière gemme cristalline. Le clivage peut être qualifié de nul (ou inexistant), indistinct, distinct ou parfait. Une gemme au clivage parfait sera plus fragile qu'une gemme au clivage nul.
Couleur que laissera le trait ou la trace de poudre lorsque l'on frotte une matière gemme sur la surface plane d'une porcelaine dépolie. Ce test étant destructeur, il ne peut être pratiqué que sur les matières brutes.
- Matière minérale naturelle : il s'agit de la date à laquelle le minéral a été nommé et décrit scientifiquement. Certains minéraux peuvent avoir été connus depuis l'antiquité mais ont été identifiés et classifiés bien plus tard. C'est cette dernière date officielle qui est prise en compte.
- Matière synthétique ou artificielle : dans l'ordre de leur chronologie, il s'agit de la date d'invention initiale et des éventuelles dates de perfectionnement ou de variétés distinctes.
Séparation progressive de la lumière blanche dans les couleurs du spectre visible, réfractée chacune à une longueur d'onde d'un angle différent. La dispersion de la lumière en couleurs distinctes ressortant d'une matière gemme transparente est mesurable et peut être qualifiée de nulle, faible, forte ou très forte selon son intensité. Plus la dispersion est élevée, plus la gemme renverra des scintillements de couleur, aussi appelés les feux. Les matières gemmes à forte dispersion sont le plus souvent d'un IR élevé, supérieur à la limite du réfractomètre (> 1,79).
Angle formé par les directions des deux axes optiques d'une matière gemme anisotrope biaxe ou uniaxe se comportant anormalement comme biaxe.
Effet causé par la réflexion de la lumière à la surface d'une matière gemme. Son intensité dépend de la qualité du polissage et de l'indice de réfraction. Plus l'IR est élevé et plus l'éclat sera vif.
Les qualificatifs les plus courants sont : adamantin, subadamantin, vitreux très brillant, vitreux, résineux, cireux, graisseux, soyeux, métallique, nacré...
Effet causé par la réflexion de la lumière sur des éléments situés sous la surface de la matière gemme. Ces éléments peuvent être des inclusions, des lacunes cristallines, des macles, des plans de clivage, des fissures, des couches minces ou des agencements structurels spécifiques.
Les effets optiques les plus souvent rencontrés dans les matières gemmes sont l'astérisme, le chatoiement, l'aventurescence, l'iridescence et le changement de couleur selon le type de lumière. D'autres effets plus rares ne concernent que quelques gemmes.
Ce filtre dichromatique a la particularité de ne laisser passer que la lumière située dans le rouge vif (690 nm) et le vert-jaune (570 nm). Il permet notamment de déceler la présence du chrome ou du cobalt (naturel ou introduit artificiellement), caractérisée par une couleur rose à rouge à travers le filtre. Ce test ne donne qu'une indication et n'est pas diagnostique.
La fluorescence est un effet de luminescence correspondant à une émission de lumière visible dégagée par une matière gemme au moment où elle est excitée par des radiations d'énergie plus élevée que celles de la lumière visible. La limite de cette dernière est représentée par le violet, de longueur d'onde de 400 nm (1 nm = 1 nanomètre = 1 milliardième de mètre). D'une énergie plus haute, l'ultraviolet à ondes longues (UVL) se situe à env. 365 nm et l'ultraviolet à ondes courtes (UVC) à env. 254 nm.
La matière est dite phosphorescente lorsqu'elle continue d'émettre un effet de luminescence après avoir été soustraite de la source de radiations. Les réactions d'une matière gemme aux UVL et aux UVC peuvent s'avérer très utiles dans l'identification d'une matière gemme.
Liste non exhaustive, seuls les gisements significatifs ou de belle qualité gemme et ornementale sont mentionnés.
Une imitation est une matière ressemblant à une autre mais sans en posséder les caractéristiques chimiques ou physiques. A l'inverse, une synthèse est chimiquement et physiquement équivalente ou presque à sa contrepartie naturelle.
Sont considérées comme inclusions à l'intérieur d'une matière gemme :
- des corps étrangers solides, liquides ou gazeux
- des clivages, des macles, des fractures, des fissures
- des tensions internes lors de la cristallisation ou de la fabrication
- des zones de couleurs contrastées
- des différences de transparence
- des traces de traitement
Les inclusions sont parfois visibles à l'oeil nu et le plus souvent à l'aide d'une loupe 10x ou d'un microscope.
Ces indices notés  1/3 à 3/3  ou  1/5 à 5/5  permettent de situer une qualité par rapport à une autre pour une même matière gemme.
- 1/3 ou 1/5  correspond à la qualité la plus faible.
- 3/3 ou 5/5  correspond à la meilleure qualité, généralement de belle valeur.
Les intermédiaires sont souvent intéressants d'un point de vue gemmologique et sont couramment acceptés en bijouterie, lorsque la dureté le permet.
Ces indices reflètent l'opinion de l'auteur et n'engagent que lui.
- Matière minérale naturelle : minéral en provenance de la terre sans modification par l'homme, hormis la taille et le polissage
- Matière naturelle traitée artificiellement : a fait l'objet d'une modification physique par l'homme, en plus de la taille et du polissage
- Matière organique : issue d'un organisme vivant, végétal ou animal
- Matière synthétique : fabriquée par l'homme avec sa contrepartie existante à l'état naturel
- Matière artificielle : fabriquée par l'homme sans contrepartie existante à l'état naturel
- Matière composite : assemblée à l'aide de deux matériaux différents ou plus
- Matière reconstituée : assemblée à l'aide d'un ou plusieurs matériaux
Dans un grand nombre de matières gemmes anisotropes transparentes de couleur, la lumière est absorbée, polarisée et transmise différemment, selon la nature et l'orientation de la structure cristalline. Cette différence se traduit par la présence de deux ou trois couleurs distinctes, visibles parfois à l'oeil nu, mais le plus souvent à l'aide d'un dichroscope ou d'un polariscope à filtres parallèles. Ce phénomène optique est appelé absorption sélective différentielle.
- Une matière gemme uniaxe peut être dichroïque et montrera alors un pléochroïsme de deux couleurs distinctes.
- Une matière gemme biaxe peut être dichroïque ou trichroïque, avec un pléochroïsme de deux ou trois couleurs distinctes.
A noter :
- Les matières incolores ou isotropes ne présentent pas de pléochroïsme.
- Le pléochroïsme ne peut pas se produire parallèlement à un axe optique.
- L'intensité peut être variable selon les gemmes : nul, faible, distinct, fort, très fort
Cet instrument permet de distinguer les matières gemmes transparentes isotropes et anisotropes ainsi que les pierres polycristallines. Il est constitué d'une lampe à sa base et de deux filtres polarisants croisés à 90° entre lesquels la matière gemme est examinée dans tous les sens lors d'une rotation complète. Les résultats suivants sont observés :
- Ne rétablit pas = la matière reste constamment éteinte = isotrope
- Rétablit tous les 1/4 de tour = la matière s'allume et s'éteint 4 fois en une rotation complète = anisotrope
- Rétablit constamment = la matière reste constamment allumée = polycristallin
- Anomalies d'extinction = la matière s'allume et s'éteint partiellement = non diagnostique
A NOTER :
- L'examen est impossible sur les matières trop translucides ou opaques
- Les matières anisotropes ne rétablissent pas dans l'axe optique => toujours tester dans toutes les directions
- A l'aide d'un conoscope, peut servir à déterminer le caractère optique uniaxe ou biaxe par l'observation des figures d'interférence
- Peut servir à observer le pléochroïsme d'une matière gemme transparente anisotrope lorsque ses deux filtres polarisants sont parallèles.
- Liste des matières les plus approchantes par la couleur et par la transparence, puis par d'autres critères physiques ou optiques similaires.
- Les gemmes trop rarement taillées ne sont pas toutes mentionnées.
- Les variétés sont parfois indiquées pour faciliter la comparaison des valeurs gemmologiques.
- Sauf pour quelques rares exceptions, la réponse à un seul indice ne suffit pas à identifier une gemme. Il est important de cumuler plusieurs mesures et tests concluants.
   : très fréquemment taillé
   : usuellement taillé
   : rarement taillé
   : très rarement taillé
Il existe deux types de taille :
1) La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
2) La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
- Un degré de rareté supérieur à celui de la disponibilité du brut indique une difficulté physique évidente à tailler telle que la petitesse des cristaux, une faible dureté ou une fragilité excessive.
Cet indice reflète l'opinion de l'auteur et n'engage que lui.
Ce test potentiellement destructeur ne peut être appliqué qu'à des morceaux de matière brute. Il peut être révélateur de la présence de certains éléments chimiques dont la réaction au contact des acides sera caractéristique.
Attention, les acides sont toxiques et nocifs pour la santé. Ne pas ingérer, ne pas inhaler les vapeurs et éviter tout contact avec la peau, les yeux et les vêtements. Porter des gants et des lunettes de protection. Opérer dans un lieu bien ventilé.
Prendre garde à ne pas tester les matières gemmes solubles dans l'eau, même partiellement.
Sources réputées sérieuses à partir desquelles le contenu de cette fiche pratique a été rédigé. Les références sont principalement en anglais (EN), parfois en français (FR) ou en d'autres langues européennes (DE, IT, ES...).
Lorsqu'une matière gemme est chauffée, il arrive un point de température où sa structure s'altère jusqu'à fondre, le stade final. Toutes les matières gemmes sont fusibles, certaines beaucoup plus facilement que d'autres. Ce test destructeur ne doit être effectué que sur des échantillons bruts. Il peut donner quelques bons indices sur la composition chimique. La résistance thermique est aussi une information précieuse pour le sertisseur afin de lui éviter de chauffer des gemmes qui pourraient s'altérer au contact de la flamme du chalumeau. Les réactions thermiques, indésirables ou recherchées, sont notamment le changement de couleur, la modification de la transparence, le craquèlement et la fusion.
Synonyme de ténacité. Capacité d'une matière gemme à résister à une contrainte physique dont les conséquences sont la formation de fissures, de fractures, d'éclats, de cassures ou de clivages. A dureté équivalente, les matières polycristallines sont réputées plus tenaces que celles monocristallines. Plus une gemme est tenace et plus grande sera sa résistance à l'usure.
La lumière blanche est composée d'un ensemble de couleurs dont les sept de l'arc-en-ciel visibles à l'œil, dans l'ordre : rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet. En fonction de leur composition chimique, de nombreuses matières gemmes transparentes absorbent une ou plusieurs couleurs de cette lumière blanche qui les traverse, correspondant à des longueurs d'onde spécifiques. Le spectroscope est l'instrument de poche qui permet de visualiser en gris ou en noir les raies et les bandes d'absorption ainsi que leurs positions respectives sur le spectre des couleurs visibles. Certains spectres d'absorption sont caractéristiques et peuvent être diagnostiques dans l'identification d'une matière gemme.
Il existe 7 systèmes cristallins distincts. Chacun est reconnaissable d'après la position de son ou de ses axes de symétrie, d'après la dimension des faces et d'après leurs angles respectifs. En minéralogie, un système peut être d'ordre 2, 3, 4 ou 6. Ce chiffre indique le nombre de fois que la structure sera identique à elle-même au cours d'un tour complet autour de son ou de ses axes de symétrie.
1. Cubique : quatre axes d'ordre 3, trois axes d'ordre 4, six axes d'ordre 2
2. Trigonal à réseau rhomboédrique ou hexagonal : un axe d'ordre 3
3. Hexagonal : un axe d'ordre 6, trois axes d'ordre 2
4. Tétragonal ou Quadratique : un axe d'ordre 4
5. Orthorhombique : trois axes d'ordre 2
6. Monoclinique : un axe d'ordre 2
7. Triclinique : aucun axe de symétrie
Amorphe : aucune structure ordonnée
Il existe deux types de taille :
1) La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
2) La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
Ils regroupent plusieurs procédés différents grâce auxquels l'apparence physique d'une matière gemme est modifiée artificiellement. Ils sont destinés à améliorer la couleur et/ou la clarté et/ou la durabilité. Quel que soit le traitement appliqué, aucun n'est illégal dès le moment où sa nature exacte est révélée préalablement à tout achat, sachant qu'à critères qualitatifs égaux, une gemme naturelle aura toujours plus de valeur qu'une gemme traitée.
Cette information donne une idée de l'usage de la matière chimique au sens large.
Il est dit qu'une matière gemme doit être d'une dureté de minimum 7 pour résister à l'usure une fois montée en bijou. Il existe pourtant de nombreux bijoux avec des gemmes de dureté inférieure. Il sera plus prudent de faire monter de telles gemmes en pendentif, broche ou boucles d'oreilles, davantage protégées des chocs qu'en bague ou en bracelet.


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CRISTAL DE ROCHE

  dernière mise à jour : 17/09/2015   |   nombre de photos :  32

Cette fiche pratique n'est pas le fruit d'un copié/collé sur internet ou d'ailleurs. Elle a été entièrement rédigée à partir de références antérieures sérieuses, citées dans le texte et mentionnées ici. Certaines données physiques et optiques constatées par le ou les auteurs viennent parfois en complément.
→ Adresse web de cette fiche :  http://www.gemmo.eu/fr/cristal-de-roche.php
Vous êtes libre de copier/coller ce lien dans votre site web, blog, discussions sur forum, emails, etc.


rock crystal cristal de rocheLe Cristal de roche est la variété monocristalline de Quartz la plus connue et la plus répandue. Il est chimiquement pur, ce qui explique sa grande limpidité et son absence totale de couleur. Les gisements les plus connus pour le nombre et la grosseur des cristaux se situent au Brésil. Il est communément sculpté, gravé et taillé sous toutes ses formes, en objets ornementaux (coupes, vases, luminaires...), en instruments divinatoires (la fameuse boule de cristal) et en parure (bijouterie-joaillerie).


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Photos  |  Propriétés  |  Appellations  |  Gisements  |  Rareté  |  Inclusions  |  Traitements  |  Reconnaissance  |  Taille  |  Références

    Infos de base ...
 

Etymologie :
Du grec krystallos pour "froid comme la glace" car les anciens de l'antiquité pensaient que ce minéral était le fruit d'une "congélation excessive". Le nom Cristal de roche a été retenu au moyen-âge pour le différencier du verre incolore
Origine : 
matière minérale naturelle
Histoire et croyances :
La beauté et la limpidité du Cristal de roche ont fasciné l'homme depuis la nuit des temps. Dans l'antiquité, Pline l'Ancien le décrivait comme le fruit d'une congélation extrême de la glace. Il fut gravé par les grecs, sculpté par les romains et les égyptiens, toujours admiré aujourd'hui. Louis XIV possédait une collection de cristaux de roche classée parmi les plus importantes d'Europe. Considéré comme un excellent "amplificateur d'énergie", le Cristal de roche a été taillé en boule et monté en pendule pour la pratique de l'art divinatoire. Portée sur soi, il est dit que cette "pierre de lumière" augmente le champ biomagnétique, renforce la mémoire et aide à la concentration.
Nom anglais :
Rock Crystal
Système : 
trigonal
Formation :
dans de nombreux environnements géologiques tels que dans les roches ignées ou magmatiques (dont pegmatites), les roches sédimentaires, les roches métamorphiques, dans les veines hydrothermales et les fentes alpines, etc.
Habitus ou faciès :
cristaux prismatiques hexagonaux très fréquents, trapus ou allongés, striés horizontalement, de quelques millimètres à plus de deux mètres de longueur, souvent limpides, terminés par une pyramide à six faces dont trois faces dominantes, parfois biterminés. Il existe plus de 500 formes différentes. Aussi en géode et en druse. Macles très fréquentes.

Cristallographie :

Faites glisser la souris cliquée pour actionner la rotation manuelle

 

 













Copyright © Mark Holtkamp / SMORF (Smorf.nl)

Date de découverte : 
Sur le Quartz en général :
- Antiquité ≈300 avant J.C. : identification sommaire par le philosophe Théophraste (Tomkeieff, 1942)
- 1546 : classification par Agricola
- 1907 : démonstration de l'existence et de la différence entre les deux phases du Quartz-Alpha et Beta par le minéralogiste et cristallographe allemand Otto Muegge (1858-1932)
Groupe / famille :
Quartz
Sous-groupe :
Quartz macrocristallisé ou monocristallin
Classe chimique : 
Silicate
Sous-classe :
Tectosilicate
Composition chimique :
Dioxyde de Silicium
Formule chimique :
SiO2
Records :
- Le Brésil détient le record des plus gros cristaux qui peuvent peser plusieurs tonnes comme ce cristal biterminé de 5,5 tonnes trouvé dans le Minas Gerais en 1938 (Frondel, 1962)
- Un cristal de plus de 400 kg fut découvert près du glacier alpin de l'Unteraar en Suisse
- Le Smithsonian Institute de Washington expose un oeuf pur facetté de 7478 carats et une boule de Cristal pur de 48,4 kg d'un diamètre de 32,8 cm
- Le Musée Nationale de Melbourne en Australie expose un Quartz taillé en ovale brillant 196 facettes d'un poids de 8512 carats (Amess R.W., 1989)
Observation(s) :
- Le Cristallier est la profession de celui qui localise et collecte les cristaux prismatiques bien convoités par les collectionneurs de minéraux. Elle est pratiquée notamment dans les Alpes françaises, suisses et italiennes.
- En minéralogie, en dehors de l'observation des faces et des angles d'un cristal, il existe un moyen de savoir si ce dernier est un Quartz droit ou un Quartz gauche, selon l'orientation des figures triangulaires laissées par le dépôt d'une goutte d'acide fluorhydrique concentré à 20-50% sur l'une des surfaces planes {1010}, {0110} ou {0111}. (Frondel, 1962)

    Galerie photos ...

mono-cristal de cristal de roche
Brésil, Cristal de roche 15 cm, faces repolies pour augmenter la brillance
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quartz biterminés brésilquartz biterminés brésil
Brésil, lot de Quartz biterminés 15 à 28 mm dont un Quartz fumé au centre
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quartz incolore biterminéquartz incolore biterminé
Brésil, Quartz biterminé 18 x 11 x 10 mm
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cristal de roche fantomecristal de roche fantome
Madagascar, Cristal de roche 15 à 25 mm dont les traces fantôme ont été laissées par des oxydes de fer
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cristal de roche avec rutilecristal de roche avec rutile
Brésil, Cristal de roche 47 x 29 x 21 mm à inclusions de rutile
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rock crystal with rutile inclusionsrock crystal with rutile inclusions
Brésil, Cristal de roche 33 x 15 x 12 mm à inclusions de rutile
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cristal de rochecristal de roche
Brésil, Cristal de roche 41,35 ct
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cristal de roche du brésilcristal de roche du brésil
Brésil, Cristal de roche 50,40 ct
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cristal de roche brésiliencristal de roche brésilien
Brésil, Cristal de roche 75,05 ct
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rock crystal brazilrock crystal brazil
Brésil, Cristal de roche 65,45 ct
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crystal de rochecrystal de roche
Brésil, Cristal de roche 105,35 ct
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cristal de roche brésiliencristal de roche brésilien
Brésil, Cristal de roche 110 ct
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cristal de roche du bresilcristal de roche du bresil
Brésil, Cristal de roche 43,90 ct
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rock cristalrock cristal
Brésil, Cristal de roche 37,65 ct
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cristal de rochecristal de roche
Brésil, Cristal de roche 49,55 ct
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cristal de roche gravécristal de roche gravé
Brésil, Cristal de roche 22,10 ct gravé
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Brazil rock crystal concave cutBrazil rock crystal concave cut
Brésil, Cristal de roche 24,45 ct, taille dite concave pour augmenter la brillance
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cristal de roche bresil taille concavecristal de roche bresil taille concave
Brésil, Cristal de roche 22,05 ct, taille dite concave pour augmenter la brillance
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chlorite inclusions in rock crystalchlorite inclusions in rock crystal
Madagascar, Cristal de roche 3,82 ct à inclusions de chlorite en trace fantôme
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cristal négatif dans cristal de rochecristal négatif dans cristal de roche
Brésil, Cristal de roche 25,16 ct à inclusion d'un cristal négatif
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cristal de roche dendritiquecristal de roche dendritique
Brésil, Cristal de roche 5,78 ct à inclusions dendritiques d'oxyde de manganèse
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rutile inclusions in rock crystalrutile inclusions in rock crystal
Brésil, Cristal de roche 81 ct à inclusions de rutile
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schorl et rutile inclusions dans cristal de rocheschorl et rutile inclusions dans cristal de roche
Brésil, Cristal de roche 15,43 ct à inclusions de rutile et tourmaline noire
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rutile brookite inclusionsrutile brookite inclusions
Brésil, Cristal de roche 21,64 ct à inclusions de brookite et rutile, deux polymorphes TiO2
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anatase rutile inclusionsanatase rutile inclusions
Brésil, Cristal de roche 3,61 ct à inclusions d'anatase et rutile, deux polymorphes TiO2
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hematite inclusions dans cristal de rochehematite inclusions dans cristal de roche
Brésil, Cristal de roche 2,18 ct à inclusions d'hématite
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marcassite inclusions dans cristal de rochemarcassite inclusions dans cristal de roche
Brésil, Cristal de roche 6,45 ct à inclusions de sulfure de fer
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actinote inclusions dans cristal de rocheactinote inclusions dans cristal de roche
Madagascar, Cristal de roche 35,57 ct à inclusions d'actinolite
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fluorite inclusions dans cristal de rochefluorite inclusions dans cristal de roche
Madagascar, Cristal de roche 4,68 ct à inclusions de fluorite
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ankangite celsian inclusions in quartzankangite celsian inclusions in quartz
Brésil, Cristal de roche 10,70 ct à inclusions d'ankangite noire et de celsiane, deux minéraux riches en baryum
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perles de quartz cristal de roche
Perles facettées en Cristal de roche
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fiole flacon en cristal de rochefiole flacon en cristal de roche
Fiole 66 x 33 x 25 mm sculptée et gravée dans un Cristal de roche
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Observation(s) :
Retrouvez de nombreuses autres photos de Cristal de roche avec inclusions

    Appellations ...

Autres appellations et variétés : 
- Anandalite → nom commercial d'une variété de Quartz incolore d'Inde montrant une iridescence naturelle sous forme de couleurs d'interférence situées sous certaines des faces rhomboédriques, effet optique plus connu en gemmologie sous le nom d'effet de Lowell (Lowell effect) (Renfro & Koivula, 2011)
- Azeztulite = Azetulite (métaphysique) → nom commercial désignant un Quartz commun provenant de Caroline du Nord et du Vermont USA
- Bougie d'Arkansas (minéralogie) → cristal de Cristal de roche dont la longueur est au moins six fois celle de l'épaisseur, trouvé dans l'Arkansas USA
- Quartz à âme = Quartz Faden (minéralogie) → Cristal de roche généralement tabulaire avec en son centre une ligne blanche qui semble s'effilocher
- Quartz alpha = Quartz bas → polymorphe trigonal tel qu'on le connaît dans la nature et décrit dans cette fiche, devient Quartz beta (hexagonal) à partir de 573°C
- Quartz beta = Quartz haut → polymorphe hexagonal issu du Quartz alpha chauffé entre 573 et 870°C
- Quartz cathédrale (minéralogie) → cristal de Cristal de roche le long duquel d'autres cristaux se sont développés parallèlement
- Quartz de Babel (minéralogie) → Cristal de roche dont la cristallisation rappelle la tour de Babel
- Quartz étoilé → effet d'astérisme visible sous une lampe directionnelle, causé par de très fines inclusions minérales orientées
- Quartz fantôme → vaporeuses traces internes successives de croissance cristalline
- Quartz fantôme noir → les traces successives de croissance sont mises en évidence par les inclusions de carbone ou de manganèse
- Quartz ferrugineux (minéralogie) → cristal recouvert naturellement d'une mince couche opaque d'hématite rouge à brune
- Quartz gwindel (gwindle) = Quartz vrillé = Quartz tordu = Quartz peigne (minéralogie) → cristal souvent tabulaire dont l'axe cristallographique n'est pas rectiligne
- Quartz Herkimer (minéralogie) → petit cristal biterminé trouvé à Herkimer dans l'état de New York USA
- Quartz hyalin → synonyme
- Quartz incolore → synonyme
- Quartz iris = Quartz irisé → présence d'une iridescence visible le long des lacunes cristallines (fentes, fissures, fractures)
- Quartz laiteux → Quartz blanchâtre translucide à presque opaque qui doit sa couleur aux nombreuses et minuscules cavités remplies de fluide et/ou de gaz
- Quartz sceptre (minéralogie) → cristal terminé par une tête plus protubérante que le corps
Appellations interdites : 
- "Cristal" → Dans les domaines de la décoration, de la bijouterie fantaisie et des arts de la table, ce nom désigne non pas du Cristal de roche naturel mais du verre manufacturé avec additif de plomb (17% minimum) destiné à augmenter l'éclat et la brillance (et la fragilité). En gemmologie, ce "cristal" artificiel est appelé de son vrai nom verre au plomb ou verre flint afin de ne pas le confondre avec le Quartz naturel incolore, le Cristal de roche.

D'autre part, le mot Diamant suivi d'un lieu d'extraction a souvent été utilisé au fil des siècles pour désigner un Cristal de roche. Tous ces noms sont trompeurs et ne doivent pas être employés :
Diamant d'Alaska, Diamant d'Arkansas, Diamant d'Hawaii, Diamant d'Herradura, Diamant d'Horatio, Diamant de Bohême, Diamant de Briançon, Diamant de Brighton, Diamant de Bristol, Diamant de Buxton, Diamant de Carrare, Diamant de Clear Lake, Diamant de Cornouaille, Diamant de Lake, Diamant de Marmaros (Marmarosch), Diamant de Rennes, Diamant de Schaumberg, Diamant du Brésil, Diamant du Cap May, Diamant du Dauphiné, Diamant du Lac George, Diamant du Médoc, Diamant du Rhin, Diamant Herkimer, Diamant irlandais, Diamant Matura, Diamant mexicain, Diamant occidental...

    Gisements ...  

Voir aussi la fiche des Quartz à inclusions

- Allemagne, Rhin-Westphalie du Nord, Sauerland, (Meschede, Ramsbeck) & Warstein (Suttrop) : âme, mono et biterminé
- Allemagne, Rhénanie-Palatinat, Mts Taunus, Singhofen, Jammertal
- Argentine, Neuquen, Buta Ranquil, La Tungar : biterminé
- Australie, Sud, Mt Lofty Ranges, Horsnell Gully
- Autriche, Salzburg, Lungau, vallée de Zederhaus
- Autriche, Salzburg, Mts Hohe Tauern, vallées d'Habach & de Rauris
- Belgique, Brabant Wallon, Rebecq, Bierghes
- Belgique, Luxembourg, Bastogne, Marvie & Wardin
- Bolivie, Potosi, Rafael Bustillo, Llallagua
- Bosnie Herzegovine, Centre, Busovaca (Zagradski Creek) & Kresevo
- Brésil, Goias, Catalao & Cristalina & Santa Luzia (Sao Sebastiao dos Cristais & Serra dos Cristais)
- Brésil, Minas Gerais, Corinto & Curvelo & Diamantina
- Bulgarie, Smolyan, Mts Rhodope, Madan
- Canada, Colombie Britannique, Agassiz, Foley
- Canada, Colombie Britannique, Cassiar, Mts Ash
- Canada, Ontario, Carleton, Osgoode Township, Greely
- Canada, Ontario, Leeds, Lansdowne, Black Rapids
- Canada, Québec, Saguenay-Lac-St-Jean, Métabetchouan - Lac-à-la-Croix
- Chine, Guangdong, Heyuan, Longchuan, Jinlong hill
- Chine, Guangdong, Shaoguan, Lechang : mono et biterminé
- Chine, Hunan, Chenzhou (Yizhang) & Cong Ly & Hengyang (Leiyang) : mono et biterminé
- Chine, Sichuan, Leshan, Ebian, Jinkouhe : mono et biterminé
- Brésil, Bahia, Brumado
- Brésil, Minas Gerais, Corinto
- Brésil, Minas Gerais, Joaquim Felicio, Seminario farm : fantôme
- Brésil, Minas Gerais, vallée de Doce, Conselheiro Pena
- Brésil, Minas Gerais, vallée de Jequitinhonha, Diamantina
- Colombie, Santander, San Cristobal
- Egypte, Sinaï, Mt Sinaï
- Espagne, Asturies, Ribadesella, Berbes : biterminé
- France, Midi-Pyrénées, Ariège, massif de la Calabasse, Saint-Lary
- France, Rhône-Alpes, Haute-Savoie, Chamonix, Argentière & Mont Blanc : âme, gwindle
- France, Rhône-Alpes, Isère, Bourg d'Oisans, La Gardette : gîte emblématique en France
- France, Rhône-Alpes, Savoie, Belledonne : âme
- France, Rhône-Alpes, Savoie, Maurienne (Grandes Rousses) & Tarentaise
- Inde, Himachal Pradesh, Kullu
- Inde, Maharashtra, Jalgaon : stalactitique
- Inde, Orissa : iridescent (Anandalite)
- Italie, Aoste, Courmayeur, Mont Blanc
- Italie, Lombardie, Bergame, Seriana, Selvino : biterminé
- Japon, Honshu, Chubu, Yamanashi, Kinpuzan : âme
- Japon, Kyushu, Nagasaki, Gotoh, île de Naru
- Madagascar, Antananarivo, Antsirabe (dont Andongologo)
- Madagascar, Toamasina, Alaotra-Mangoro, Andilamena : sceptre
- Maroc, Meknès-Tafilalet, Er Rachidia, Taouz : mono et biterminé
- Mexique, Oaxaca : mono et biterminé
- Népal, Himalaya, Ganesh Himal
- Myanmar (Birmanie), Mandalay, Sagaing, Mogok
- Namibie, Erongo, Usakos and Omaruru, Mt Erongo
- Pakistan, Gilgit, Mts Haramosh, Dassu & Shengus : mono et biterminé
- Pakistan, Balochistan, Chagai (Taftan) & Kharan : mono et biterminé, âme
- Pakistan, Balochistan, Wadh : biterminé
- Pakistan, FATA, Waziristan, Dara Ismael Khan & Neeli Kach & Tole & Wana : âme
- Pakistan, Nord, Gilgit : mono et biterminé
- Pérou, Huancavelica, Castrovirreyna, Castrovirreyna, Pampa Blanca, Mt Ullpac
- Russie, Oural, Tyumensk, Khanty-Mansi, Saranpaul : cathédrale, gwindle
- Sri Lanka, Sud, Galle, Panchaliya : étoilé et multi-étoilé, causé par les inclusions de sillimanite (Schmetzer & Glas, 2003)
- Suisse, Grisons, Vorderrhein, Tujetsch : cathédrale, gwindle
- Suisse, Tessin, Leventina, vallée de Bedretto & de Tremola
- Suisse, Uri (Maderanertal & Urseren) & Valais (Goms, Furka), Saint-Gothard : cathédrale, gwindle
- USA, Alaska, Prince of Wales-Outer Ketchikan Borough, île du Prince de Galles
- USA, Arkansas, Garland (Blue Springs & Jessieville) & Hot Spring & Montgomery (Mt Ida) : mono et biterminé, gîtes réputés
- USA, Californie, Calaveras, Mokelumne Hill
- USA, Maine, Oxford, Greenwood
- USA, Montana, Jefferson, Cataract
- USA, New York, Herkimer, Little Falls & Town of Newport : biterminé, gîtes réputés
- USA, New York, Montgomery, Mohawk Township & Palatine & St Johnsville : biterminé
- USA, North Carolina, Ashe, Chestnut Hill
- Vietnam, Nghe An, Ky Son & Thuong Xuan
- Vietnam, Vinh Phu, Tam Thanh, Thach Khoan

    Rareté, indices de qualité ...

Rareté du brut : 
rarete
Les pièces supérieures à 15 cm de longueur ou de diamètre sans aucune inclusion méritent ** et *** pour celles supérieures à 25 cm
Rareté du taillé : 
rarete_taille
Les sculptures ou les pièces uniques taillées par un artiste ou un lapidaire de renom méritent ** voire ***
Indices de qualité :  
1/3
Cabochon ou objet décoratif, translucide à transparent avec inclusions disgracieuses visibles, couleur très légèrement fumée, taille et polissage médiocres
2/3
Taille à facettes ou objet décoratif de qualité standard, belle limpidité sans inclusions visibles à l'oeil nu, incolore ou presque
3/3
Taille à facettes ou objet décoratif de très belle qualité, superbe limpidité sans un soupçon de couleur
Les oeuvres d'artistes ou de lapidaires de renom peuvent être fortement valorisées

    Propriétés physiques & optiques ...

Clivage : 
aucun à très indistinct selon {1011}, {0111} et {1010}
Cassure : 
conchoïdale
Dureté : 
7
densité (d) : 
2,62  à  2,67
Résistance aux chocs : 
moyenne à bonne
Résistance à la chaleur : 
bonne → point de fusion > 1580°C
Réaction aux acides : 
insoluble sauf dans l'acide chlorhydrique et dans le carbonate de sodium fondu (Na2CO3)
Observation(s) :
- Pyroélectrique et piezoélectrique
- Nullement attiré par un aimant-Nd Ø12x12mm de force N52 (auteur TP, 2011)

Couleur(s) : 
blanc incolore 
incolore à légèrement blanc
- le Cristal de roche est chimiquement le plus pur de tous les Quartz
- la couleur blanc laiteux est causée par un effet optique provoqué par la réflexion et l'éparpillement (diffusion) de la lumière sur de microscopiques particules internes (Fritsch & Rossman, 1988)
Voir tableau récapitulatif concernant les causes de la couleur de toutes les variétés de Quartz
Couleur du trait : 
blanc incolore 
Caractère et signe optique : 
U+
anisotrope uniaxe positif
Indice de réfraction (IR) : 
1,543  à  1,554
Biréfringence (Bir.) : 
0,008  à  0,010
Eclat : 
vitreux, nacré le long des fractures
Transparence : 
transparent à translucide
Effet optique : 
astérisme (étoile causée par les inclusions), Opalescence (apparence laiteuse légèrement nacrée), chatoyance (oeil-de-chat causé par les inclusions), iridescence (jeu de couleurs)
Dispersion : 
faible → 0,013
Polariscope : 
rétablit tous les 1/4 de tour
Spectre d'absorption : 
Non observable
Filtre Chelsea : 
Inerte
Fluorescence aux UV : 
Inerte aux UVL et UVC
Observation(s) :
- Au conoscope, la figure d'interférence uniaxe montre souvent un point rouge central, parfois peu visible sur les pierres trop maclées
- Transparence aux UVC : transparent
- Triboluminescent
- Thermoluminescence d'intensité variable, bleu pâle ou jaunâtre, visible à la première chauffe entre 150 et 400°C, non récurrente (Frondel, 1962)
- Pour les besoins industriels, les Quartz synthétiques n'étaient jamais maclés, ce qui permettait de les distinguer des Quartz naturels à l'aide du polariscope et du conoscope ou en immersion à l'aide d'un microscope doté de filtres polarisants. Or cette méthode de distinction n'est plus fiable aujourd'hui car un nombre grandissant de synthèses sont issues d'un germe maclé.

    Inclusions ...  

- Minéraux : voir la liste exhaustive dans la fiche du Quartz à inclusions
- Cavités vides, tubes ou canaux vides
- Cristaux négatifs, parfois allongés
- Fractures, fissures, fêlures, décollements internes, lacunes cristallines
- Givres de guérison / empreintes digitales (inclusions fluides)
- Inclusions fluides ou gazeuses de type anthraxolite, asphaltite, bitume, dioxyde de carbone, eau, méthane, pétrole...
- Inclusions orientées de minéraux, cause de la chatoyance ou de l'astérisme
- Inclusions biphasées : fluide + gaz
- Inclusions triphasées : fluide + gaz + solide (NaCl...)
- Iridescence le long des fractures, fissures ou décollements
- Iridescence provoquée par la présence parsemée d'inclusions de minéraux
- Tubes parallèles de croissance ou de dissolution, parfois cause de chatoyance

    Traitements ...  


Traitement
Commentaire
références
Teinture de surfaceTraitement instable, à base d'une teinture peu durable, le plus souvent constaté sur des pierres déjà montées en bijou, en vert pour imiter l'Emeraude, en rouge pour le Rubis, en bleu pour le Saphir, etc. La teinture est appliquée par endroits (base d'un cabochon, culasse d'une pierre taillée à facettes) ou sur toute la surface. Détection : traces de teinture laissées sur un coton imbibé d'acétone.
Fryer, 1988
Enrobage métalliqueTraitement de surface destiné à modifier la couleur et/ou l'éclat de monocristaux bruts, de polycristaux en druse ou de gemmes facettées. Sur ces dernières, le traitement est généralement appliqué sur la culasse. Selon la couleur ou le spectre de couleurs recherché, la matière d'enrobage peut contenir de l'or, de l'argent, du platine, du bismuth, du plomb, du chrome, du cobalt ou du titane. Critères de détection : couleur inhabituelle, éclat submétallique avec effet possible d'iridescence, d'opalescence ou de pseudo-adularescence en lumière réfléchie, absence de couleur ou différences d'éclat par endroits, infimes dépressions de surface visibles à la loupe ou au microscope.
Koivula et al., 1988 & 1990
Kammerling et al., 1994
Johnson et al., 1996
Enrobage plastiqueTraitement de surface destiné à modifier la couleur pour imiter une gemme précieuse, le bleu pour le Saphir, le rouge pour le Rubis, le vert pour l'Émeraude, le orange pour le Grenat Spessartite, etc. La matière d'enrobage est un film plastique coloré ou une résine polymère. Détection : éclat terne, bulles de gaz situées proches de la surface, réaction au test de l'aiguille chauffée, blanc à jaune crayeux aux UVL.
Choudhary, 2011
Assemblage en doubletLa base est collée parallèlement au dôme, l'un ou l'autre est en Quartz. Il existe de nombreuses variantes d'assemblages pour imiter d'autres gemmes ou simplement pour améliorer l'attrait visuel. Quelques exemples : base céramique blanche et dôme en Quartz aurifère blanc laiteux. Base en nacre et partie plane du dôme en Quartz gravée, teintée et assemblée pour imiter la peau d'un félin. Base en Lapis-Lazuli et dôme en Quartz rutilé. Base en plastique coloré et dôme en Quartz. Etc.
Kane, 1984
Koivula et al., 1991a
Johnson et al., 1998
Assemblage en tripletCe traitement est principalement destiné à imiter des gemmes de valeur ou à améliorer l'attrait visuel. Une matière fine colorée ou imprimée est prise en sandwich entre la culasse et la table, toutes deux en Quartz incolore. Quelques exemples : tranche d'émail ou de gélatine colorée en vert, de son nom trompeur et interdit "Emeraude soudé", mince couche de verre coloré riche en oxyde de plomb, feuille "adularescente" pour imiter la Pierre de lune, film transparent incolore imprimé au motif d'inclusions de dendrites, de tourmaline ou de rutile, film incolore ou coloré comprenant l'impression ou la gravure d'une étoile à 4 branches ou à 6 branches, etc.
Kane, 1986
McClure, 2006
Auteur TP, 2012
Assemblage successifDes tranches multiples de couleurs différentes de Quartz naturel et synthétique sont collées parallèlement les unes aux autres puis taillées et polies. Un tel assemblage, très facile à détecter, a déjà été constaté avec bien d'autres gemmes monocristallines.
Kammerling et al., 1995
Astérisme renforcéLe contraste de l'étoile causée par les micro-inclusions est accentué à l'aide d'une feuille réfléchissante ou d'un enrobage coloré, appliqué sur la base du cabochon. Le Quartz peut aussi être irradié pour passer de l'incolore au brun et ainsi mieux faire ressortir l'astérisme.
Fryer, 1981
Mayerson, 2006
Irradiation aux rayons gamma (60Co)La couleur obtenue peut être beige à brun, brun-verdâtre à jaune-verdâtre, brun-gris à presque noir. Plus la durée d'irradiation est longue et plus la nuance sera foncée.
Nassau et al., 1977
Schmetzer, 1989
Pinheiro et al., 1999
Hainschwang, 2009
Irradiation aux rayons gamma (60Co) + chauffage 150-275°CLa couleur obtenue, stable à la lumière du jour et jusqu'à une température de ≈250°C, devient jaune-verdâtre, jaune vif, vert-doré, brun-doré, mordoré, ambré... Les nuances varient selon la durée d'irradiation et la température de chauffage subséquente. Les appellations commerciales sont nombreuses : Quartz citron, Quartz vert-doré (green-gold), Quartz cognac, Quartz brandy, Quartz bière, Quartz miel, Citrine oro verde, etc.
Fritsch & Rossman, 1988
Schmetzer, 1989
Pinheiro et al., 1999
Hainschwang, 2009
Craquelures provoquéesLe Quartz est chauffé puis brutalement plongé dans l'eau, ce qui provoque des craquelures disséminées dans toute la pièce qui peut ensuite être imprégnée de teinture ou non. Synonyme de Quartz rubassé. Détection : les craquelures sont réparties uniformément dans toute la pièce. La couleur est localisée uniquement aux emplacements des craquelures. Des traces de teinture sont parfois laissées sur un coton imbibé d'acétone.
Fryer, 1981
Remplissage des fractures avec une résine époxyLe but est de renforcer la clarté par le camouflage des cavités et fractures. Un traitement soigné est effectué à base d'une résine dont l'IR est proche de celui du Quartz comme l'Opticon (IR 1,545). Détection : flash de couleur à la loupe, différence de brillance (si IR différents), blanc-bleuté aux UV. Si la résine est colorée, la concentration de la couleur est détectable à la loupe 10x le long des fractures et fissures. Des traces de teinture sont parfois laissées sur un coton imbibé d'acétone. Phosphorescence parfois constatée.
Koivula et al., 1986a
Kammerling et al., 1991
Koivula et al., 1992b
Okano, 2008
Fabrication d'inclusionsApparence de "doigts" obtenus par perçage et remplissage des trous avec une poudre minérale colorée, bouchés ensuite par collage d'une matière feldspathique ou quartzeuse. Détection : présence de colle à la base des trous rebouchés (test de l'aiguille chauffée), faiblement vert-jaunâtre aux UVL.
Hyrsl, 2004
Fabrication d'inclusions triphaséesUne inclusion triphasée comprend un solide, un fluide et un gaz rassemblés dans une cavité d'un Quartz monocristallin. Un trou en colonne a été percé dans lequel a été introduit un peu de liquide (eau) et un solide (un petit cristal coloré, brut ou taillé). Le trou a ensuite été rebouché par une matière quartzeuse mélangée à une résine époxy. La détection à la loupe est relativement aisée.
Koivula et al., 1989
Gravure laser en interneLe laser permet aujourd'hui de réaliser des gravures d'objets, d'animaux, de scènes ou de mots à l'intérieur du Quartz, quelle que soit sa forme.
Johnson et al., 1999
Voir le détail des autres traitements appliqués au Quartz en général dans la fiche du Quartz traité

    Imitations et indices de reconnaissance ...  

Imitations / synthèses : 
Le Quartz synthétique est fabriqué par la méthode hydrothermale. La synthèse incolore est essentiellement fabriquée pour les besoins industriels mais il arrive d'en trouver sur un bijou ou en objet ornemental.
Le tableau des confusions possibles et des indices de reconnaissance est réservé aux inscrits  

    Taille et usage ...

Taille :  
rond
rond
ovale
ovale
octogonal
octogonal
émeraude
rectangle - baguette
rectangle
baguette
carré
carré
poire
poire
trilliant
trilliant
triangle
coussin
coussin
marquise
marquise
navette
coeur
cœur
princesse
princesse
briolette - goutte
briolette
goutte
fantaisie
fantaisie
cabochon
cabochon
perle
perle
sphere
sphère
oeuf
œuf
animal
animal
objet
objet
decoration
déco
En raison de sa dureté, de sa pureté et de son absence de clivage, le Cristal de roche est sculpté, gravé et taillé sous toutes ses formes, pour la décoration, pour les arts divinatoires et pour la bijouterie. En plus de la taille, le laser permet aujourd'hui de réaliser des gravures d'objets, d'animaux, de scènes ou de mots à l'intérieur du cristal, quelle que soit sa forme, taillé ou non.
Bijouterie :
En raison de sa pureté incolore, de sa grande limpidité, de son clivage nul et de sa belle dureté 7 sur l'échelle de Mohs, le Cristal de roche peut être monté sans problème en bijouterie, joaillerie et créations d'artistes. Il est mis en valeur sous toutes ses formes taillées, avec ou sans facettes, sculptées ou gravées, sur tous types de bijoux tels que bague, bracelet, collier, pendentif, boucles d'oreilles, broche, piercing, etc.
Usage industriel :
Le Cristal de roche est aujourd'hui remplacé en quasi-totalité par le Quartz synthétique. On le retrouve cependant dans de vieilles applications antérieures aux années 1950.
- Electronique numérique, pour ses propriétés piezoélectriques → montres et horloges à quartz, oscillateurs, capteurs, filtres, générateurs d'ultrasons, appareils de contrôle et de mesure, etc.
- Industrie optique → fabrication de prismes et lentilles
Autre usage :
Le Cristal de roche (Quartz pur) et ses nombreuses variétés colorées sont recherchés en "lithothérapie"

    Références ...  

Auteur(s) / éditeur :
Thierry Pradat / G-PLUS
Remerciements :


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pierres d'étude, de collection et de bijouterie


Références : 
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Références complémentaires sur le web :
- Mindat.org (Quartz) (EN)
- Webmineral.com (Quartz) (EN)
- Euromin.w3sites.net (Quartz) (EN/FR)
- Minerals.net (Quartz) (EN)
- Galleries.com (Quartz) (EN)
- Gemsdat.be (EN)
- Gemologyproject.com (EN)
- Quartzpage.de (Quartz) (EN)
- Rruff.info (Quartz) (EN)
- Minerals.caltech.edu (Quartz) (EN)