La biréfringence est égale à la valeur numérique de l'écart maximal entre l'indice de réfraction le plus petit et celui le plus grand dans une matière gemme anisotrope. Elle se mesure à l'aide d'un réfractomètre de gemmologie.
Les valeurs d'écart données dans la base vont légèrement au-delà de l'extrême minimal et de l'extrême maximal afin de tenir compte des éventuelles erreurs de lecture au réfractomètre.
Sur le principe d'Archimède, la densité est le rapport entre le poids d'une matière gemme et le poids de son même volume d'eau. Il s'exprime sans unité de mesure. Dans l'idéal, la densité se mesure à l'aide d'une balance hydrostatique digitale précise au 1/100ème de carat.
L'échelle de dureté ou l'échelle de Mohs indique la résistance à la rayure pour dix minéraux de référence. Le minéral numéro 1 est le plus tendre et le minéral numéro 10 est le plus dur. Entre ces extrémités, le minéral raye celui du numéro immédiatement inférieur mais sera rayé par celui du numéro immédiatement supérieur. Deux minéraux de même dureté se rayeront l'un l'autre mais difficilement. Les demi-échelons sont également utilisés.
   1 : Talc - friable sous l'ongle
   2 : Gypse - se raye avec l'ongle
   3 : Calcite - se raye avec une pièce en cuivre
   4 : Fluorite - se raye facilement avec une lame de canif
   5 : Apatite - se raye plus difficilement avec une lame
   6 : Orthose - raye difficilement une vitre en verre
   7 : Quartz - raye facilement une vitre en verre
   8 : Topaze - raye très facilement une vitre en verre
   9 : Corindon - coupe le verre
   10 : Diamant - coupe plus facilement le verre
Lorsqu'un rayon de lumière traverse l'air et pénètre dans une substance liquide ou solide, d'une part il est ralenti et d'autre part sa direction est déviée ou réfractée. Pour simplifier, l'indice de réfraction (IR) prend en compte l'angle de déviation limite de la lumière entre l'air et le solide. Il se mesure à l'aide d'un réfractomètre de gemmologie (jusqu'à 1,79).
Les IR donnés dans la base vont légèrement au-delà de l'extrême minimal et de l'extrême maximal afin de tenir compte des éventuelles erreurs de lecture au réfractomètre.
   : fréquent à peu commun
   : peu commun à rare
   : rare à très rare
   : très rare à rarissime
A noter :
- La beauté prime. L'indice de rareté proposé ici concerne la belle qualité gemme ou ornementale.
- La rareté est distincte de la valeur. L'offre et la demande font le prix alors que l'état des ressources disponibles fait la rareté. Une pierre peut être chère mais pas forcément rare alors qu'une pierre très rare ne sera pas forcément plus chère.
- La notion de rareté est relative. Pour une même pierre, il peut exister plusieurs variétés dont le degré de rareté sera différent selon la transparence, la couleur ou la provenance.
- Le critère de rareté évolue dans le temps. Une pierre peut être très rare jusqu'au jour où un nouveau gisement très productif est exploité, la rendant ainsi moins rare, ou inversement lorsque plus aucun gisement n'est découvert.
- Les gemmes artificielles/synthétiques ne sont pas rares, même si leur coût de fabrication est très élevé puisqu'il est possible de les reproduire à l'infini.
Cet indice reflète l'opinion de l'auteur et n'engage que lui.
Degré de rareté,
BRUT

: fréquent à peu commun
: peu commun à rare
: rare à très rare
: très rare à rarissime
Sur la rareté du brut :
- La beauté prime. L'indice de rareté proposé ici concerne la belle qualité gemme ou ornementale.
- La rareté est distincte de la valeur. L'offre et la demande font le prix alors que l'état des ressources disponibles fait la rareté. Une pierre peut être chère mais pas forcément rare alors qu'une pierre très rare ne sera pas forcément plus chère.
- La notion de rareté est relative. Pour une même pierre, il peut exister plusieurs variétés dont le degré de rareté sera différent selon la transparence, la couleur ou la provenance.
- Le critère de rareté évolue dans le temps. Une pierre peut être très rare jusqu'au jour où un nouveau gisement très productif est exploité, la rendant ainsi moins rare, ou inversement lorsque plus aucun gisement n'est découvert.
- Les gemmes artificielles/synthétiques ne sont pas rares, même si leur coût de fabrication est très élevé puisqu'il est possible de les reproduire à l'infini.
Degré de rareté,
TAILLÉ

: très fréquemment taillé
: usuellement taillé
: rarement taillé
: très rarement taillé
Sur la rareté de la taille :
- La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
- La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
- Un degré de rareté supérieur à celui de la disponibilité du brut indique une difficulté physique évidente à tailler telle que la petitesse des cristaux, une faible dureté ou une fragilité excessive.
Ces indices reflètent l'opinion de l'auteur et n'engagent que lui.
Chaque carré couvre l'une et/ou l'autre des couleurs suivantes :
    blanc  blanc pur, crème, cassé, ivoire
    bleu  bleu pâle à bleu nuit, bleu-vert, bleu-violacé
    brun beige marron  brun, du beige clair au marron foncé
    gris  gris très clair à foncé, argenté
    incolore  incolore, sans aucune couleur
    jaune  jaune pâle à bouton d'or, jaune-vert, doré
    multicolore bicolore  multicolore, 2 couleurs distinctes minimum
    noir  noir et gris très très foncé (anthracite)
    orange  orange, aux limites du jaune, rouge ou brun
    rose  rose pâle, bonbon, fuschia, magenta
    rouge  rouge, aux limites du orange, brun ou violet
    vert  vert pâle à sombre, vert-bleu, vert-doré
    violet mauve  violet clair à foncé, mauve, pourpre
La transparence est aussi appelée diaphanéité.
Trois possibilités pour une matière gemme :
 transparent = transparent : la lumière passe à travers sans distorsion
 translucide = translucide : la lumière passe à travers de manière floue
 opaque = opaque : la lumière ne passe pas à travers du tout
Le moteur reconnaît les matières gemmes d'après :
- les familles : quartz, zéolite, synthèse, verre...
- les noms usuels : citrine, péridot, émeraude...
- les variétés : rubellite, indicolite, verdelite...
- les synonymes : idocrase, barytine, dichroïte...
- les noms commerciaux : tashmarine®, zultanite®...
- les noms locaux : morrisonite, bolivianite, dallasite...
- les noms familiers : séraphinite, oeuf de tonnerre...
- les noms obsolètes ou peu usités : pycnite, trystine...
- les métaux natifs : or, argent, cuivre, platine...
- les noms anglais : chalcedony, garnet, topaz, ruby...
- les noms allemands : aquamarin, achat, smaragd...
- les noms de fabrication : Verneuil, Gilson, Chatham...
- les fautes : flourite, agirine, amétyste, damburite...
- l'absence d'accents : calcedoine, peridot, benitoite...
Astuce rapide : tapez juste les trois premières lettres...
Le moteur ne reconnaît pas :
- tout ce qui n'est pas une matière gemme, donc de nombreuses roches et minéraux.
- quelques noms relatifs aux matières gemmes n'ayant pas encore de fiche complète.
- Par défaut, cette liste est triée dans l'ordre alphabétique de A à Z. Vous pouvez inverser l'ordre en cliquant sur le triangle bleu. Vous pouvez trier toutes les colonnes de la même manière, du plus grand au plus petit et inversement. Le tri s'effectue sur la liste complète ou sur la sélection issue d'une recherche.
- Les noms sur fond vert indiquent des matières gemmes organiques
- Les noms sur fond rose indiquent des matières gemmes artificielles
- Les noms en bleu mènent à une fiche complète.
- Les matières amorphes ou cubiques sont monoréfringentes. La lumière ne se dédouble pas lorsqu'elle les traverse. Ces matières sont dites optiquement isotrope (ISO).
- Les matières cristallines de système trigonal, hexagonal ou quadratique sont biréfringentes. Elles possèdent un axe optique dont la lumière transmise perpendiculairement se divise en deux rayons polarisés distincts. Ces matières sont dites optiquement anisotrope uniaxe, dont la biréfringence peut être de signe optique positif ou négatif (U+ ou U-).
- Les matières cristallines de système orthorhombique, monoclinique ou triclinique sont également biréfringentes. Elles possèdent deux axes optiques dont la lumière transmise se divise en trois directions de vibration. Ces matières sont dites optiquement anisotrope biaxe, dont la biréfringence peut être de signe optique positif ou négatif (B+ ou B-).
Pour une meilleure visualisation et une analyse facile des données, les inscrits (gratuit) peuvent trier chacune des 26 colonnes, dans un sens comme dans l'autre.
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Dans ce champ, saisissez :
- l'IR simple et unique d'une matière isotrope
ou bien
- l'IR minimal d'une matière anisotrope
ou bien
- l'IR moyen d'une matière anisotrope, dans ce cas ne saisissez rien dans le champ suivant
ATTENTION, une erreur de lecture de ±0,002 au réfractomètre peut fausser les résultats. Confirmez bien votre mesure avant de la saisir.
Dans ce champ, saisissez uniquement l'IR maximal d'une matière anisotrope
ATTENTION, une erreur de lecture de ±0,002 au réfractomètre peut fausser les résultats. Confirmez bien votre mesure avant de la saisir.
La biréfringence est calculée ici automatiquement. Elle correspond à la différence entre l'IR maxi ng et l'IR mini np.
Lorsque cela est possible, la mesure d'une densité précise (±0,01) permet d'affiner grandement les résultats.
Les résultats peuvent comprendre les matières gemmes qui ne sont intrinsèquement pas du caractère ou du signe optique demandé mais qui peuvent se comporter anormalement comme tel.
ATTENTION, il est assez difficile d'interpréter correctement les tests de rayure. Remplissez ce champ uniquement si vous êtes sûr(e) de vous.
Figurent ici les noms officiellement admis mais aussi les dérivés, les appellations commerciales communément employées, les synonymes familiaux, les noms de variétés proches ainsi que certaines appellations obsolètes ou peu usitées.
Une appellation est interdite dès le moment où il peut y avoir une confusion avec la gemme de cette fiche ou une autre gemme, généralement de valeur supérieure, sans qu'aucune autre explication ne soit donnée sur l'identité réelle.
Fracture ou fissure aléatoire, non directionnelle, effet d'une contrainte physique. Il existe différents types reconnaissables de cassure qui peuvent contribuer à l'identification. Les deux principales sont la cassure conchoïdale, constituée de brisures concentriques, et la cassure irrégulière, formée de dents disposées en relief aléatoire.
Le classement est effectué en fonction de la composition chimique. Il existe deux systèmes de classification légèrement différents l'un de l'autre. Celui de Dana et celui de Strunz. Ce dernier est le suivant :

I. Eléments natifs (métaux et non-métaux)
II. Sulfures et sulfosels
III. Halogénures
IV. Oxydes (et Hydroxydes)
V. Carbonates et Nitrates
VI. Borates
VII. Sulfates (Sélénates, Tellurates, Chromates, Molybdates,
       Tungstates/Wolframates)
VIII. Phosphates, Arséniates et Vanadates
IX. Silicates (Nésosilicates, Sorosilicates, Cyclosilicates, Inosilicates,
      Phyllosilicates)
X. Composés organiques

- Les roches et agrégats sont hors classement.
Marque ou cassure directionnelle visible suivant le ou les plans de faiblesse des liaisons atomiques d'une matière gemme cristalline. Le clivage peut être qualifié de nul (ou inexistant), indistinct, distinct ou parfait. Une gemme au clivage parfait sera plus fragile qu'une gemme au clivage nul.
Couleur que laissera le trait ou la trace de poudre lorsque l'on frotte une matière gemme sur la surface plane d'une porcelaine dépolie. Ce test étant destructeur, il ne peut être pratiqué que sur les matières brutes.
- Matière minérale naturelle : il s'agit de la date à laquelle le minéral a été nommé et décrit scientifiquement. Certains minéraux peuvent avoir été connus depuis l'antiquité mais ont été identifiés et classifiés bien plus tard. C'est cette dernière date officielle qui est prise en compte.
- Matière synthétique ou artificielle : dans l'ordre de leur chronologie, il s'agit de la date d'invention initiale et des éventuelles dates de perfectionnement ou de variétés distinctes.
Séparation progressive de la lumière blanche dans les couleurs du spectre visible, réfractée chacune à une longueur d'onde d'un angle différent. La dispersion de la lumière en couleurs distinctes ressortant d'une matière gemme transparente est mesurable et peut être qualifiée de nulle, faible, forte ou très forte selon son intensité. Plus la dispersion est élevée, plus la gemme renverra des scintillements de couleur, aussi appelés les feux. Les matières gemmes à forte dispersion sont le plus souvent d'un IR élevé, supérieur à la limite du réfractomètre (> 1,79).
Angle formé par les directions des deux axes optiques d'une matière gemme anisotrope biaxe ou uniaxe se comportant anormalement comme biaxe.
Effet causé par la réflexion de la lumière à la surface d'une matière gemme. Son intensité dépend de la qualité du polissage et de l'indice de réfraction. Plus l'IR est élevé et plus l'éclat sera vif.
Les qualificatifs les plus courants sont : adamantin, subadamantin, vitreux très brillant, vitreux, résineux, cireux, graisseux, soyeux, métallique, nacré...
Effet causé par la réflexion de la lumière sur des éléments situés sous la surface de la matière gemme. Ces éléments peuvent être des inclusions, des lacunes cristallines, des macles, des plans de clivage, des fissures, des couches minces ou des agencements structurels spécifiques.
Les effets optiques les plus souvent rencontrés dans les matières gemmes sont l'astérisme, le chatoiement, l'aventurescence, l'iridescence et le changement de couleur selon le type de lumière. D'autres effets plus rares ne concernent que quelques gemmes.
Ce filtre dichromatique a la particularité de ne laisser passer que la lumière située dans le rouge vif (690 nm) et le vert-jaune (570 nm). Il permet notamment de déceler la présence du chrome ou du cobalt (naturel ou introduit artificiellement), caractérisée par une couleur rose à rouge à travers le filtre. Ce test ne donne qu'une indication et n'est pas diagnostique.
La fluorescence est un effet de luminescence correspondant à une émission de lumière visible dégagée par une matière gemme au moment où elle est excitée par des radiations d'énergie plus élevée que celles de la lumière visible. La limite de cette dernière est représentée par le violet, de longueur d'onde de 400 nm (1 nm = 1 nanomètre = 1 milliardième de mètre). D'une énergie plus haute, l'ultraviolet à ondes longues (UVL) se situe à env. 365 nm et l'ultraviolet à ondes courtes (UVC) à env. 254 nm.
La matière est dite phosphorescente lorsqu'elle continue d'émettre un effet de luminescence après avoir été soustraite de la source de radiations. Les réactions d'une matière gemme aux UVL et aux UVC peuvent s'avérer très utiles dans l'identification d'une matière gemme.
Liste non exhaustive, seuls les gisements significatifs ou de belle qualité gemme et ornementale sont mentionnés.
Une imitation est une matière ressemblant à une autre mais sans en posséder les caractéristiques chimiques ou physiques. A l'inverse, une synthèse est chimiquement et physiquement équivalente ou presque à sa contrepartie naturelle.
Sont considérées comme inclusions à l'intérieur d'une matière gemme :
- des corps étrangers solides, liquides ou gazeux
- des clivages, des macles, des fractures, des fissures
- des tensions internes lors de la cristallisation ou de la fabrication
- des zones de couleurs contrastées
- des différences de transparence
- des traces de traitement
Les inclusions sont parfois visibles à l'oeil nu et le plus souvent à l'aide d'une loupe 10x ou d'un microscope.
Ces indices notés  1/3 à 3/3  ou  1/5 à 5/5  permettent de situer une qualité par rapport à une autre pour une même matière gemme.
- 1/3 ou 1/5  correspond à la qualité la plus faible.
- 3/3 ou 5/5  correspond à la meilleure qualité, généralement de belle valeur.
Les intermédiaires sont souvent intéressants d'un point de vue gemmologique et sont couramment acceptés en bijouterie, lorsque la dureté le permet.
Ces indices reflètent l'opinion de l'auteur et n'engagent que lui.
- Matière minérale naturelle : minéral en provenance de la terre sans modification par l'homme, hormis la taille et le polissage
- Matière naturelle traitée artificiellement : a fait l'objet d'une modification physique par l'homme, en plus de la taille et du polissage
- Matière organique : issue d'un organisme vivant, végétal ou animal
- Matière synthétique : fabriquée par l'homme avec sa contrepartie existante à l'état naturel
- Matière artificielle : fabriquée par l'homme sans contrepartie existante à l'état naturel
- Matière composite : assemblée à l'aide de deux matériaux différents ou plus
- Matière reconstituée : assemblée à l'aide d'un ou plusieurs matériaux
Dans un grand nombre de matières gemmes anisotropes transparentes de couleur, la lumière est absorbée, polarisée et transmise différemment, selon la nature et l'orientation de la structure cristalline. Cette différence se traduit par la présence de deux ou trois couleurs distinctes, visibles parfois à l'oeil nu, mais le plus souvent à l'aide d'un dichroscope ou d'un polariscope à filtres parallèles. Ce phénomène optique est appelé absorption sélective différentielle.
- Une matière gemme uniaxe peut être dichroïque et montrera alors un pléochroïsme de deux couleurs distinctes.
- Une matière gemme biaxe peut être dichroïque ou trichroïque, avec un pléochroïsme de deux ou trois couleurs distinctes.
A noter :
- Les matières incolores ou isotropes ne présentent pas de pléochroïsme.
- Le pléochroïsme ne peut pas se produire parallèlement à un axe optique.
- L'intensité peut être variable selon les gemmes : nul, faible, distinct, fort, très fort
Cet instrument permet de distinguer les matières gemmes transparentes isotropes et anisotropes ainsi que les pierres polycristallines. Il est constitué d'une lampe à sa base et de deux filtres polarisants croisés à 90° entre lesquels la matière gemme est examinée dans tous les sens lors d'une rotation complète. Les résultats suivants sont observés :
- Ne rétablit pas = la matière reste constamment éteinte = isotrope
- Rétablit tous les 1/4 de tour = la matière s'allume et s'éteint 4 fois en une rotation complète = anisotrope
- Rétablit constamment = la matière reste constamment allumée = polycristallin
- Anomalies d'extinction = la matière s'allume et s'éteint partiellement = non diagnostique
A NOTER :
- L'examen est impossible sur les matières trop translucides ou opaques
- Les matières anisotropes ne rétablissent pas dans l'axe optique => toujours tester dans toutes les directions
- A l'aide d'un conoscope, peut servir à déterminer le caractère optique uniaxe ou biaxe par l'observation des figures d'interférence
- Peut servir à observer le pléochroïsme d'une matière gemme transparente anisotrope lorsque ses deux filtres polarisants sont parallèles.
- Liste des matières les plus approchantes par la couleur et par la transparence, puis par d'autres critères physiques ou optiques similaires.
- Les gemmes trop rarement taillées ne sont pas toutes mentionnées.
- Les variétés sont parfois indiquées pour faciliter la comparaison des valeurs gemmologiques.
- Sauf pour quelques rares exceptions, la réponse à un seul indice ne suffit pas à identifier une gemme. Il est important de cumuler plusieurs mesures et tests concluants.
   : très fréquemment taillé
   : usuellement taillé
   : rarement taillé
   : très rarement taillé
Il existe deux types de taille :
1) La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
2) La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
- Un degré de rareté supérieur à celui de la disponibilité du brut indique une difficulté physique évidente à tailler telle que la petitesse des cristaux, une faible dureté ou une fragilité excessive.
Cet indice reflète l'opinion de l'auteur et n'engage que lui.
Ce test potentiellement destructeur ne peut être appliqué qu'à des morceaux de matière brute. Il peut être révélateur de la présence de certains éléments chimiques dont la réaction au contact des acides sera caractéristique.
Attention, les acides sont toxiques et nocifs pour la santé. Ne pas ingérer, ne pas inhaler les vapeurs et éviter tout contact avec la peau, les yeux et les vêtements. Porter des gants et des lunettes de protection. Opérer dans un lieu bien ventilé.
Prendre garde à ne pas tester les matières gemmes solubles dans l'eau, même partiellement.
Sources réputées sérieuses à partir desquelles le contenu de cette fiche pratique a été rédigé. Les références sont principalement en anglais (EN), parfois en français (FR) ou en d'autres langues européennes (DE, IT, ES...).
Lorsqu'une matière gemme est chauffée, il arrive un point de température où sa structure s'altère jusqu'à fondre, le stade final. Toutes les matières gemmes sont fusibles, certaines beaucoup plus facilement que d'autres. Ce test destructeur ne doit être effectué que sur des échantillons bruts. Il peut donner quelques bons indices sur la composition chimique. La résistance thermique est aussi une information précieuse pour le sertisseur afin de lui éviter de chauffer des gemmes qui pourraient s'altérer au contact de la flamme du chalumeau. Les réactions thermiques, indésirables ou recherchées, sont notamment le changement de couleur, la modification de la transparence, le craquèlement et la fusion.
Synonyme de ténacité. Capacité d'une matière gemme à résister à une contrainte physique dont les conséquences sont la formation de fissures, de fractures, d'éclats, de cassures ou de clivages. A dureté équivalente, les matières polycristallines sont réputées plus tenaces que celles monocristallines. Plus une gemme est tenace et plus grande sera sa résistance à l'usure.
La lumière blanche est composée d'un ensemble de couleurs dont les sept de l'arc-en-ciel visibles à l'œil, dans l'ordre : rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet. En fonction de leur composition chimique, de nombreuses matières gemmes transparentes absorbent une ou plusieurs couleurs de cette lumière blanche qui les traverse, correspondant à des longueurs d'onde spécifiques. Le spectroscope est l'instrument de poche qui permet de visualiser en gris ou en noir les raies et les bandes d'absorption ainsi que leurs positions respectives sur le spectre des couleurs visibles. Certains spectres d'absorption sont caractéristiques et peuvent être diagnostiques dans l'identification d'une matière gemme.
Il existe 7 systèmes cristallins distincts. Chacun est reconnaissable d'après la position de son ou de ses axes de symétrie, d'après la dimension des faces et d'après leurs angles respectifs. En minéralogie, un système peut être d'ordre 2, 3, 4 ou 6. Ce chiffre indique le nombre de fois que la structure sera identique à elle-même au cours d'un tour complet autour de son ou de ses axes de symétrie.
1. Cubique : quatre axes d'ordre 3, trois axes d'ordre 4, six axes d'ordre 2
2. Trigonal à réseau rhomboédrique ou hexagonal : un axe d'ordre 3
3. Hexagonal : un axe d'ordre 6, trois axes d'ordre 2
4. Tétragonal ou Quadratique : un axe d'ordre 4
5. Orthorhombique : trois axes d'ordre 2
6. Monoclinique : un axe d'ordre 2
7. Triclinique : aucun axe de symétrie
Amorphe : aucune structure ordonnée
Il existe deux types de taille :
1) La taille sans facettes est appliquée aux cabochons, perles, camées, intailles et sculptures. Elle concerne le plus souvent les pierres ornementales opaques ou translucides. Il peut y avoir des exceptions pour les besoins de la joaillerie ou des arts décoratifs.
2) La taille à facettes, réalisée par un lapidaire, est destinée à renforcer la brillance, l'éclat et le feu des gemmes transparentes.
Ils regroupent plusieurs procédés différents grâce auxquels l'apparence physique d'une matière gemme est modifiée artificiellement. Ils sont destinés à améliorer la couleur et/ou la clarté et/ou la durabilité. Quel que soit le traitement appliqué, aucun n'est illégal dès le moment où sa nature exacte est révélée préalablement à tout achat, sachant qu'à critères qualitatifs égaux, une gemme naturelle aura toujours plus de valeur qu'une gemme traitée.
Cette information donne une idée de l'usage de la matière chimique au sens large.
Il est dit qu'une matière gemme doit être d'une dureté de minimum 7 pour résister à l'usure une fois montée en bijou. Il existe pourtant de nombreux bijoux avec des gemmes de dureté inférieure. Il sera plus prudent de faire monter de telles gemmes en pendentif, broche ou boucles d'oreilles, davantage protégées des chocs qu'en bague ou en bracelet.


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AGATE

  dernière mise à jour : 16/05/2018   |   nombre de photos :  110

Cette fiche pratique n'est pas le fruit d'un copié/collé sur internet ou d'ailleurs. Elle a été entièrement rédigée à partir de références antérieures sérieuses, citées dans le texte et mentionnées ici. Certaines données physiques et optiques constatées par le ou les auteurs viennent parfois en complément.
→ Adresse web de cette fiche :  http://www.gemmo.eu/fr/agate.php
Vous êtes libre de copier/coller ce lien dans votre site web, blog, discussions sur forum, emails, etc.


agateL'Agate est une variété de Calcédoine translucide rubanée, elle-même une variété de Quartz polycristallin. Ses fascinants motifs et couleurs sont causés par l'action de l'eau lors de la formation, combinée à la présence d'inclusions minérales et d'impuretés sous la forme d'ions métalliques tels que ceux du fer, du chrome, du cuivre, du nickel, du cobalt ou du manganèse. L'Onyx et la Sardonyx sont des variétés aux couches de couleurs rectilignes et parallèles, respectivement blanc/noir et blanc/brun, adaptées au travail de gravure en intaille ou en camée. Par extension, l'Onyx désigne aussi une Agate dont le traitement l'a rendu noir monochrome et opaque. En raison de leur relative porosité, les Agates de couleur terne sont souvent teintées pour les rendre plus attractives.


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    Infos de base ...
 

Etymologie :
L'origine la plus récente serait Achates, ancien nom d'une rivière au sud de la Sicile, région où l'Agate fut exploitée (aujourd'hui appelée Drillo)
Origine : 
matière minérale naturelle
Histoire et croyances :
L'Agate est reconnue comme l'un des minéraux en exploitation les plus anciens. Elle était déjà sculptée en objet décoratif et utilitaire (coupe, vase) par les égyptiens et les sumériens au IIIème millénaire avant JC. Des amulettes en Agate furent retrouvées dans des tombeaux égyptiens datant de cette époque. Dans l'antiquité, les grecs et les romains la gravaient en intaille (sceaux officiels) et en camée. L'Agate fut également très appréciée au moyen-âge. Dès 1550, elle fut extraite en quantité de la localité mondiale type située près d'Idar-Oberstein en Allemagne. Ces mines sont épuisées depuis plus d'un siècle.
Nom anglais :
Agate
Système : 
trigonal
Formation :
toujours à basse température :
- dans les roches volcaniques acides, sous forme d'agrégat sphéroïde (lithophyse),
- dans les roches volcaniques basiques, à l'intérieur des cavités et crevasses vésiculaires,
- dans les veines, fissures et cavités de diverses roches hôtes ignées et métamorphiques, dans les filons hydrothermaux,
- plus rarement dans les roches et dépôts sédimentaires,
- en pseudomorphe de matières organiques telles que les os de dinosaures, les coquillages, les coraux ou les arbres,
- dans les dépôts alluvionnaires marins ou fluviaux, par redéposition de gisement primaire
Habitus ou faciès :
agrégat microcristallisé le plus souvent massif, globulaire, nodulaire, sphérulitique ou mamelliforme, parfois sous forme de galets roulés par les eaux
Date de découverte : 
Sur le Quartz en général :
- Antiquité ≈300 avant J.C. : identification sommaire par le philosophe Théophraste (Tomkeieff, 1942)
- 1546 : classification par Agricola
- 1907 : démonstration de l'existence et de la différence entre les deux phases du Quartz-Alpha et Beta par le minéralogiste et cristallographe allemand Otto Muegge (1858-1932)
Groupe / famille :
Quartz
Sous-groupe :
Quartz polycristallin / Calcédoine
Classe chimique : 
Silicate
Sous-classe :
Tectosilicate
Composition chimique :
Dioxyde de Silicium (+ 1 à 10% d'impuretés Al, Fe, Ca, Mg, K, Na...)
Formule chimique :
SiO2 (+ 1 à 10% d'impuretés Al2O3, Fe2O3, CaO, MgO, K2O, Na2O, H2O...)
Observation(s) :
- L'Agate peut être un pseudomorphe après bien des minéraux tels que la Calcite, la Fluorite, la Baryte, etc. ainsi que des matières organiques telles que le bois, les os, les coquilles, les coraux, etc.

    Galerie photos ...

illustration zones de couleur agateillustration zones de couleur agate
Zones de couleur de l'Agate
Illustr. © E. Kockler-Thomas
illustration tranche agate polieillustration tranche agate polie
Tranche d'Agate polie
Illustr. © E. Kockler-Thomas
illustration agate de feu mexicaineillustration agate de feu mexicaine
Agate de feu du Mexique
Illustr. © E. Kockler-Thomas
tranche agate
Brésil, tranche d'Agate 22 cm
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agate slice
Brésil, tranche d'Agate 19 cm
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tranche d agate teintée
Brésil, tranche d'Agate teintée 15 cm
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agate indienneagate indienne
Inde, Agate 38 x 27 mm
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agate gujaratagate gujarat
Inde, Agate 37 x 27 mm
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agate indeagate inde
Inde, Agate 36 x 27 mm
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agate indeagate inde
Inde, Agate 41 x 33 mm
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indian agateindian agate
Inde, Agate 39 x 30 mm
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india agateindia agate
Inde, Agate 39 x 29 mm
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agate botswanaagate botswana
Botswana, Agates 15 à 26 mm
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agate afriqueagate afrique
Botswana, Agates 21 à 31 mm
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agate africaineagate africaine
Botswana, Agates 19 à 33 mm
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agate Iran
Iran, Agate 35 x 29 mm
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agate iranienne
Iran, Agate 49 x 28 mm
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agate du Nevada
Nevada USA, Agate 26 x 18 mm
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agate crazy lace
Mexique, Agate Crazy Lace 42 x 24 mm
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agate du mexique
Mexique, Agate Crazy Lace 39 x 28 mm
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crazy lace agate
Mexique, Agate Crazy Lace 36 x 24 mm
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treated agatestreated agates
Amérique du Sud, Agates traitées 22 à 26 mm
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agates d amérique du sudagates d amérique du sud
Amérique du Sud, Agates traitées 27 à 30 mm
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agates traiteesagates traitees
Amérique du Sud, Agates traitées 31 à 33 mm
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agate blanc noiragate blanc noir
Amérique du Sud, Agate traitée 42 x 30 mm
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traitement agatetraitement agate
Amérique du Sud, Agate traitée 47 x 32 mm
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agate traitéeagate traitée
Amérique du Sud, Agate traitée 49 x 34 mm
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agate zebree
Agate zébrée 30 x 18 mm
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agate sardonyx
Agate 40 x 30 mm, variété Sardonyx
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agate miel
Agate miel 43 x 32 mm
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agate rubanee namibieagate rubanee namibie
Namibie, Agate rubanée 45 x 24 mm
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agate bleue bandeeagate bleue bandee
Namibie, Agate rubanée 41 x 20 mm
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agate africaine bleueagate africaine bleue
Namibie, Agate rubanée 40 x 24 mm
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agate argentine
Argentine, Agate 44 x 30 mm
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condor agate
Argentine, Agate 34 x 32 mm
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agate d argentine
Argentine, Agate 24 x 21 mm
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agate contrasteeagate contrastee
Agate 45 x 24 mm
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agate coloreeagate coloree
Agate 22 x 16 mm
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agate bicoloreagate bicolore
Agate 31 x 23 mm
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agate de couleuragate de couleur
Agate 46 x 33 mm
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color agatecolor agate
Agate 45 x 35 mm
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colour agatecolour agate
Agate 25 x 18 mm
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agate multicoloreagate multicolore
Agate 46 x 36 mm
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multicolore agatemulticolore agate
Agate 24 x 17 mm
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colorful agatecolorful agate
Agate 36 x 32 mm
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agate naturelleagate naturelle
Agates 25 à 37 mm
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natural agatenatural agate
Agate Ø 24 mm
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untreated agateuntreated agate
Agate Ø 24 mm
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agate Malawi
Malawi, Agate bleue 42 x 24 mm
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agate mexicaineagate mexicaine
Mexique, Agate plume Ø 34 mm
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agate du mexique
Mexique, détail Agate Crazy Lace 4x
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agate mousse indeagate mousse inde
Inde, Agates mousse 29 à 34 mm
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agates mousse indiennesagates mousse indiennes
Inde, Agates mousse 24 à 35 mm
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moss agatemoss agate
Inde, Agate mousse 38 x 30 mm
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agate mousseuseagate mousseuse
Inde, Agate mousse 42 x 27 mm
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green moss agategreen moss agate
Inde, Agate mousse 49 x 32 mm
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agate mousse verteagate mousse verte
Inde, Agate mousse 46 x 40 mm
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cabochon agate moussecabochon agate mousse
Inde, Agate mousse 46 x 29 mm
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agate à chlorite verteagate à chlorite verte
Inde, Agate mousse 55 x 31 mm
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agate à inclusions de chloriteagate à inclusions de chlorite
Inde, Agate mousse 54 x 25 mm
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agate inclusions blanchesagate inclusions blanches
Inde, Agate 39 x 33 mm avec nombreuses inclusions tubulaires remplies d'argile
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agate mousse blancheagate mousse blanche
Inde, Agate 57 x 40 mm avec nombreuses inclusions tubulaires remplies d'argile
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white moss agate argile inclusionswhite moss agate argile inclusions
Inde, Agate 46 x 34 mm avec nombreuses inclusions tubulaires remplies d'argile
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agate xyloide bois fossiliséagate xyloide bois fossilisé
Madagascar, Agate xyloïde 35 x 27 mm, synonyme de bois pétrifié, fossilisé ou silicifié
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agate xyloide bois silicifiéagate xyloide bois silicifié
Madagascar, Agate xyloïde 45 x 30 mm, synonyme de bois pétrifié, fossilisé ou silicifié
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agate xyloide bois pétrifiéagate xyloide bois pétrifié
Madagascar, Agate xyloïde 39 x 26 mm, synonyme de bois pétrifié, fossilisé ou silicifié
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agate de chine
Chine, Agate 43 x 28 mm, couleur améliorée par chauffage
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agate chinoise
Chine, Agate 41 x 31 mm, couleur améliorée par chauffage
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turkey sagenitic agate sagenitique turquieturkey sagenitic agate sagenitique turquie
Turquie, Agate sagénitique 57 x 41 mm
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agate polka dot à pois
Oregon USA, Agate Polka dot 28 x 19 mm
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agates Oregonagates Oregon
Oregon USA, Agates Polka dot 22 à 33 mm
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agate americaine polka dot
Oregon USA, Agate Polka dot 26 x 19 mm
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agates dendritiques turquieagates dendritiques turquie
Turquie, Agates dendritiques 22 à 28 mm
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agates à dendritesagates à dendrites
Turquie, Agates dendritiques 24 à 30 mm
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agate dendritique turqueagate dendritique turque
Turquie, Agate dendritique 45 x 35 mm
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agate à dendrites noiresagate à dendrites noires
Turquie, Agate dendritique 51 x 37 mm
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agate de turquieagate de turquie
Turquie, Agate dendritique 30 x 29 mm
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dendritic agatedendritic agate
Turquie, Agate dendritique 50 x 35 mm
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India scenic agate
Inde, Agate 16 x 13 mm, variété scénique ou paysage, selon le motif
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agate scénique indienne
Inde, Agate 19 x 15 mm, variété scénique ou paysage, selon le motif
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agate paysage inde
Inde, Agate Ø 28 mm, variété scénique ou paysage, selon le motif
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scenic agatescenic agate
Kazakhstan, Agate 38 x 26 mm, variété scénique ou paysage, selon le motif
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agate sceniqueagate scenique
Kazakhstan, Agate 41 x 36 mm, variété scénique ou paysage, selon le motif
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agate paysage
Kazakhstan, Agate 52 x 40 mm, variété scénique ou paysage, selon le motif
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agathe Kazakhstanagathe Kazakhstan
Kazakhstan, Agate 53 x 35 mm, variété scénique ou paysage, selon le motif
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Kazakhstan agateKazakhstan agate
Kazakhstan, Agate 68 x 24 mm, variété scénique ou paysage, selon le motif
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agate du Kazakhstanagate du Kazakhstan
Kazakhstan, Agate 62 x 47 mm, variété scénique ou paysage, selon le motif
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agate du montana
Montana USA, Agate 35 x 11 mm
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agate américaine Montana
Montana USA, Agate 26 x 15 mm
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agate bicolore montana
Montana USA, Agate 31 x 14 mm
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agate de feu du mexique
Mexique, Agate de feu 7,33 ct
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agate de feu mexicaineagate de feu mexicaine
Mexique, Agate de feu 11,23 ct
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fire agatefire agate
Mexique, Agate de feu 11,73 ct
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black white onyx
Amérique du Sud, Onyx 22 à 34 mm, issu d'Agates dont la couleur noire est obtenue par traitement
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agate bicolore onyx
Amérique du Sud, Onyx 25 à 28 mm, issu d'Agates dont la couleur noire est obtenue par traitement
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agate onyx blanc noir
Amérique du Sud, Onyx 29 x 18 mm, issu d'une Agate dont la couleur noire est obtenue par traitement
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onyx blanc et noir
Amérique du Sud, Onyx 36 x 26 mm, issu d'une Agate dont la couleur noire est obtenue par traitement
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black agate onyx
Amérique du Sud, Onyx 31 x 25 mm, issu d'une Agate dont la couleur monochrome est obtenue par traitement
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agate onyx monochrome noir
Amérique du Sud, Onyx 45 x 31 mm, issu d'une Agate dont la couleur monochrome est obtenue par traitement
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dyed green agatedyed green agate
Amérique du Sud, Agate teintée 72 x 42 mm
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- autres photos -
agate verte teintéeagate verte teintée
Amérique du Sud, Agate teintée 49 x 28 mm
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agate teintée chimiquementagate teintée chimiquement
Amérique du Sud, Agate teintée 40 x 30 mm
Coll. Gems-Plus.com - photo © Gemmo.eu
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perles de calcedoine teintées
Perles de Calcédoine teintée
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- autres photos -
agate sardonyx chauffée
Perles de Sardonyx dont la couleur a été améliorée par chauffage
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traitement de l agate
Perle d'Agate traitée par altération chimique
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agate traitee chimiquement
Agate traitée par altération chimique
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Observation(s) :

Autres photos permettant de mieux distinguer les différentes variétés de CALCÉDOINES dont les AGATES :

    Appellations ...

Autres appellations et variétés : 
Cette liste est principalement constituée d'appellations familières ou commerciales, non officielles. Elles font le plus souvent référence à un motif visuel ou à la localité d'extraction. Certaines appellations se recoupent entre elles.

- Agate à eau = Agate enhydre → Agate généralement présentée en rognon ou en tranche avec de l'eau emprisonnée
- Agate à fougères = Agate arborisée = Agate herborisée = Agate à dendrites = Agate dendritique → Agate à inclusions d'oxydes de fer ou de manganèse ressemblant à des buissons, des arbres ou des rameaux (Landrin, 1856)
- Agate à pois = à points → comme son nom l'indique
- Agate aérohydre = Agate enhydro = Agate enhydritique → nodule d'Agate partiellement rempli d'eau lors de sa formation
- Agate aile de perroquet → variété avec inclusions bleues et vertes de chrysocolle (Zenz, 2005)
- Agate arc en ciel = Agate iris = Agate irisée → variété taillée en fines tranches polies montrant de belles couleurs d'interférence en lumière transmise
- Agate bandée = Agate rubanée = Agate zonée → toute variété à bandes colorées courbes ou concentriques parallèles
- Agate bréchique ou bréchiforme = Agate brèche → variété aux morceaux fragmentés puis cimentés naturellement à l'aide d'une matière siliceuse
- Agate cobra → variété d'Inde aux veines noires, brunes et blanches (Zenz, 2005)
- Agate condor → variété rubanée dans les tons de gris, orange et rouge trouvée en Argentine
- Agate confetti → variété à petites particules oranges à rouges sur fond blanc crème trouvée au Mexique
- Agate crazy lace → appellation anglo-saxonne pour désigner une variété composée de bandes parallèles tortueuses bien contrastées
- Agate cyclope = Agate oeillée → variété aux motifs contrastés orbiculaires
- Agate d'EllensburgCalcédoine bleue trouvée près d'Ellensburg dans le comté de Kittitas, Washington USA
- Agate de Botswana → variété bandée en fines lignes parallèles ressemblant aux barbes d'une plume
- Agate de feu = Agate feu = Agate iridescente → variété à effet optique d'iridescence
- Agate dendritique = Agate arborisée → Agate à inclusions d'oxydes de fer ou de manganèse ressemblant à des plantes ramifiées vertes, noires, jaunes, rouges ou brunes
- Agate du Lac Supérieur → variété rubanée en provenance de gisements situés dans l'Iowa, le Michigan, le Minnesota ou le Wisconsin
- Agate image (picture Agate) → toute Agate avec motif contrasté dû aux inclusions représentant un objet familier, un animal, un symbole ou un dessin abstrait
- Agate Fairburn → appellation locale d'une Agate fortifiée en provenance du Dakota du Sud, USA
- Agate flamme → variété dont les motifs et la couleur rouge-orangée rappellent les flammes d'un feu, notamment en provenance du Mexique
- Agate festonnée → variété dont les motifs rappellent des festons successifs (guirlandes)
- Agate fleurie → variété à motifs rappelant les fleurs
- Agate fortifiée = Agate fortification = Agate périgone → variété aux motifs angulaires similaires à ceux d'un château fort (Landrin, 1856)
- Agate hi-fi → variété bandée en provenance de Coneto de Comonfort, Durango, Mexique (Zenz, 2005)
- Agate (Calcédoine) Holly blue → variété bleue à violette trouvée dans les montagnes Holly, Oregon USA
- Agate iris = Agate arc en ciel → variété montrant des iridescences rectilignes
- Agate jaspoïde → variété mêlant le Jaspe à l'Agate
- Agate laguna ou lagon → variété mexicaine bandée aux couleurs vives en provenance du gisement d'Ojo Laguna
- Agate Lantana → nom attribué à certains Jaspes ou Agates rubanées du Nigeria
- Agate lunaire → variété dont les motifs ressemblent à la surface de la lune, en provenance de Terrenates, Chihuahua, Mexique (Zenz, 2005)
- Agate mousse = Agate mousseuse → Agate à inclusions de Chlorite verte ressemblant à de la mousse végétale
- Agate nicolo → variété en couches colorées successives appréciée des graveurs
- Agate Nipomo → du nom de sa provenance en Californie USA, variété avec inclusions de marcassite
- Agate noire → synonyme de l'Onyx obtenu par traitement de l'Agate
- Agate nuage ou nuageuse → variété dont les motifs rappellent des nuages contrastés
- Agate oeillée = Agate cyclope → variété aux motifs orbiculaires ressemblant à des yeux, foncés au centre et de plus en plus clairs vers l'extérieur
- Agate orbiculaire → Agate aux motifs ronds concentriques
- Agate orientale → désigne la provenance au sens large
- Agate paiute → variété dendritique et/ou colorée en provenance de l'Oregon, USA
- Agate pardalion → variété mouchetée comme la peau d'une panthère (Landrin, 1856)
- Agate passion violette → variété aux nuances violettes et roses en provenance de Galeana, Chihuahua, Mexique (Zenz, 2005)
- Agate paysage = Agate paysagée = Agate scénique → variété aux motifs de toutes couleurs rappelant un paysage naturel
- Agate peau de serpent → variété de l'Oregon USA dont la surface veinée rappelle la peau du reptile
- Agate périgone → ancienne appellation pour la variété rubanée blanche et bleue
- Agate plume → variété dont les motifs rappellent les plumes d'oiseau
- Agate polka dot = Agate ponctuée → variété à pois, étendue aux couleurs contrastées en provenance du centre de l'Oregon, USA
- Agate pom-pom → variété incolore aux point jaunes en provenance du Texas (Zenz, 2005)
- Agate porcelaine → variété aux nuances blanches dont les motifs et la texture rappellent la porcelaine (Zenz, 2005)
- Agate pseudomorphe = pseudo-Agate → qui a pris la place physique d'un autre minéral
- Agate puma → variété provenant de San Rafael, Argentine (Zenz, 2005)
- Agate rubanée = Agate bandée = Agate zonée → toute variété à bandes alternées et contrastées
- Agate ruiniforme → variété aux motifs accidentés
- Agate sacrée → variété à petits pois rouges sur fond rouge-brun (Landrin, 1856)
- Agate sage → appellation américaine (Amethyst sage Agate) d'une variété violette dendritique provenant du Nevada
- Agate sagénitique ou sagénite → variété aux inclusions aciculaires, pseudomorphiques ou non (Zenz, 2005)
- Agate sang de pigeon → variété rubanée au rouge prédominant en provenance de l'Utah, USA
- Agate scénique = Agate paysage = Agate paysagée → motifs de toutes couleurs rappelant un paysage naturel
- Agate Sweetwater → Agate avec inclusions noires de manganèse (dendrites) en provenance du Wyoming USA
- Agate tube = Agate tubulaire → variété de structure aux motifs tubulaires
- Agate versicolore → Agate à bandes multicolores
- Agate xyloïde (xylolite, xylolithe) → pseudomorphe après bois, l'Agate ou plutôt la Calcédoine ou le Jaspe a remplacé la matière organique, le bois est ainsi fossilisé, pétrifié ou silicifié
- Agate zébrée → variété aux veines noires et blanches alternées
- Agate zigzag → variété aux motifs en épingle à cheveux en provenance de Horni Halze, Rép. Tchèque (Zenz, 2005)
- Agate zonée ou zonaire = Agate bandée = Agate rubanée → toute variété à bandes alternées et contrastées
- Lithophyse → variété sphéroïde formée dans les roches volcaniques acides
- Lutécite = Lutécine → synonyme obsolète ou peu usité de Moganite
- Microquartz → terme générique regroupant toutes les variétés de Quartz granulaires
- Moganite → Quartz à microstructure cristalline lamellaire, présente le plus souvent en alternance avec celle de la Quartzite (Zenz, 2011)
- Oeuf de tonnerre (thunder egg) → formation angulaire d'Agate, de Jaspe, de Quartz et/ou d'Opale, comme une étoile ou des éclairs, à l'intérieur d'une géode ou d'un nodule
- Onyx → variété en couches alternées blanc et noir, ou noir monochrome après traitement chimique
- Pierre Mocha (Moka, Moca, Mocca) (Mocca stone) → variété dendritique ou scénique en provenance de Deccan, Inde centrale
- Pseudo-Agate = Agate pseudomorphe → qui a pris la place physique d'un autre minéral ou d'une matière organique
- Quartzite → roche constituée essentiellement de Quartz polycristallin
- Sardonyx → variété en couches successives brun (beige à rouge-brunâtre) et blanc, appréciée des graveurs de camées et d'intailles
- Silice microcristalline ou cryptocristalline → synonyme au sens large
- Youngite → nom local d'une Agate du Wyoming (USA) dont tout ou partie de sa surface est constituée de druse
Appellations interdites : 
- Agate d'Islande → nom trompeur d'une variété d'Obsidienne brunâtre à grisâtre en provenance d'Islande
- Agate de Detroit (Fordite) → nom trompeur d'une matière artificielle constituée de couches de peinture émaillée de couleurs différentes, solidifiée et taillée
- Agate noire → nom trompeur parfois attribué à une Obsidienne plutôt qu'à l'Onyx
- Gagate → nom obsolète désignant le Jais

    Gisements ...  

Lorsqu'aucune précision n'est donnée sur la variété, il s'agit alors de la plus commune, celle bandée ou rubanée. Commune mais tout de même exceptionnelle par la beauté de ses motifs contrastés. La liste est conséquente mais non exhaustive.

- Afrique du Sud, Guateng, Randfontein, Holfontein
- Afrique du Sud, Namaqualand : rubanée bleu et blanc (blue lace), nuageuse
- Allemagne, Bade-Wurtemberg, Lierbachtal, Hauskopf & Eckenfels
- Allemagne, Bavière, Franconie, Mt Spessart, Hosbach, Sailauf
- Allemagne, Freisen, Erntekreuz & Freisener Höhe & Galgenhügel & Hellerberg & Windrad
- Allemagne, Nord-Westphalie, Flerzheim & Gymnich & Witterschlick
- Allemagne, Rhénanie-du-Nord-Westphalie, Euskirchen, Weilerswist
- Allemagne, Rhénanie-Palatinat, Alzey-Worms, Erbes-Büdesheim & Flonheim & Nack
- Allemagne, Rhénanie-Palatinat, Bad Bergzabern, Waldhambach
- Allemagne, Rhénanie-Palatinat, Birkenfeld, Fohren-Linden & Hoppstädten-Weiersbach & Rimsberg
- Allemagne, Rhénanie-Palatinat, Idar-Oberstein, Finkenberg & Gottschied & Juchem & Stein bruch Backesberg & Steinbruch Juchem & Steinkaulenberg
- Allemagne, Rhénanie-Palatinat, Koblenz, Hahnweiler
- Allemagne, Rhénanie-Palatinat, Monzingen, Langenthal
- Allemagne, Rhénanie-Palatinat, Mts Eifel, Wittlich, Arenrath
- Allemagne, Rhénanie-Palatinat, Winnweiler, Langheckerhof
- Allemagne, Sarre, Merzig-Wadern, Auschet & Wadern
- Allemagne, Sarre, Saalhausen
- Allemagne, Sarre, St Wendel, Steinbach
- Allemagne, Saxe, Chemnitz
- Allemagne, Saxe, Döbeln, Leisnig & Wendishain
- Allemagne, Saxe, Erzgebirge, Halsbach & Johnsbach & Röthenbach
- Allemagne, Saxe, Glauchau, St Egidien
- Allemagne, Saxe, Grimma, Ebersbach & Mutzschen
- Allemagne, Saxe, Leipzig, Tautenhain
- Allemagne, Saxe, Ottendorf-Okrilla
- Allemagne, Saxe, Rüsdorfer, Heiterer Blick
- Allemagne, Saxe, Torgau-Oschatz, Querbitzsch
- Allemagne, Thuringe, Altenburger, Modelwitz & Windischleuba
- Allemagne, Thuringe, Floh-Seligenthal, Nesselhof
- Allemagne, Thuringe, Friedrichroda, Gottlob
- Allemagne, Thuringe, Harz, Ilfeld
- Angola, Zaire, M'banza-Kongo
- Argentine, Mendoza, San Rafael (dont Cañon de Atuel & Los Noquios) & Tunuyan : dont condor
- Argentine, Patagonie, Chachahuen & Chubut (Paso Berwyn) & Esquel (Mirasoles) & La Manea & Pajaritas
- Arménie, Idzevan (Ijevan)
- Australie, Queensland, Etheridge Shire, Agate Creek (dont Black Soil & Flanagan's Hill & Simpsons) & Spring Creek : dont oeuf de tonnerre
- Australie, Queensland, Wycarbah, Mt Hay
- Botswana, Bobonong & Limpopo : dont plume
- Brésil, Minas Gerais, valée de Jequitinhonha, Minas Novas
- Brésil, Rio Grande do Sul, Butia & Jaguari & Mata & Sao Pedro do Sul & Santa Maria : dont bois silicifié (xyloïde)
- Brésil, Rio Grande do Sul, Salto do Jacui : oeillée, plume, ruiniforme, producteur mondial majeur
- Brésil, Santa Catarina, Itaipolis & Lages : dont bois silicifié (xyloïde)
- Bulgarie, Baraci & Kardzali (Dolna Kula) & Kostino & Lovec (Nanovitsa) & Rabovo & Sokolino
- Canada, Colombie Britannique, Disdero & Kamloops (Monte Creek)
- Canada, Nova Scotia, Kings, Dalhousie
- Canada, Ontario, Algoma, Michipicoten
- Chine : mousse
- Chine, Jiangsu, Nankin, Nanjing
- Colombie, Andes, rio Magdalena
- Dominicaine Rép. : Agate de feu
- Egypte, désert du Sinai
- France, PACA, Var, Fréjus / Esterel : lithophyse
- Grande Bretagne, Ecosse, Ayrshire, Carrick Hills & Dunure & N. Crawford (Burn Anne) : dont jaspagate
- Grande Bretagne, Ecosse, Cheviot Hills
- Grande Bretagne, Ecosse, Fife, Balmerino & Middlefield
- Grande Bretagne, Ecosse, Perthshire, Binn Hill & Perth (Kinnoull Hill)
- Grande Bretagne, Ecosse, Tayside, Monifieth (Ardownie) & Montrose (Ferryden & Scurdie Ness & Usan)
- Grande Bretagne, Somerset, Wells, Dulcote
- Hongrie, Borsod-Abauj-Zemplen, Mts Zempleni, Megyaszo & Ratka & Tolcsva : bois silicifié (xyloïde)
- Hongrie, Heves, Mts Matra, Gyongyos, Karolyvar
- Inde, Bengal Ouest, Maldah, Rajmahal
- Inde, Gujarat (dont Surat) & Madhya Pradesh & Maharashtra (Pune), Deccan (Zaghadia, Ratanpur & Ahmedabad, Ranpur) & rivière Narmada : dendritique (paysage), mousse, Onyx, Sardonyx...
- Inde, Gujarat, Kathiawar, Radschkot
- Indonésie, Java (Donorojo & Garut) & Sumatra : dont image
- Iran, Ferdows & Ghayen & Karadj & Gonabad & Khur-e-Biabanak & Miyaneh (lithophyse) & Torbat-e-Jam & Zanjan
- Iraq, Rutbah
- Italie, Alto-Adige, Teis
- Italie, Sardaigne
- Japon, Hokkaido, Hiyama, Hanaishi (Imakane)
- Kazakhstan, Karagandy (Karaganda), Maikuduk & Zhana-Arkinskii (Pstan) : dont dendritique
- Kazakhstan, Maiskoje : lithophyse, oeuf de tonnerre
- Kazakhstan, Shyghys, Semey
- Lesotho, Butha-Buthe
- Madagascar, Isalo & Mahajanga (dont Marovoay) : dont bois silicifié (xyloïde)
- Malawi, Chikwawa & Markande & Ngaba : dont bleue
- Mali, Kayes, Yelimane
- Maroc, Centre, Settat, Sidi Rahal
- Maroc, Meknès-Tafilalet, Khénifra, Aouli (Bou-Lili) & Kerrouchene : dont plume
- Maroc, Souss-Massa-Draa, Ouarzazate, Amerzgane : plume
- Maroc, Tensift, Marrakesh, Ait Adel & Asni
- Maroc, Zaër-Zaïane
- Mexique, Aguascalientes (Tepezala, El Cobre), Chihuahua (Las Brasas) & Sonora : Agate de feu
- Mexique, Chihuahua, Ahumada, Ejido Benito Juarez & Ejido Esperanza & Estacion Moctezuma & Ojo Laguna (La Alianza) & Rancho De Coyamito, Sierra del Gallego & Sierra Santa Lucia : confetti, crazy lace, flamme, fortifiée, laguna, oeillée (cyclope), plume
- Mexique, Chihuahua, Aldama, Las Choyas : œuf de tonnerre, plume
- Mexique, Chihuahua, Buenaventura, Cerro el Oregano & Ejido el Apache
- Mexique, Chihuahua, Casas Grandes & Cerro del Mesteno & Colonia Enriques & El Sueco & Janos (iris) & Los Medanos & Rancho Agua Nueva & Rancho El Derramadero & Rancho Gregoria & Rancho Carneros & San Carlos
- Mexique, Chihuahua, Galeana : passion violette
- Mexique, Chihuahua, Terrenates, La Mojina : lunaire
- Mexique, Durango, Coneto de Comonfort : hi-fi
- Mongolie, désert de Gobi, Arts Bogdo & Burugdi & Kerulena : plume, sagenite
- Mozambique, Zambezia, Alto Ligonha
- Namibie, Karas, Karasburg (dont Ysterputz) : rubanée bleu et blanc (blue lace)
- Nouvelle Zélande, Canterbury, Mts Somers, Woolshed Creek
- Pérou, Huancavelica, Huachocolpa, Yanacodo : rubanée bleu
- Pologne, Basse Silésie, Klodzko, Gorzuchow
- Pologne, Basse Silésie, Mts Kaczawskie : oeuf de tonnerre
- Pologne, Nowy kosciol & Ploczki
- Russie, Moscou, Golutvin, Shurovsk
- Russie, Oural : dendritique, paysage
- Russie, Sibérie Nord, Timan, Workuta
- Russie, Sibérie Orientale, Prebaikal, Irkutsk, Tungusk : jaspagate, ruiniforme
- Russie, Sibérie Orientale, Transbaikal, Buriatia Rép., Tuldun
- Russie, Sibérie Sud, Kemerovo
- Russie, Yakutsk, Mushak
- Serbie, Pozega, Tometino Polje
- Slovaquie, Banska Bystrica, Stiavnica, Povraznik : bois silicifié (xyloïde)
- Slovaquie, Nitra, Mts Pohronsky Inovec, Mochovce : bois silicifié (xyloïde)
- Tadjikistan, Adrasman, Dolany
- Tchèque Rép., Hradec Kralove, Broumov (Sonov) & Jicin (Doubravice & Stara Paka & Zeleznice) & Nova Paka
- Tchèque Rép., Kralovehradecky kraj, Jicin, Kumbursky Ujezd
- Tchèque Rép., Liberecky kraj (Liberec), Jilemnice (Studenec) & Kozakov (Votrubec) & Lomnice nad Popelkou (Dracov) & Rasovka & Semily (Horka u Stare Paky & Morcinov)
- Tchèque Rép., Stredocesky kraj, Kladno, Hvezda
- Tchèque Rép., Ustecky kraj (Usti), Chomutov (Ahnikov & Blahunov & Horni Halze) & Litomerice (Levin) & Mts Krusne Hory : dont zigzag
- Turquie, Anatolie, Cubuk : dendritique, lithophyse, oeuf de tonnerre, sagénitique
- Turquie, Eskisehir : dendritique
- Turquie, Yozgat, Ordu-Fatsa
- Uruguay, Artigas
- Uruguay, Salto : Onyx, Sardonyx, producteur mondial majeur
- USA, Arizona, Apache, Parc national : bois pétrifié (xyloïde)
- USA, Arizona, Graham (Black Hills) & Maricopa : Agate de feu
- USA, Arizona, Greenlee, Mts Shannon (Clifton) & Mulligan Peak : dont fortifiée
- USA, Arizona, La Paz, Bouse & Brenda : plume
- USA, Arizona, Maricopa, Buckeye (Chimney Rock) & Mts Gila Bend
- USA, Arizona, Mohave, Burro Creek
- USA, Arizona, Navajo, Holbrook & Woodruff : bois pétrifié (xyloïde)
- USA, Arizona, Yavapai, Bloody Basin & Brown Springs (Camp Verde) : plume, sagenite
- USA, Californie, Blythe, Coon Hollow : sagenite
- USA, Californie, Inyo, vallée de la Mort : plume
- USA, Californie, Kern, Cache Peak, Horse Canyon : dendritique, plume, sagenite
- USA, Californie, Riverside : Agate de feu
- USA, Californie, Riverside, Wiley Well, Thumb Butte
- USA, Californie, San Bernardino, Ludlow, Mts Cady : plume
- USA, Californie, San Luis Obispo, Nipomo : à inclusions de marcassite ou pyrite, sagenite
- USA, Colorado, Grand & Larimer : Onyx
- USA, Colorado, Rio Grande, Del Norte : dendritique, plume
- USA, Dakota du Sud, Custer, Black Hills, Teepee Canyon
- USA, Dakota du Sud, Custer, Cheyenne river & Fairburn : fairburn (fairburnite)
- USA, Idaho, Washington, Beacon Hill & Graveyard Point & Hog Creek : nodulaire, sagenite
- USA, kentucky, Estill & Jackson & Lee & Powell
- USA, Michigan, Keweenaw, Lac Supérieur
- USA, Montana, Bighorn : fortifiée
- USA, Montana, Carbon, Dryhead Agate Mine
- USA, Montana, Custer & Intake & Savage, Yellowstone river : dendritique, mousse, polychrome
- USA, Montana, Dawson, Glendive : mousse
- USA, Montana, Hardin, Yellowtail Reservoir : fortifiée
- USA, Montana, Park, Livingston
- USA, Nebraska, Daws & Sioux
- USA, Nevada, Humboldt, Black Rock Desert & Denio & Fairview Peak & Mts Bilk : dont sage améthyste
- USA, Nevada, Lincoln, Bull canyon : mousse
- USA, Nouveau Mexique, Deming (Big Diggins) & Luna (Baker Egg) : fortifiée, œuf de tonnerre, plume
- USA, Nouveau Mexique, Grant, Silver City, Bear Mountain
- USA, Oregon, Crook, Amity Creek & Lucky Strike & Ochoco & Prineville (Eagle Rock & White Fir Springs) : dendritique, mousse, œuf de tonnerre, plume
- USA, Oregon, Crook & Deschutes : bois pétrifié (xyloïde)
- USA, Oregon, Jefferson, Madras, dont Richardson Ranch : oeuf de tonnerre, polka dot
- USA, Oregon, Lebanon, Polly Drummond
- USA, Oregon, Linn, Holley : bleu (Holley blue)
- USA, Oregon, Linn, Sweet Home, Thistle Creek : plume, sagenite
- USA, Oregon, Madras, Pridey Ranch
- USA, Oregon, Malheur, Graveyard Point : plume, sagenite
- USA, Oregon, Malheur, Rome : peau de serpent
- USA, Tennessee, Mt Horse : iris
- USA, Texas, Brewster, Alpine (dont Ritchie & Woodward Ranch) & Presidio (dont Marfa) : bois pétrifié (xyloïde), plume
- USA, Texas, San Patricio
- USA, Utah, Grand, Cisco : sang de pigeon
- USA, Utah, Grand, Moab : pseudomorphe après os de dinosaure
- USA, Utah, Tooele, Dugway : oeuf de tonnerre
- USA, Washington, Kittitas, Ellensburg : Ellen (Ellensburg)
- USA, Wyoming, Albany, Laramie & Medicine Bow : dendritique, mousse, plume
- USA, Wyoming, Big Horn, Spanish Point : dendritique
- USA, Wyoming, Fremont, Lysite & Sweetwater (vallée d'Eden) : bois pétrifié (xyloïde), dendritique, veinée
- USA, Wyoming, Platte, Hartville, Guernsey : dendritique, youngite
- USA, Sweetwater, Blue Forest : bois silicifié (xyloïde)
- Yemen, Mocha (Mokha, Mokka) : arborisée, dendritique

    Rareté, indices de qualité ...

Rareté du brut : 
rarete
Rareté du taillé : 
rarete_taille
Les sculptures, camées, intailles ou les pièces uniques taillées par un artiste ou un lapidaire de renom méritent ** voire ***
Indices de qualité :  
1/3
Translucide à presque opaque, motif commun, couleurs ternes et peu contrastées, taille et polissage médiocres
2/3
Translucide, motif attractif à l'oeil, couleurs ternes à franches, bien contrastées, taille et polissage standard
3/3
Translucide, superbe motif, couleurs franches très contrastées, taille et polissage de grande qualité
- Les pièces de couleurs naturelles sont toujours davantage valorisées que celles de couleurs régaussées par traitement
- Les oeuvres d'artistes ou de lapidaires de renom peuvent être fortement valorisées

    Propriétés physiques & optiques ...

Clivage : 
aucun
Cassure : 
conchoïdale, irrégulière
Dureté : 
6,5  à  7
densité (d) : 
2,56  à  2,66
Résistance aux chocs : 
bonne
Résistance à la chaleur : 
mauvaise → modification de certaines couleurs dès 150°C
Réaction aux acides : 
insoluble sauf dans l'acide chlorhydrique et dans le carbonate de sodium fondu (Na2CO3)
Observation(s) :
- Quelle que soit sa couleur, l'Agate est translucide ou presque opaque mais jamais transparente
- La densité peut être exceptionnellement inférieure ou supérieure aux valeurs indiquées ici en fonction du degré de porosité, du nombre d'impuretés et de leur composition ainsi que de l'éventuelle teneur en silice amorphe (Opale)
- Nullement attirée (le plus souvent) à fortement attirée ou soulevée (Agate de feu) par un aimant-Nd Ø12x12mm de force N52 (auteur TP, 2011)

Couleur(s) : 
blanc bleu brun gris incolore jaune multicolore noir orange rose rouge vert violet 
nuances variées et multiples dans une même pièce, en fonction de la présence du ou des ions métalliques colorants et/ou des inclusions :
- incolore à blanc, gris pâle à noir, bleu pâle à foncé, beige clair à brun foncé, jaune à orange, rose pâle à vieux rose, brun-rougeâtre à rouge-brunâtre, rouge-orangé, vert pâle à foncé, mauve à violet, etc.
- des couleurs trop vives peuvent être le signe d'un traitement chimique

Couleur...
causée par les ions métalliquesou bien par les inclusions minérales (Zenz, 2005 & 2009 & 2011)
beige, jaune
Fe3+, Cr6+, Ni2+, V3+akaganéite, chalcopyrite, goethite, lépidocrocite, marcassite, pyrite, rutile, sphalérite
bleu
Fe3+/Fe2+, Co2+, Cu2+chrysocolle
brun
Fe2+, Fe3+akaganéite, birnessite, feroxyhyte, ferrihydrite, hématite, maghémite, magnétite, monazite, rancieite, rutile, todorokite
gris à noir
Mn4+beidellite, birnessite, cryptomelane, galène, graphite, hématite, hollandite, magnétite, manganite, plomb, pyrolusite, ramsdellite, rancieite, stibnite, todorokite
orange à rougeFe3+, Mn2+, Mn3+cuivre natif, cuprite, feroxyhyte, ferrihydrite, goethite, hématite, maghémite, réalgar, rhodochrosite
roseMn2+, Mn3+, Co2+rhodochrosite
vert, vert-bleu, vert-jaune
Fe3+/Fe2+, Cr3+, V3+, Ni2+céladonite, chlorite, chrysocolle, épidote, glauconite, malachite, nontronite, serpentine
violetMn3+, Ni2+, Nd3+rancieite, todorokite
Couleur du trait : 
blanc incolore 
Caractère et signe optique : 
U+
anisotrope uniaxe positif (microcristallisé)
Indice de réfraction (IR) : 
1,530  à  1,545
Biréfringence (Bir.) : 
0,001  à  0,006
Eclat : 
vitreux, graisseux, cireux
Transparence : 
translucide à opaque (traitée)
Effet optique : 
iridescence (jeu de couleurs), adularescence (ou effet Schiller, reflet argenté à bleuté), aventurescence (effet pailleté scintillant)
Dispersion : 
faible → 0,013
Polariscope : 
rétablit constamment
Spectre d'absorption : 
Généralement non observable
Quelques raies floues dans le rouge peuvent indiquer un traitement à base de sels de chrome
Filtre Chelsea : 
Inerte à rose ou rouge en cas de traitement à base de sels de chrome
Fluorescence aux UV : 
- UVL : généralement inerte, parfois blanc le long des veines (Hyrsl, 2011), mais aussi vert, bleuâtre, rose, violet ou rouge (Zenz, 2011)
- UVC : inerte à parfois faiblement ou modérément blanc à blanc-bleuté, notamment le long des veines (Hyrsl, 2011), parfois vert (Frondel, 1962)
Observation(s) :
- La biréfringence est difficile à constater pour les matières polycristallines en général, ici en raison d'un indice extraordinaire relativement flou
- L'IR est au plus bas lorsqu'en présence d'une microstructure cristalline lamellaire de type Moganite (Zenz, 2011)
- Certaines Agates (iris, irisée, arc-en-ciel) montrent des couleurs d'interférence spectrales, causées par la diffraction de la lumière sur de minces couches parallèles (Koivula et al., 1993)
- Triboluminescente

    Inclusions ...  

(Zenz, 2011)
- Minéraux (dans l'ordre alpha) : akaganéite, analcime, anhydrite, apatite, apophyllite, aragonite, baryte, beidellite, birnessite, brewsterite, calcédoine, calcite, céladonite, célestite, chabazite, chalcopyrite, chlorite, chrysocolle, clinochlore, cryptomélane, cuivre natif, cuprite, delessite, dolomite, épidote, ferrihydrite, fluorite, galène, glauconite, goéthite, graphite, gypse, harmotome, hématite, heulandite, hollandite, illite, kaolinite, laumontite, maghémite, magnésite, malachite, manganite, marcassite, mesolite, monazite, montmorillonite, mordenite, natrolite, nontronite, opale, phillipsite, plomb, prehnite, pyrite, pyrolusite, quartz, ramsdellite, ranciéite, réalgar, rhodochrosite, rutile, scolecite, serpentine, sidérite, sphalérite, stibnite (antimonite), stilbite, strontianite, talc, thomsonite, todorokite
- Cavités remplies de gaz ou de fluide
- Fractures, fissures, fêlures
- Inclusions de type asphalte ou bitume
- Tubes ou cheminées d'échappement des gaz ou des fluides (Jackson, 2011)
- Zones de couleur rectilignes, courbes, concentriques, à pois
- Zones de couleur causées par les inclusions minérales
agate inclusions oxyde manganese
Agate du Nevada, inclusions d'oxyde de manganèse en dendrites
Photo © Gemmo.eu
agate inclusions de dendrites
Agate de Turquie, inclusions d'oxyde de manganèse en dendrites
Photo © Gemmo.eu
iridescence agate de feu
Gros plan sur l'iridescence de l'Agate de feu du Mexique
Photo © Gemmo.eu
agate de feu iridescente
Gros plan sur l'iridescence de l'Agate de feu du Mexique
Photo © Gemmo.eu
   

    Traitements ...  


Traitement
Commentaire
références
Teinture de surfaceTraitement instable, à base d'une teinture peu durable, le plus souvent constaté sur des pierres déjà montées en bijou, en vert pour imiter l'Emeraude, en rouge pour le Rubis, en bleu pour le Saphir, etc. La teinture est appliquée par endroits (base d'un cabochon, culasse d'une pierre taillée à facettes) ou sur toute la surface. Détection : traces de teinture laissées sur un coton imbibé d'acétone.
Fryer, 1988
Assemblage en doubletLa base est collée parallèlement au dôme, l'un ou l'autre est en Quartz. Il existe de nombreuses variantes d'assemblages pour imiter d'autres gemmes ou simplement pour améliorer l'attrait visuel. Quelques exemples : base céramique blanche et dôme en Quartz aurifère blanc laiteux. Base en nacre et partie plane du dôme en Quartz gravée, teintée et assemblée pour imiter la peau d'un félin. Base en turquoise ou en Amazonite et dôme en Agate. Etc.
Kane, 1984
Koivula et al., 1991a
Johnson et al., 1998
Overton, 2011
Assemblage successifDes camées ou intailles issus d'un assemblage de deux ou trois épaisseurs de différentes couleurs ont déjà été rencontrés. La détection est relativement facile et s'effectue à l'aide d'une loupe ou d'un microscope, à la jonction des couleurs.
Nassau, 1984
Assemblage autreDes morceaux de Quartz polycristallin, souvent teintés au préalable, sont assemblés avec comme liant une résine polymère, le tout formant une mosaïque taillée et polie en forme de cabochon, de plaque ou d'objet décoratif. La résine polymère est facilement identifiable par sa différence de lustre et sa réaction bleu vif aux UVL.
Choudhary, 2010
Chauffage à basse températureCe traitement est connu et appliqué depuis des siècles pour modifier le beige ou le brun en un brun-orangé à orange-brunâtre ou en un brun-rouge à rouge-brunâtre. C'est ainsi que les Sardoines deviennent des Cornalines. Dans les pays chauds, il suffit même d'exposer les bruts pendant plusieurs semaines au soleil pour améliorer leur couleur.
--
Formation d'un réseau veiné blancLa nature exacte du traitement n'est pas connue mais il semble qu'il soit issu d'un procédé de chauffage et de blanchiment avec parfois un additif coloré. En apparence, le Quartz polycristallin montre un motif veiné blanc sur fond beige à brun-orangé ou coloré (teinté). Les veines blanches sont à l'emplacement des fissures provoquées par le chauffage. Il n'est présent qu'en surface et à quelques millimètres de profondeur. Ce motif n'ayant encore jamais été trouvé à l'état naturel, il ne peut être qu'issu d'un traitement.
McClure, 2009
Marquage par altération chimique + chauffageCe procédé était déjà utilisé 3000 à 1500 ans avant JC en Asie centrale et du sud. Il consiste à marquer la matière à l'aide d'une mixture composée de carbonate de soude, d'eau et de la pulpe d'un fruit d'une plante du désert. Le traitement thermique final sert à fixer les motifs contrastés de manière permanente et indélébile.
--
Huilage incoloreL'action du corps gras renforce la translucidité et uniformise la nuance tout en camouflant certaines inclusions. Le huilage superficiel est aussi pratiqué pour éviter aux pierres de se rayer entre elles par frottement. Détection : éclat graisseux, gras au toucher.
Auteur TP, 2006
Imprégnation d'une teintureL'objectif est de renforcer ou de modifier la couleur d'origine pour imiter une gemme de valeur comme le Jade Jadéite de toutes couleurs, la Sugilite, l'Émeraude, etc.
Détail sur la composition des colorants les plus souvent employés :
- bleu : imprégnation d'une solution de ferrocyanure de potassium et de sulfates ferrugineux ou d'une solution à base de cuivre
- brun : imprégnation d'une solution à base de sucre puis chauffage
- brun foncé à noir : imprégnation d'une solution concentrée de sucre puis immersion dans l'acide sulfurique concentré puis chauffage
- orange à rouge : imprégnation de sulfates ferrugineux puis chauffage
- vert : imprégnation de sels de chrome ou d'une solution à base de nickel
Toutes ces couleurs ainsi obtenues, à l'exception du brun et du noir, ont tendance à s'atténuer avec le temps, au contact de l'air et de la lumière.
Détection : la nuance (monochrome) ou les nuances (bicolore, tricolore) sont souvent homogènes d'une pièce à l'autre dans un même lot ou sur un même bijou. Concentration de la couleur parfois observée à la loupe dans les interstices et les fissures. Les pièces teintées en vert sont souvent rouge au filtre Chelsea (chrome). Des traces de teinture sont parfois laissées sur un coton imbibé d'acétone. Réaction possible aux UV. Test de l'aiguille chauffée. Si tous ces tests ne suffisent pas, la lecture à distance au réfractomètre et la densité permettent généralement de différencier le Quartz des autres gemmes polycristallines.
Crowningshield, 1987
Koivula et al., 1992
Mayerson, 2001
Imprégnation d'une teinture bleu-vertCe nouveau traitement originaire d'Europe offre une couleur bleu-vert uniforme, stable dans le temps, insensible aux alcools et aux acides. Les pièces traitées sont relativement petites (< 12 mm) afin que la couleur soit uniformément répartie à l'extérieur comme à l'intérieur. Elles sont parfois vendues sous le nom commercial trompeur de "Calcédoine de Paraiba". La couleur est causée par un additif de cobalt. Détection : jaunâtre au filtre Chelsea, bandes dans le rouge vues au spectroscope de poche, centrées à 690 ou 660 nm.
Rockwell et al., 2007
Imprégnation de plusieurs teintures distinctes dans une même pièceEntre autres additifs, des sels de cobalt et des sulfates de cuivre sont appliqués à des Agates paysagées pour renforcer les motifs ou les contours avec des nuances distinctes de bleu et de vert.
Overton, 2003
Introduction d'un métal sous pressionUn lapidaire de l'Arizona a mis au point un procédé breveté consistant à introduire à chaud et sous pression de l'or, de l'argent, du platine ou du cuivre dans les fentes et fissures d'un Quartz macro ou microcristallin. Le tout est ensuite stabilisé à l'aide d'une résine époxy puis taillé et poli, à facettes ou en cabochon de faible épaisseur pour privilégier la surface d'exposition sur le poids.
Laurs, 2005
Fabrication d'inclusionsIntroduction d'étain natif par un procédé d'induction électrique dont les inclusions gris-argenté à l'éclat métallique ressemblent à des dendrites quasiment identiques à celles rencontrées à l'état naturel. Des résultats similaires sont obtenus avec l'introduction de cuivre natif par électrolyse.
Koivula et al., 1986
Johnson et al., 2000
Photo "imprimée"Reproduction d'une photo sur la surface plane ou légèrement bombée. L'"impression" pénètre très légèrement la surface. Le Quartz polycristallin a probablement été traité au préalable avec une substance sensible à la lumière puis exposé, selon le principe du procédé photochimique.
Koivula et al., 1991b
Voir le détail des autres traitements appliqués au Quartz en général dans la fiche du Quartz traité

    Imitations et indices de reconnaissance ...  

Imitations / synthèses : 
Il n'est pas financièrement viable de synthétiser l'Agate
Le tableau des confusions possibles et des indices de reconnaissance est réservé aux inscrits  

    Taille et usage ...

Taille :  
briolette - goutte
briolette
goutte
cabochon
cabochon
perle
perle
tranche-polie
tranche
polie
sphere
sphère
oeuf
œuf
animal
animal
objet
objet
decoration
déco
camee intaille
camée
intaille
L'Agate est communément taillée, gravée, sculptée ou intaillée depuis des millénaires, autant pour les besoins de la bijouterie que des arts décoratifs ou de l'utilitaire (vases, coupes, socles, boîtes, manches de couverts, plats, bols, dessous de verre, cendriers, fioles...)
Bijouterie :
En raison de son abondance, de sa durabilité et de son attrait visuel, l'Agate est largement présente dans la bijouterie fantaisie jusqu'à la haute joaillerie. Elle peut être montée en bague, bracelet, collier, pendentif, boucles d'oreilles, broche, etc. On la retrouve aussi en billes perlées ou en briolettes, facettées ou non, puis montées en collier, bracelet, pampille, etc.
Conseils :
Sur le marché mondial, attention aux nombreuses Agates teintées, proposées par méconnaissance ou par mauvaise foi à la place des naturelles.
Autre usage :
L'Agate rentre souvent dans la fabrication d'objets décoratifs tels que boîtes, pendules, vases, coupes, chandeliers, coffrets, manches de couverts, tranches polies, serre-livres, animaux, etc.

    Références ...  

Auteur(s) / éditeur :
Thierry Pradat / G-PLUS
Remerciements :


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pierres d'étude, de collection et de bijouterie


Références : 
- Agricola G. (1546) De Ortu & Causis Subterraneorum Lib. V. - De Natura eorum quae effluunt ex terra Lib. IIII. - De Natura fossilium Lib. X. - De Veteribus & Novis Metallis Lib. II. - Bermannus, sive De re metallica Dialogus. - Interpretatio Germanica vocum rei metallicae. Basel: Froben (LAT)
- Back M.E., Mandarino J.A. (2008) Quartz. Fleischer's Glossary of Mineral Species, The Mineralogical Record, Tucson, p. 193 (EN)
- Choudhary G. (2010) And now composite chalcedony. Gems & Jewellery, Vol. 19, No. 4, pp. 28-30 (EN)
- Cornejo C., Bartorelli A. (2009) The large Quartz family. Minerals & precious stones of Brazil, pp. 618-681 (EN)
- Crowningshield R. (1987) Imitation jade. Gems & Gemology, Vol. 23, No. 4, p. 234 (EN)
- Deer W.A., Howie R.A., Zussman J. (1992) Quartz - Tridymite, Cristobalite. An introduction to the rock-forming minerals, 2nd ed., Pearson - Prentice-Hall, pp. 457-472 (EN)
- Frondel C. (1962) Silica minerals. Dana's system of mineralogy, 7th ed., Vol. 3, J. Wiley & Sons, New York, 334 pp. (EN)
- Fryer C.W. (1988) Imitation dyed black chalcedony beads. Gems & Gemology, Vol. 24, No. 4, p. 241 (EN)
- Gübelin E.J., Koivula J.I. (2005) Inclusions in Chalcedony. Photoatlas of Inclusions in Gemstones, Opinio Publishers, Vol. 2, pp. 349-371 (EN)
- Hyrsl J. (2011) Purplish-blue and red-brown chalcedony from Peru. Gems & Gemology, Vol. 47, No. 3, p. 237 (EN)
- Jackson B. (2011) Scottish agates. Gems & Jewellery, Vol. 20, No. 1, pp. 3-9 (EN)
- Johnson M.L., Koivula J.I. (1998) "Flame agate": what's in a name? Gems & Gemology, Vol. 34, No. 2, pp. 136-137 (EN)
- Johnson M.L., Koivula J.I. (1998) "Wild life" assembled gemstone cabochons. Gems & Gemology, Vol. 34, No. 3, pp. 229-230 (EN)
- Johnson M.L., Koivula J.I., McClure S.F., DeGhionno D. (2000) Unusual treated chalcedony. Gems & Gemology, Vol. 36, No. 2, pp. 170-171 (EN)
- Kane R.E. (1984) Emeralds, natural and imitations. Gems & Gemology, Vol. 20, No. 4, p. 228 (EN)
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Références complémentaires sur le web :
- Mindat.org (Quartz) (EN) - Mindat.org (Calcédoine) (EN) - Mindat.org (Agate) (EN)
- Webmineral.com (Quartz) (EN)
- Euromin.w3sites.net (Quartz) (EN/FR)
- Minerals.net (Quartz) (EN) - Minerals.net (Agate) (EN)
- Galleries.com (Quartz) - Galleries.com (Agate) (EN)
- Gemsdat.be (EN)
- Quartzpage.de (Quartz) (EN) - Quartzpage.de (Agate) (EN)
- Gemologyproject.com (EN)
- Donald Kasper : géochimie des Jaspes et Agates (EN)
- Fascinating Agate and Jasper (EN/DE)
- Agates with inclusions (EN)
- Musée Gitche Gumee de l'Agate, USA (EN)
- Agates Lexicon (EN)
- Achat-almanach (EN/DE)
- Neverov O., Antique cameos (EN)
- Rruff.info (Quartz) (EN)
- Minerals.caltech.edu (Quartz) (EN)